Por dónde empezar: Marcel Proust | Libros

El novelista, crítico y ensayista francés venerado durante mucho tiempo sigue siendo considerado uno de los autores más influyentes de todos los tiempos un siglo después de su muerte el 18 de noviembre de 1922. Aunque Proust tiene más de una obra de ficción a su nombre, en 1896, por ejemplo. , publicó la colección de cuentos Les Plaisirs y Les Jours y, entre 1895 y 1899, escribió la novela autobiográfica Jean Santeuil –cuando hablamos de Proust, hablamos más bien de A la Recherche du Temps Perdu (A la Recherche du Temps Perdu (A buscando el tiempo perdido). Tal vez haya profundizado en uno de los siete volúmenes de la monumental novela, o tal vez haya luchado por encontrar una forma de acceder a ella; De cualquier manera, la traductora literaria Lucy Raitz elaboró ​​esta práctica guía del gran escritor para cualquiera que quiera conocer mejor su obra.

El punto de partida

El narrador mayor, que ha olvidado todo sobre su infancia excepto el trauma de que su madre no le dio un beso de buenas noches, sumerge una magdalena en forma de concha en una taza de té de tilo. Lentamente el pasado despliega sus pétalos y Combray, el escenario de todas las celebraciones de Semana Santa de la familia, con sus paseos, su río, sus tiendas y su iglesia, se le devuelve. El lugar y su gente están tan vivos; como era de esperar, ya que Combray está inspirado en la pequeña ciudad de Illiers, no lejos de Chartres, donde creció el padre de Proust y donde Marcel pasaba las vacaciones con sus tíos. Combray, que da nombre a la primera parte del primer volumen, es el tipo de lugar del que nunca querrás irte, así que si te detienes allí, igual ganas.

El de leer en la playa

El segundo volumen tiene el título más bello y verdaderamente intraducible A l’Ombre des Jeunes Filles en Fleurs. «In the Shadow of the Flowering Girls» no suena exactamente igual; creo que el traductor Scott Moncrieff lo hizo mejor con Within a Budding Grove. Este volumen está ambientado en el balneario ficticio de moda de Balbec. El narrador, ahora un hombre joven, se hospeda con su abuela en el Grand Hotel. Conoce al pintor Elstir y a una pandilla de chicas atléticas, de las que se enamora colectivamente. Evoca escenas de verano pintadas por los impresionistas y, de hecho, Elstir está inspirado en parte en Monet. El mejor lugar para leer este libro sería, por supuesto, la costa de Normandía, donde podrías mirar hacia arriba de las páginas para ver una vista que realmente no ha cambiado desde que el propio Proust se hospedó en el Grand Hotel de Cabourg hace más de 100 años.

El Gran Hotel de Cabourg.Inspiración naciente… el Grand Hotel, Cabourg. Fotografía: Sylvain Lefevre/Getty Images

Si te gusta el misterio

En el sexto volumen, La Prisonnière (La Cautiva), una de las floristas, Albertine, se ha convertido en el centro de la pasión del narrador, una pasión basada en los celos posesivos, de ahí el título. Mantiene a Albertine, nadie sabe cómo, prácticamente prisionera en el apartamento parisino que comparte con sus padres y su institutriz, Françoise. Dado que vemos las cosas enteramente desde su punto de vista, Albertine sigue siendo una figura en la sombra, lo que ha llevado a otros escritores a intervenir. Como Jean Rhys contando la primera historia de la Sra. Rochester vía el Gran Mar de los Sargazos, la escritora Jacqueline Rose contó la de Albertine, y no es la única; la directora Chantal Akerman también lo hizo, en su película La Captive. Los biógrafos de Proust coinciden en que Albertine se inspiró en Alfred Agostinelli, el conductor-secretario-amante del escritor, quien murió en el accidente de su avión. Albertine también muere, poco después de escapar del narrador, en un accidente de equitación. A través del duelo del narrador y su obsesiva búsqueda póstuma por descubrir quién era realmente Albertine, Proust exorciza su propio remordimiento. La muerte acecha este volumen, mientras Bergotte, el escritor de ficción, se derrumba ante la Vista de Delft de Vermeer, lamentando su incapacidad para igualar la vivacidad del pintor. Aunque la muerte en sí misma es un baño, su secuela es majestuosa, y tal vez lo que Proust hubiera deseado para sí mismo:

Lo enterraron, pero durante toda la noche de su funeral, en las ventanas iluminadas, sus libros, en grupos de tres, velaron como ángeles con las alas extendidas, y parecieron, para el que ya no estaba, el símbolo de su muerte. .resurrección.

El que extrañar

Idealmente, no te saltearías ninguno, pero… en el volumen cuatro, La Voie de Guermantes (Parte Dos), se dedica una asombrosa cantidad de páginas a una velada con la duquesa de Guermantes en el Faubourg St Germain de París. En The Songlines, Bruce Chatwin tiene un personaje llamado Rolf, que solo lee, pasando por la cena «interminable» de la duquesa de Guermantes. Es tentador perder una clase o dos.

Si solo lees uno

Fácil. Tiene que ser Swann in Love, que es algo terrible del siglo XXI, una precuela. Swann’s Way es la segunda parte del primer volumen, después de Combray. El narrador se desvía allí de su propia conciencia para contar en todos sus bellos y terribles detalles la historia de la que extrajo lo esencial en las conversaciones de sus padres y abuelos, la de la historia de amor de Swann con la indecorosa e indigna Odette de Crécy. Como estudio sobre las miserias del amor no correspondido y los celos obsesivos, no tiene paralelo. También contradice cualquier teoría de que las esposas de Proust son todos hombres (a menudo sus ex amantes) disfrazados. A diferencia de Albertine, Odette es una mujer con una psique compleja y creíble. Swann in love también contiene pepitas como los personajes hilarantes y espantosos de Les Verdurins, la sonata para piano cuya pequeña frase conmueve a Swann, brindando extraordinarias reflexiones sobre el poder de la música y maravillosas descripciones de París durante la Belle Epoque. Es demasiado larga para llamarla novela, pero lo parece, y podría estar en el mismo estante que El primer amor de Tourgenev, Le Grand Meaulnes de Alain-Fournier o Un mes en el campo de JL Carr.

Swann in Love de Marcel Proust, traducido por Lucy Raitz, es una publicación de Pushkin Press (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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