Premio Booker: Alan Garner se convierte en el autor de mayor edad en ser preseleccionado | Precio Booker 2022

Alan Garner se ha convertido en el autor de mayor edad en ser preseleccionado para el Premio Booker y es el único escritor británico en la lista de este año.

Él se une a la lista corta, descrita por el juez presidente Neil MacGregor como seis libros que «hablan poderosamente sobre cosas importantes», escritos por un escritor irlandés, dos estadounidenses, un zimbabuense y un escritor de Sri Lanka.

El historiador MacGregor dijo que los jueces estaban buscando libros en los que «suceda algo significativo», así como novelas que «demuestren cómo la buena escritura da forma a la situación de un hombre».

MacGregor estuvo acompañado en el jurado por la académica y locutora Shahidha Bari; la historiadora Helen Castor; el novelista y crítico Sr. John Harrison; y el novelista, poeta y profesor Alain Mabanckou.

Si Garner gana por su novela Treacle Walker, sobre un niño que es visitado por un sanador errante, recibirá el premio en su 88 cumpleaños. Treacle Walker es también el libro más corto de la lista, con unas 15.000 palabras.

Los jueces lo llamaron «una visión misteriosa, bellamente escrita y conmovedora del profundo trabajo de los seres humanos», y dijeron que el libro hizo llorar a algunos de ellos.

Las ex finalistas NoViolet Bulawayo y Elizabeth Strout también están en la selección. La zimbabuense Bulawayo, que fue preseleccionada en 2013 por su debut en We Need New Names, vuelve a estar entre los seis finalistas con Glory, una sátira política inspirada en Animal Farm, narrada por un coro de animales. Los jueces lo calificaron como una «travesía mágica del continente africano, en sus derivas políticas y sus personajes locos».

La autora estadounidense Strout fue preseleccionada en 2006 con My Name is Lucy Barton. El título de la lista de este año, ¡Oh, William!, también es parte de su serie Lucy Barton y ve al personaje reconectarse con su primer esposo. Los jueces lo describieron como «uno de esos libros silenciosamente radiantes que descubre los misterios más profundos en las cosas más simples».

Las siete lunas de Maali Almeida de Shehan Karunatilaka cuenta la historia de un fotógrafo atrapado en los horrores de la guerra civil y es su segunda novela, publicada 10 años después de la primera. Es el segundo autor de Sri Lanka en dos años en estar en la lista de preselección de Booker y escribió una novela «llena de fantasmas, bromas y una profunda humanidad», según los jueces.

The Trees del escritor estadounidense Percival Everett trata sobre detectives que investigan una serie de horribles asesinatos en Money, Mississippi, donde Emmett Till fue linchado 65 años antes. Los jueces dijeron que era «horrible y terriblemente divertido» y que «hace preguntas sobre la historia y la justicia y no permite una sola respuesta fácil».

La autora irlandesa Claire Keegan está preseleccionada para la pequeña Small Things Like These, que tiene lugar en el período previo a la Navidad en un pequeño pueblo irlandés. El panel dijo que Keegan fue «medida y despiadada al diseccionar la aquiescencia silenciosa de un pueblo irlandés de la década de 1980 al trato cruel de la Iglesia hacia las madres solteras».

Hubo, dijo la directora de la fundación del Premio Booker, Gaby Wood, «prácticamente ninguna discusión, ninguna discusión adecuada» entre los jueces cuando se trataba de decidir sobre la lista. Habían elegido libros que dan vida a la historia y, dice Bari, «libros que utilizan el humor como estrategia».

La mitad de los títulos de la lista son publicados por independientes: Small Things Like These de Faber, The Seven Moons of Maali Almeida de Sort Of y The Trees de Influx.

Bea Carvalho, directora de ficción de Waterstones, dijo que la lista de finalistas mostraba «una experiencia literaria y un prestigio asombrosos, con nominados que los libreros han disfrutado defendiendo durante muchos años».

«Estamos encantados de que los jueces de Booker hayan elegido una selección tan sólida y comercialmente amplia y no podemos esperar a ver qué eligen como ganador de 2022», agregó.

El ganador de 2022 se anunciará el lunes 17 de octubre en una ceremonia de entrega de premios que se llevará a cabo en el Roundhouse de Londres. Los seis autores preseleccionados reciben cada uno 2.500 libras esterlinas y una edición especialmente encuadernada de su libro; el ganador recibirá £50,000.

Para ver todos los títulos de la lista de finalistas del Premio Booker 2022, visite guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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