Por dónde empezar: James Joyce | Libros

Los libros de James Joyce, junto con Middlemarch y War and Peace, se encontraban entre los títulos que muchos prometieron leer cuando el Reino Unido se vio sumido en su primer confinamiento por coronavirus. Casi dos años después, ahora sabemos que la mayoría de nosotros pasamos todo ese tiempo en interiores con cuestionarios de Netflix y Zoom en lugar de ponernos al día con los clásicos largos (con la excepción del autor David Mitchell, que leyó Ulysses en 2020). Pero con este mes que marca el centenario de Ulises y los 140 años desde el nacimiento de Joyce, tal vez ahora sea realmente el momento de conocer o volver a familiarizarse con el influyente escritor modernista.

el punto de entrada

Dubliners, una colección de cuentos cortos sinceros y directos que encuentran momentos de epifanía en medio de la vida ordinaria irlandesa, se publicó en 1914 después de casi una década de reveses y censura. The Dead, la historia de una fiesta de Navidad, es su coronación. Lleno de cánticos, argumentos políticos y molestos invitados borrachos, su aprensión agridulce de la fragilidad de la celebración en medio del paso del tiempo nunca ha sido superada.

James Joyce con Sylvia Beach, cuya librería parisina Shakespeare and Company publicó la primera edición de Ulysses.Conexión francesa… James Joyce con Sylvia Beach, cuya librería parisina Shakespeare and Company publicó la primera edición de Ulysses. Fotografía: Bettmann/Bettmann ArchiveLa autobiografía

“Érase una vez, y en muy buen tiempo, un muu que iba por el camino…” En las primeras páginas de Retrato del artista joven, una conciencia se hunde y se expande ante nuestros ojos. El lenguaje se desarrolla con el joven Stephen Dedalus a medida que comienza a procesar su entorno, desde los misterios de las relaciones adultas hasta las brutales jerarquías de la escuela. La innovadora novela debut de Joyce continúa siguiendo a su alter ego ficticio mientras lidia con las limitaciones del catolicismo, la familia y las convenciones sociales, y pone en marcha su irresistible necesidad de escapar de su tierra natal y crear algo nuevo y especial.

Si solo lees uno

«Fuera de todo lo que puedas imaginar, no sucede mucho en Ulysses», escribió Anne Enright en la reciente celebración de su centenario. Un hombre joven y un hombre mayor deambulan por Dublín, sus caminos se cruzan repetidamente, y una mujer yace en la cama pensando, 16 de junio de 1904. Cada sección lleva al menos un nuevo estilo de narración a sus límites, a medida que la narración pasa de una mente a otra. otro. . Todavía es innovador hoy en día, a la vez que es retorcido, divertido, humano e infinitamente gratificante.

Si estás en un apuro

«Prefiero la poesía» sería una postura terriblemente irritante, pero los delgados volúmenes de Música de cámara y Pomes Penyeach le darán fragmentos de Joyce en segundos. Ofrecen una mirada fascinante a su evolución literaria y muestran su musicalidad, pasando de los desvanecimientos románticos tradicionales a la belleza frágil y sincera. Pomes Penyeach fue mi propia puerta de entrada a Joyce, después de que mi padre, que por lo general nunca es un donante no solicitado, dejó una copia en mi habitación cuando yo tenía 12 años. Los delicados fragmentos despertaron mi interés en el libro de bolsillo de gran tamaño de Ulysses que colgaba sobre el Len Deighton Le Carrés en su estantería. Ahora siempre tenemos algo que decirnos.

El que extrañar

Stephen Hero, un tratamiento anterior y más tradicionalmente realista del material que se convirtió en Retrato del artista, fue salvado por la hermana de Joyce después de que lo arrojó al fuego. Como novela inacabada, tiene un último verso inmejorable -«Se quedó atrás mirando el canal cerca de los pies del cuerpo, mirando un fragmento de papel en el que estaba…»- pero hoy es la de los eruditos.

El con quien engañar un poco

Joyce se burló de que su «gran obra larga de prosa densa, amplia y profunda» Finnegans Wake, 17 años en la escritura, «ocuparía a los críticos durante 300 años». Si lees las últimas palabras, «Un camino solitario, pasado, amado, largo», vuelve a la primera página: «Rivverrun, más allá de Eva y Adán, desde el desvío de la orilla hasta el recodo de la bahía… .» – eres barrido de nuevo. Es un psicodrama familiar freudiano atravesado por la caída del hombre, retomando la historia de Irlanda, mitos, leyendas, chistes, vergüenza, deseo, pecado, ciclos del tiempo, muerte, caos y resurrección.

Odiseo siguió un solo día; Finnegans Wake, solo una noche. Gobernado por la lógica de los sueños, está escrito en un lenguaje de sueños construido a partir de juegos de palabras multilingües, compuestos y palabras sin sentido: más de 600 densas páginas del material. Joyce dijo que deberías leer en voz alta si te quedas atascado, pero si eso no funciona, puedes probar A Shorter Finnegans Wake, abreviado por el superfan de Joyce, Anthony Burgess. Las interjecciones amistosas de Burgess, que arrojan luz sobre lo que está sucediendo, le dan al lector la confianza para deambular solo y despiertan preocupaciones y asociaciones personales. Quizás más que cualquier otro libro, Finnegans Wake se crea cada vez, como dijo Joyce: «Doy a los lectores la oportunidad de completar lo que leen con su propia imaginación». Todavía es un trabajo en progreso, para usar el título original; todos soñamos con el Wake.

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