Poema de la semana: Un rayo cae sobre el árbol escolar de John Clegg | Poesía

Un rayo cae sobre el árbol de la escuela

Nadie lo vio excepto yo y yo tenía los ojos cerrados:
Le había dado a la clase sus hojas de trabajo de Thomas Hardy,
la campana había sonado, marcando nuestro doble período,
todos estaban raspando sus sillas,
hubo un bajo nivel acordado de risas y charlas
y sin duda un pensamiento fue auténticamente
inclinándose sobre el poema, algunos sobre la regla brillante,
algunos por el peso de los próximos cuarenta minutos y otros
al campo lejano a través de la ventana
donde – como digo – ojos cerrados
No vi el flash pero el tilo a mitad de camino
tirado plano como el lazo en una costura
en la punta de una aguja: y luego cuando parpadeé
Todavía podía ver la aguja y tenía los ojos cerrados.

John Clegg define el título secamente intrigante de su tercera colección, Aliquot, como «la muestra de una muestra» (aquí hay una definición un poco más detallada). La palabra puede estar relacionada, aunque vagamente, con la opinión que a veces se expresa de que los poemas individuales de un poeta deben considerarse como partes de un solo poema largo. Lightning Strikes School Tree analiza cuestiones ecológicas importantes para la colección en su conjunto. Del mismo modo, utiliza el estilo de escritura agudo y observador preciso que se utiliza en todo momento, lo que demuestra que puede adaptarse a una anécdota a pequeña escala con la misma eficacia con la que investiga una secuencia genética.

El título del poema sugiere el presente contundente y la perspectiva limitada de un titular de periódico. La narración en primera persona de Clegg juega con moderación con las posibilidades paródicas de la primera línea, involucrando al lector con una «historia» potencial y un indicio de que la historia podría ser cómica. «Nadie lo vio excepto yo y tenía los ojos cerrados» es un buen chiste, con dos puntos al final de la línea que indica una pausa de risa. Pero la narrativa pronto se estabiliza y se enfoca en la colocación de los oradores y la puesta en escena. Todo muy bien juzgado. El detalle es vívido pero no abrumador. Al igual que en la clase de inglés del orador con su «bajo nivel acordado de risas y charlas», la narrativa del tamaño de un soneto de Clegg tiene una informalidad controlada.

En las líneas seis a nueve, el narrador-maestro empuja al lector con un comentario amablemente escuchado sobre los diferentes niveles de concentración de sus alumnos. Cuando regresa hábilmente a la línea nueve de su declaración de apertura, parece que pertenece a los miembros menos observadores de la clase, aquellos que dirigen su «pensamiento» más allá de las hojas de trabajo de Thomas Hardy «hacia el campo lejano de la ventana». Aquí es donde el maestro también mira “como digo, con los ojos cerrados”. Mirar por la ventana con los ojos cerrados es definitivamente una forma avanzada de falta de atención y, puede estar implícito, a veces puede conducir a una visión notable.

Hay tres puntos en el poema donde la línea termina con «mis ojos cerrados» (uno, 10 y 14). «Cierra» también incluye algunas rimas consonánticas («hojas de trabajo», «acerca de», «chat», «striplight»). El énfasis es apenas audible: Clegg maneja tales repeticiones sin una retórica inducida por un soneto. El potencial cómico de la narración se deja discretamente de lado.

En el clímax de su anécdota, Clegg elige una figura poética que nos muestra algo extraordinario sin sacrificar la observación minuciosa y la toma de notas. El «tilo de media distancia» simplemente está «aplanado como el lazo de una costura / en la punta de una aguja». Es la agencia otorgada al «hecho de una aguja» lo que hace que la comparación sea tan poderosa. La aguja, con su brillo sobrio e intenso, se convierte entonces en la imagen remanente del relámpago. No se observó ningún destello, se nos dice. El poema de Clegg, en su fidelidad al acontecimiento, hace exactamente lo que debe hacer un poema: olvida el cliché muerto (el destello) y nos dice algo nuevo. Esta aguja de coser incandescente, de un brillo tan extraño que imprime la retina a través de los ojos cerrados, ha cambiado radicalmente el árbol, lo ha aplanado como si fuera una simple puntada de hilo de algodón. También se imprime el ojo interior del lector.

Entre los poemas que citan el daño al medio ambiente, éste es particularmente oblicuo. La gravedad de los rayos podría deberse a los efectos del cambio climático oa la destrucción anterior del entorno más protector del árbol. Pero el poema en sí no requiere tal contexto: el amor a primera vista puede ser lo que alguna vez se llamó un acto de Dios. Y la gran pregunta sigue siendo: ¿es esta una historia real? La referencia a las hojas de trabajo de Thomas Hardy en la segunda línea podría sugerir una fuente literaria distinta al soneto o al tilo: ¿quizás el capítulo 37 de Lejos del mundanal ruido?

Estas hojas de trabajo de Hardy podrían considerarse el panel de bajo perfil para el paisaje más amplio.

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