Preguntas candentes: Ensayos y piezas ocasionales 2004-2021 por Margaret Atwood – revisión | margaret atwood

Margaret Atwood fue descrita recientemente en una entrevista de libromundo como «posiblemente la novelista literaria viva más famosa del mundo», y sin duda es la más venerable. En la introducción a preguntas candentes, su tercera colección de ensayos y artículos de no ficción, que abarca los años 2004 a 2021, se lamenta, con su característico estilo irónico, de su apreciada productividad: «Mirando hacia atrás a mis esporádicos y mal cuidados y revistas poco informativas, me doy cuenta de que uno de los leitmotivs es lamentarse constantemente por tomar demasiado. «Esto tiene que parar», me digo.

Y sin embargo, afortunadamente, no lo hizo. Uno de los aspectos más notables de esta colección es cuán comprometida se ha mantenido Atwood, ahora de 82 años, con los temas apremiantes del día y cuán vigorosamente continúa persiguiendo la vida pública de un escritor; muchas de estas obras primero tomaron la forma de discursos. Cuando su compañero de toda la vida, Graeme Gibson, murió durante su gira de 2019 para The Testaments, ella continuó con sus compromisos internacionales, una decisión sobre la que escribe, «dada la opción entre habitaciones de hotel y eventos y personas por un lado, y una casa vacía y un silla vacía por el otro, ¿cuál hubiera elegido usted, querido lector? Como tributo a Gibson, la sección final de Burning Questions incluye las introducciones que escribió a las reimpresiones de dos de sus novelas, así como el prólogo de su libro The Bedside Book of Birds.

La majorité des pièces ici portent sur des thèmes qui l’ont préoccupée toute sa vie d’écrivain : « des sujets qui occupent encore mon cerveau qui rétrécit : ‘la question des femmes’, l’écriture et les écrivains, les droits de l ‘hombre. Ensayos más recientes añaden a esta lista el medio ambiente, la libertad de expresión y el estado de la democracia occidental. Atwood siempre ha sido una novelista política en el sentido más amplio (aunque probablemente rechazaría esa descripción, dada su aversión a las etiquetas literarias), y la perdurable popularidad y relevancia de su ficción le ha dado un estatus icónico, lo que significa cintas de lectores ahora. espera que haga declaraciones definitivas sobre temas candentes, especialmente en relación con las controversias feministas, y prepárate para atacar si su postura no les sienta bien.

Atwood no se deja intimidar por el oprobio, sino que pide justicia. «En tiempos de extremos, los extremistas ganan», escribió.

Una de esas controversias se aborda en el artículo de 2018 «¿Soy una mala feminista?», que no es tanto una refutación como un examen cuidadoso de la acusación titular. Esto fue provocado por la decisión de Atwood de firmar una carta abierta a la Universidad de Columbia Británica en protesta por el trato recibido por un académico, Steven Galloway, que había sido acusado de conducta sexual inapropiada. “El público, incluida yo misma, sintió que este hombre era un violador en serie violento, y todos eran libres de atacarlo públicamente”, escribió. Más tarde, un juez absolvió a Galloway de agresión sexual, pero perdió su trabajo de todos modos; Los firmantes de la carta se habían preocupado por la falta de debido proceso y transparencia, pero las «buenas acusadoras feministas» de Atwood la llamaron por aparentemente ponerse del lado de un presunto abusador. «Y ahora, al parecer, estoy librando una guerra contra las mujeres, como la mala feminista misógina y propensa a las violaciones que soy», señala secamente. Pero, como sabe cualquier lector de El cuento de la criada, Atwood desconfía de la justicia de la mafia, especialmente cuando está alimentada por la complacencia, y utiliza el incidente de Galloway como punto de partida para reflexionar sobre la naturaleza de los juicios a las brujas, «en los que una persona era culpable porque estaba acusado».

Fue una posición cortante tomar en el fragor del movimiento #MeToo, cuando el acusador era un artículo de fe para muchas feministas, pero Atwood claramente no se deja intimidar por el oprobio, sino que pide justicia y responsabilidad. «En tiempos de extremos, los extremistas ganan», escribe, «… y los moderados medios son eliminados». Dada su voluntad de participar en la refriega en las redes sociales, hubiera sido interesante escuchar sus pensamientos sobre otros debates actuales sobre la libertad de expresión y el feminismo. Pero luego, como observa en ‘Writing Wills’ de 2020: «Siempre he tenido cuidado de expresar el lado equivocado de la historia… La historia es solo seres humanos haciendo cosas».

Es fascinante leer las reflexiones de Atwood sobre sus propias novelas y su relevancia continua, a veces tres o cuatro décadas después del hecho, pero igualmente sorprendente ver cuántas piezas ha incluido aquí celebrando generosamente a otros escritores. Hay homenajes a Doris Lessing, Ursula K Le Guin y Simone de Beauvoir, así como a los ecologistas Barry Lopez y Rachel Carson, y un ensayo sobre su amor eterno por Shakespeare. A través de todas estas piezas, ella comunica el mensaje central de su maravilloso libro de 2014 Sobre escritores y escritura, que un escritor también debe ser un lector.

Una de las últimas piezas recopiladas aquí no es un homenaje a un libro sino a un álbum, Big Science de Laurie Anderson, pero la exhortación final de Atwood podría servir como eslogan para todo Burning Questions: «Escucha. Enfrentar problemas urgentes. Siente el frío.

Burning Questions de Margaret Atwood es una publicación de Chatto (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario