poema de la semana: una oda a sí mismo de Ben Jonson | ben jonson

Una oda a sí mismo

¿Dónde te acuestas sin preocupaciones?
¿Sepultado en la comodidad y la pereza?
El conocimiento que duerme muere;
Y esta seguridad,
es la mariposa comun
Devora la mente y las artes, y con frecuencia las destruye a ambas.

Son todas las fuentes Aonian
¿En seco? ¿Residuos de mentiras de Thespia?
¿El arpa de Clarius quiere cuerdas,
¿Que ahora no canta una ninfa?
O se hunden como deshonrados,
¿Ver sus asientos y glorietas mientras charlan tartas desfiguradas?

Si por lo tanto vuestro silencio es,
Como es demasiado sólo una causa,
Que este pensamiento te anime:
Espíritus grandes y libres
¿No debería detenerse en la fortuna;
Basta para coronar de nuevo la virtud, su propio aplauso.

Cualesquiera que sean los alevines codiciosos
Que te atrapen con un cebo falso
De la balada verbalizada,
¿Y crees que es poético?
Mueren con sus vanidades,
Y sólo les espera un lamentable desprecio por su locura.

Así que toma tu lira,
Golpea en tu tensión adecuada,
Con la línea de Jafet aspira
el carro del sol para un nuevo fuego,
Devuélvele al mundo;
Quien lo ayudó serás tú, la pregunta del cerebro de Júpiter.

Y desde nuestra delicada edad
No puedo soportar la reprimenda,
No te hagas una página
A esa perra, la escena,
Pero canta alto y alto,
A salvo de las negras fauces del lobo y de las pezuñas del burro aburrido.

Ben Jonson se escribió dos odas a sí mismo, ambas ampliando las variedades de la oda horaciana y declarando su desencanto con el teatro. Elegí el sucinto y elegante Una oda a sí mismo, pero definitivamente vale la pena ver el otro poema, Oda a sí mismo («Ven y sal de la escena odiada»). Se cree que fue ocasionado por el fracaso de su obra The New Inn en 1629.

No pude encontrar una fecha de composición para Una oda a sí mismo. Podría ser una respuesta más cortés y menos virulenta a la misma decepción, pero ese no es necesariamente el caso. A pesar del éxito de su escritura cómica inspirada en el humor, Jonson sufrió varios reveses durante su carrera teatral. Por ejemplo, completó la sátira inconclusa de Thomas Nashe La isla de los perros, solo para que la obra fuera suprimida por supuesta sedición y para recibir una breve sentencia de prisión (un caso en el que la «edad delicada» es incapaz de «soportar la reprimenda», tal vez ). Sus tragedias fueron criticadas por depender demasiado de los modelos clásicos, y fue ridiculizado por recopilar y publicar las obras bajo el nombre de «Workes». Si bien las odas de Jonson claramente parecen expresar intensos sentimientos personales, ninguna debe leerse como un respaldo permanente al escenario. A pesar del énfasis en la poesía y la crítica más adelante en su vida, Jonson escribió cuatro obras más, representadas durante el reinado de Carlos I. A su muerte se encontraron dos guiones inacabados entre sus papeles.

La primera estrofa de Una oda a sí mismo considera las implicaciones más amplias de sucumbir a la «facilidad y la pereza»: «El conocimiento que duerme muere». No parece que su fracaso haya hundido al hablante en una depresión, o no, sino que comprende que su obstinada «seguridad» (confianza) en su propio valor será una amenaza si permite la estasis. Así, en la siguiente estrofa cuestiona retóricamente la extinción de sus fuentes de inspiración, refiriéndose a Aonia y Tespia, lugares asociados a las musas, ya Clario, sede del templo de Apolo. Los «pasteles chatt’ring» provienen del mito en el que las nueve hijas del rey Pierus se transforman en urracas por haberse atrevido a desafiar a las nueve musas.

Jonson se atribuye los campos de la tragedia (Thespia) así como los de la poesía y la música. Su Oda continúa con su elegante y majestuoso curso de autoestímulo, deteniéndose solo para degradar a los competidores juveniles, los «alevines codiciosos», halagados por la falsa alabanza de su trabajo inferior. Jafet (estrofa 5) es Prometeo, y el «problema cerebral de Júpiter», Minerva. Con sabiduría y el fuego de la inspiración, ¿cómo puede fallar el autor?

La última estrofa sugiere que fue la respuesta a la escritura satírica lo que provocó su decepción, y que su deseo es lograr una forma de expresión artística «superior», no mundana. Afortunadamente, su talento superó la prescripción. Si bien sus tragedias ahora están generalmente olvidadas, sus versos todavía cantan, seguros contra lobos y asnos críticos tanto por su calor humano como por su excelencia formal.

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