"¿Por qué los hombres blancos se divirtieron tanto?": El largo camino hacia la escritura de viajes diversa | Libros

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yo Nació en Londres, de padres indios que crecieron en Sudáfrica durante la era del apartheid. Cuando tenía siete años, salimos de Wimbledon para ir a un pequeño pueblo en Laurentians, Quebec, donde nuestro jardín trasero era un desierto. Un año y medio después, nos mudamos nuevamente a Montreal y el río San Lorenzo fluía al final de nuestra calle suburbana. Cuando era niño, nunca soñé con ser escritor o viajar al extranjero. Pero nunca he visto ni leído en nadie como yo, una pequeña mujer morena, saliendo y haciendo cosas aventureras. Vi a estos hombres, y siempre han sido hombres, en libros y en televisión y me pregunté cómo hicieron que sucedieran estas cosas. ¿Por qué pudieron divertirse? Convertirse en escritor de viajes era el sueño, pasar tiempo en paisajes salvajes también: para mí no hay un gran cisma entre la escritura de viajes y la narrativa, al menos eso que ahora me gusta leer

Mucho antes de pensar que era posible escribir profesionalmente, a menudo visitaba el santuario de los santos, Stanfords Travel Bookshop. Aquí estaba hojeando los estantes, tratando desesperadamente de leer acerca de alguien, cualquiera, que se pareciera a mí o que mirara al mundo a través de un prisma diferente al que prevaleció. Todavía recuerdo mi placer cuando me encontré con Eddy L Harris Native Stranger: el viaje de un hombre negro estadounidense en el corazón de África. Estaba fascinado: aquí hay un hombre de piel negra que buscó conocerse mejor vagando por el país de sus antepasados. Como él dijo: "Hay una línea que conecta de dónde venimos y dónde estamos, estas vidas y nuestras vidas". Y soñé con seguir esta línea. "Fue muy diferente de la fuga", dice héroe, relatos de viaje escritos por hombres blancos que escribieron sobre las personas que conocieron y los paisajes que vieron. caminaron a través de su destreza aventurera como conjuntos, y aunque los antecedentes y experiencias de Harris eran diferentes a los míos, se sintieron infinitamente más conectados.

Cuando leí el libro de Pico Iyer de 1988 Video vespertino en Katmandú, sobre sus viajes a Nepal y la exploración de la americanización de las civilizaciones antiguas, recuerdo haber pensado, ¿cómo hizo que este libro se hiciera realidad? Creo que estaba más interesado en cómo se publicó un hombre como él que en la historia misma. Escribió que se había acostumbrado a "anomalías interculturales y sentimientos encontrados de exilio" en su vida. Cuando leí esto, en mis veintes, estoy seguro de que habría asentido con la cabeza con fuerza. Había alguien que nació en Inglaterra (como yo), era de ascendencia india (garrapata) y ahora vivía en California (yo estaba en Montreal). De acuerdo, él no era una mujer asiática; la posibilidad de que una mujer de piel oscura escribiera este libro en ese momento hubiera sido tan impensable que resultó ser en la fantasía, pero no puedes tenerlo todo. Sus palabras se hicieron profundas y no me sentí al otro lado de una pared de vidrio.

Más tarde, leí las memorias de Azadeh Moaveni en 2007 Lápiz labial Jihad: una memoria de Growing Up iraní en América y estadounidense en Irán. Ella escribió: "Resultó que ser una niña persa en California era algo completamente diferente de ser una joven iraní en la República Islámica de Irán". Aquí hay una mujer que ha trabajado como periodista para la revista Time en Teherán durante dos años. Ella era diferente (como yo) y, sin embargo, había logrado esta impresionante carrera.

Finalmente, hice mi propio camino como escritor de viajes. Sin embargo, cada vez que estoy a punto de irme, no puedo evitar preguntarme: ¿cómo me recibirán? Cuando viajo, a menudo siento lo que describiría como hipervisibilidad: esta es la mirada de sorpresa apenas reprimida que vi en la cara de mi anfitrión porque nunca ha visto a un escritor que se parece a mí. En la India, tengo el sentimiento desorientador de, por una vez, asemejarme a todos y, sin embargo, no ser culturalmente del lugar ni no de este. Mi madre cocina cocina india, pero no siempre, mi padre, cuando estaba vivo, escuchaba música clásica india y leía literatura india, pero no exclusivamente.

Pero también hay puntos positivos: a veces los enlaces se forman más fácilmente porque la gente local no me ve como una amenaza para su cultura; no huele a colonialismo, aunque sea distante. Noté esto varias veces cuando conocí a personas de culturas indígenas, por ejemplo en Queensland, Australia, y en los valles de Kalash en el norte de Pakistán. Hubo facilidad de uso relajada y falta de formalidad, confidencias compartidas, no disminución de la deferencia de los ojos.

A medida que seguía mi carrera, mi interés se centró en el paisaje y la naturaleza: siempre me ha atraído la creencia, común en las culturas indígenas y entre las de las religiones basadas en la naturaleza, que Es posible entrar en una relación recíproca y significativa con una naturaleza animada. Entonces cuando vine a escribir WanderlandFui en busca de la magia de los paisajes británicos. He tenido experiencias intrigantes en todos los rincones del país: en Herefordshire, por ejemplo, con un seguidor de Old Ways; en Iona en las Hébridas, buscando un misterioso templo terrenal; o en Sussex, siguiendo un "mapa del tesoro" a fuentes ocultas de curación.

Durante mi viaje de un año por el Reino Unido, me vi obligado a explorar mi propia experiencia de alteridad. Esta sensación de estar fuera de curiosidad o sospecha o sentirse vulnerable no es única. Si eres mujer, puedes sentirte incómodo cuando un hombre se aleja y quiere comenzar una conversación, o si tienes un acento que no es local. Pero el color de tu piel te marca desde el principio, antes de decir una palabra. Estás indefenso





Johny Pitts, fotografiado en Peckham.



Johny Pitts, fotografiado en Peckham. Fotografía: Antonio Olmos / The Observer

¿Veo alguno de estos matices reflejados en la escritura de hoy? Pues si y no. La literatura de viajes de autores británicos de color sigue siendo difícil de encontrar – Monisha Rajesh La vuelta al mundo en 80 trenes (y antes de eso, Alrededor de la India en 80 trenes), Noo Saro Wiwa En busca de Transwonderland en sus viajes a Nigeria, Johny Pitts Afropeany Gary Younge Nada mejor que estar en casa: El viaje de un británico negro por el sur de Estados Unidos, se me ocurre. Pero cuando sus intereses se vuelven hacia lo ecoespiritual, refina aún más el campo. Pensando en algunas de las historias que primero me atrajeron, pienso, por ejemplo, en Charlotte Du Cann 52 flores que sacudieron mi mundoJay Griffiths " Salvaje, Eleanor O’Hanlon’s Ojos de la naturaleza, Eliot Cowan Planta, espíritu, medicinay Trenzado de hierba dulce por Robin Wall Kimmerer, botánico y ciudadano de la Nación Potawatomi. También me encantó Cheryl Strayed Salvaje y Felicity Aston Solo en la Antártida, Las dos tiendas al aire libre. (También me siento atraído por la escritura contemporánea de la naturaleza por Melissa Harrison, Robert Macfarlane, Richard Powers). Pero aparte de Kimmerer, ninguno de estos autores provino de un entorno marginado en términos de raza

Hay cuentas más étnicamente diversas. Jessica J Lee es una escritora taiwanesa de origen británico y editora en jefe fundadora de Willowherb Review, una revista literaria dedicada a la diversidad en la escritura de la naturaleza. Dentro Dos árboles hacen un bosque ella viaja a Taiwán y rastrea la vida de sus abuelos maternos. En mi lista de lectura, también están las memorias de Elizabeth Jane Burnett. Grassling (su madre es keniata y su padre es de Devon), y más allá de Gran Bretaña, está la antigua y estadounidense Jamaica Kincaid Mi jardín, Malasia-Noruega Long Litt Woon & # 39; s El camino por el bosque y Kyo Maclear anglo-canadiense-japonés, quien escribió Birds Art Life desde una perspectiva urbana. (¿Dónde están los relatos contemporáneos de la naturaleza india, me pregunto?) El mundo está cambiando y la industria del libro está despertando. Espero que las historias matizadas que van más allá de los límites estrechos del género y la tradición comiencen a florecer, permitiendo que se escuchen nuevas voces. Aquí está la descolonización y los viajes eco-espirituales y la naturaleza.

Wanderland es publicado por Bloomsbury (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.

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