Poeta Nikita Gill: “Temo que la gente se tatúe mi trabajo. ¿Qué pasa si cometí un error tipográfico? | Poesía

Cuando Nikita Gill estaba creciendo, le decían constantemente que era hipersensible. Era una etiqueta que no le gustaba, aunque parecía bastante precisa. «Antes, sentía cosas muy profundas todo el tiempo», dice. «El mundo es abrumador, especialmente cuando eres joven». Hoy, Gill es la poeta más seguida de Gran Bretaña, con más de un millón de seguidores en línea, que creen que sus emociones puras no son su debilidad, sino su superpoder.

En Instagram, TikTok y otros lugares, Gill publica elegantes fragmentos de su trabajo que disfrutan lectores como Alanis Morissette, Sam Smith y Khloe Kardashian. Su éxito, desde que una de sus piezas explotó en Tumblr hace seis años, la ha visto gravada con otra etiqueta no deseada: Instapoet. A la mujer de 35 años nunca le ha gustado el epíteto, que dice que se usa casi invariablemente para mujeres y escritores marginados que se han abierto camino en línea después de no poder superar a los guardianes tradicionales. Quedó aún menos impresionada cuando un artículo descartó su trabajo como poesía de «niña triste».

«No hay poeta instantáneo, ¿verdad?» dice Gill, sentada en un sofá con vista a la Catedral de St. Paul en Londres, en las oficinas de la editorial con la que firmó un contrato después de recibir más de 100 cartas de rechazo en otros lugares. Incluso si la insignia nunca hubiera sido precisa, Gill la habría pasado hace mucho tiempo. Ha publicado cinco libros de poesía, cuyos fans incluyen a Marian Keyes y la ganadora de Costa Monique Roffey, así como una novela en verso, The Girl and the Goddess, que actualmente está siendo adaptada para televisión por Lena Headey, también conocida como Cersei. Tronos. Su poesía presenta a Sister Susannah, un sencillo de 2021 de la estrella del sitar Anoushka Shankar. Y este mes lanzará su álbum debut para adultos jóvenes, These Are the Words, «una colección feminista que invita a la reflexión» que también ilustró.

El mundo no es amigable con los artistas de la clase trabajadora. Cuando encontramos una manera de entrar, sellan la puerta detrás de nosotros.

La escritora con sede en Hampshire cubre todo, desde la angustia y salir del armario hasta la vergüenza y las llamadas de gatos en más de 100 poemas con títulos que incluyen Absent Father, An Ode to Body Hair y A Song for Dark Skin, el tipo de cosas que desearía poder devorar como un niño. Cada vez que le llegaba la inspiración, Gill garabateaba estrofas en recibos y trozos de pañuelo escondidos en su bolso. “Es tanta la presión cuando tienes un cuaderno frente a ti”, explica el poeta.

Gill nació en Belfast, donde su padre, que estaba en la marina mercante, estaba tomando los exámenes de capitán. Creció en Nueva Delhi, donde imprimió su primer poema en un periódico a los 12 años, gracias al apoyo de «la maestra más aterradora de mi escuela». Le dio una sensación de validación que la ayudó en los años venideros. «Cuando te publican a una edad muy temprana, incluso una vez, sabes que no solo eres tú quien cree en ello. Eso debería darte suficiente confianza a través de los rechazos.

Extractos con estilo… La página de Instagram de GillExtractos elegantes… La página de Instagram de Gill. Fotografía: Nikita Gill/AFP/Getty Images

Gill regresó a Gran Bretaña a los 23 años para obtener una maestría en artes literarias y publicaciones en la Universidad de Artes Creativas de Kent, antes de aceptar trabajos como ama de llaves y, durante seis años, trabajar sola cuidando niños con problemas físicos y de aprendizaje severos. discapacidades «Espero que todos en el mundo tengan una experiencia en la que aprendan mucho sobre ustedes mismos», dice, «y mucho sobre los demás y sobre la compasión y el amor. Porque creo que todo el mundo merece saber más sobre el amor en este mundo». Fueron los jóvenes con los que trabajó quienes persuadieron a una desanimada Gill para que publicara en su blog algunos de los poemas que les había leído. En realidad nunca miró hacia atrás”, dice.

Eso no quiere decir que nunca soñó con un camino más dulce. “Sería mentira decir que no me hubiera gustado que fuera un poco más fácil. No creo que el mundo del arte sea muy amigable con los artistas de la clase trabajadora. Ella cita el alto costo de la educación superior y los algoritmos en constante cambio que dictan a quién se lee. «Es como si cada vez que algunos de nosotros encontramos una forma diferente de entrar, sellan la puerta detrás de nosotros».

Hace una pausa y agrega: «La gente se enoja cuando digo estas cosas». ¿Que gente? “Quiero decir, soy una mujer con opiniones en línea, así que, por supuesto, te trollean. Recientemente cambié mi cuenta de Twitter para compartir solo poemas, era tan corrosivo para mi salud mental.

Aprovechando la belleza de la naturaleza... una de las ilustraciones de Gill.Aprovechando la belleza de la naturaleza… una de las ilustraciones de Gill para These Are the Words.

Sin embargo, además de la extraña «opinión de conducción realmente desagradable», los lectores compartieron algunas historias muy personales. “Alguien me dijo que su hijo había fallecido y que los poemas le habían traído mucho consuelo. Y alguien más dijo que su hijo estaba muy enfermo, y que durante los últimos días le estaban leyendo mis poemas. A cualquiera le haría llorar escuchar algo así. Siento que es incluso más importante para mí que el trabajo: alguien me dice: «Tu trabajo me hizo sentir seguro» o «Ayudó a alguien a quien amo cuando sufrió».

Un poema típico de Gill aprovecha la belleza de la naturaleza —nevadas silenciosas, por ejemplo, o estrellas en explosión— para ofrecer una mezcla de dolor y esperanza en lo que casi puede sentirse como una bendición. La pieza de ocho líneas 93 Percent Stardust despertó el interés de sus antiguos alumnos: «Tenemos calcio en nuestros huesos, / hierro en nuestras venas, / carbono en nuestras almas, / y nitrógeno en nuestros cerebros. / 93% polvo de estrellas, / con almas hechas de llamas, / solo somos estrellas / que tienen nombres de personas.

En Wild Embers, celebra a “los descendientes de las mujeres salvajes que olvidaste”: “Deberían haber revisado las cenizas/de las mujeres que quemaron vivas. / Porque solo se necesita una brasa salvaje / para dar vida a todo un incendio forestal. En otra parte, aconseja a los lectores que usen sus cuerpos «como una revolución silenciosa» y que no permitan que ningún novio «la convierta en un personaje secundario en su propio libro».

Gill, que escribe en su segundo idioma, siendo el hindi el primero, tiene sentimientos encontrados acerca de los lectores que están tan cautivados por sus palabras iridiscentes que las convierten en tatuajes. Por un lado, dice, «es un gran honor tener un lugar en la piel de alguien». Pero por el otro: «¡Tengo esta pura paranoia, ni siquiera estoy bromeando, que cometí un error tipográfico!»

nikita gillGill: «Todos merecen saber más sobre el amor en este mundo». Fotografía: Paz Ofur

Aunque ella trata cada vez más de “escribir desde un lugar de alegría”, la palabra que parece surgir repetidamente es “curación”. Le pregunto cuándo ella misma sintió esto de manera más aguda. «Desearía que no fuera una experiencia tan común para las mujeres jóvenes, pero escribí Fierce Fairytales después de una agresión sexual. La colección proviene en gran parte de un lugar de ira.

La ira “está atrapada en mis huesos”, escribe en una de sus nuevas piezas. Pero, dice, «esa ira es algo de lo que la gente parece tener mucho miedo, por lo que se nos enseña instantáneamente a perdonar o llegar a un lugar de curación. Para mí, una vez que todo estuvo en la página, sentí que había una manera Este libro cambió mi vida. Al final de cada libro que he escrito, me siento como una persona completamente diferente.

Ahora quiere compartir esta fuerza transformadora con una nueva generación. “Mi sobrina de siete años decía el otro día que le gustaba la poesía porque nadie le decía que se calmara cuando estaba escribiendo poemas. Yo pensé: ‘Por eso la poesía es para todos’. Porque te hace sentir que puedes decir cualquier cosa que realmente te lastime y los poemas no te juzgarán. Los poemas van a decir, ‘¡Eso es genial! ¿De qué otra manera te sientes?’

These Are the Words de Nikita Gill se publica en Macmillan Children’s Books (7,99 £) el 18 de agosto

Lo que peso de Nikita Gill

peso el mar,
yo peso la tormenta,
peso mil historias de largo,
Peso el coraje de mi madre y los ojos de mi padre,
Peso la forma en que me miran con orgullo,
Peso la fuerza y ​​la valentía y el guerrero en mí.
Peso todo el dolor y el trauma que me hizo ver
que tengo más galaxias en mí que tragedias.
Todos sopesamos la alegría y la oscuridad y la bondad y el pecado;
ya ves, somos infinitos en esta piel en la que estamos.
Así que cuando te pregunten tu peso
no necesitas mirar hacia abajo en ninguna escala.
En lugar de eso, solo di la verdad:
Dile a todos cómo estás
pesar universos enteros
y tormentas y cicatrices e historias también.

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