Premio Mujeres a los 25 años: la cofundadora Kate Mosse explica por qué todavía lo necesitamos | Libros


yon mayo de 1996, bajo la mirada bien pintada y pintada de caballeros bigotudos en el National Liberal Club de Londres, subí al escenario para presentar el primer premio de ficción femenina. La actriz y activista Juliet Stevenson entregó el premio a Helen Dunmore por su tercera novela, Un hechizo de invierno.

Incluso después de 25 años, todavía tengo una tremenda sensación de emoción al escuchar a los jueces debatir su lista de finalistas. Este año, leyendas literarias como Hilary Mantel (El espejo y la luz) y Bernadine Evaristo (Niña, Mujer, Otro) sentarse junto a Maggie O’Farrell (Hamnet) y Natalie Haynes (Mil barcos) con sus cuentos o re-imaginaciones de la historia, la novela de Jenny Offill sobre la crisis climática (Hora) y Angie Cruz inspirándose en la vida de su madre (Dominicana). Es una colección diversa y exquisita de seis novelas para pasar el verano en compañía de.

Si bien muchas cosas han cambiado a lo largo de los años, una cosa no ha cambiado: la ficción puede marcar la diferencia y lo hace. La mejor escritura nos inspira y amplía nuestros horizontes. A través de las páginas de una novela podemos viajar por todo el mundo y por cualquier período de la historia. Podemos ver nuestras propias experiencias vividas reflejadas en nosotros y ser invitados, como invitados curiosos, a la vida de los demás. Novelas brillantes, alucinantes y alucinantes transforman vidas.

Nuestros objetivos al crear el Premio de la Mujer fueron ambiciosos pero simples. Primero, honrar y celebrar la ficción excelente, original, hermosa y accesible escrita por una diversidad de mujeres en todo el mundo. En segundo lugar, asegurar que los esfuerzos creativos de las mujeres sean visibles y debidamente reconocidos. En tercer lugar, utilice el razzamatazz y, sí, a veces la controversia sobre los precios para amplificar la voz creativa de las mujeres y para financiar y promover una gama de proyectos caritativos, educativos y de investigación centrados en la lectura, la diversificación y la expansión de la oportunidades de escritura y participación para mujeres y niñas.

Desde 1996, con ganadores como Anne Michaels Piezas fugitivas, De Andrea Levy Pequeña isla, De Chimamanda Ngozi Adichie La mitad de un sol amarillo, Ali Smith Como ser ambos, Kamila Shamsie Fuego en casa Tayari Jones Una boda americana – hemos pasado de ser una niña nueva en la cuadra a una de las mayores celebraciones anuales de la creatividad y el talento literario de las mujeres en el mundo. Hemos trabajado con escritores, libreros, bibliotecas, universidades, editoriales, locutores, podcasters, patrocinadores y socios para promover un programa anual de proyectos caritativos y ambiciosamente innovadores para puso miles de novelas femeninas excepcionales en manos de millones de lectores. en el mundo entero. El año pasado, nos convertimos en una organización benéfica, Women’s Prize Trust, que nos permitirá aumentar significativamente nuestros proyectos benéficos en los próximos años.

Sin embargo, a pesar de todo esto, la pregunta "¿sigue siendo necesario el precio de la mujer?" sucede con una regularidad aburrida, como si el éxito en la promoción de la excelencia no importara, o si las mujeres que apoyan a otras mujeres pudieran ser cualquier cosa menos que mujeres que apoyan a otras mujeres. una buena cosa. Sin embargo, el hecho es claro, como atestiguará cualquiera de nosotros que dediquemos tiempo a remar los registros históricos, que a pesar de las aparentes ganancias en representación, la igualdad de acceso o bien, las cosas se pueden guardar, quitar y perder fácilmente. Uno solo necesita escuchar las noticias para comprender con qué frecuencia se pasan por alto las voces de las mujeres o se las considera poco importantes.

Entonces, sí, los tiempos han cambiado y la campaña y las prioridades creativas de 1996 y las de 2020 no son las mismas. Y la edición está cambiando, aunque todavía queda un largo camino por recorrer para que se escuche una mayor diversidad de voces. Pero la necesidad de apoyar y promover la escritura brillante en beneficio de todos los lectores no ha cambiado. Y en estos días complicados y devastadores, es nuestra responsabilidad más que nunca garantizar que las voces de las mujeres sean defendidas y celebradas.

El ganador número 25 del Premio de Ficción Femenina se anunciará el 9 de septiembre.