Primeras palabras famosas: cómo las celebridades llegaron a las bibliotecas infantiles Libros

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Wsombrero como David Walliams, Lil Nas X, Ricky Gervais, Dermot O & # 39; Leary, Geri Halliwell, Bruce Springsteen, Miranda Hart, Greg James, Chris Hoy, Frank Lampard, Clare Balding, Konnie Huq, Marie Kondo, Paul McCartney, Julian Clary, Whoopi Goldberg, Ben Fogle, Tom Fletcher, Julianne Moore, Lupita Nyong & # 39; o, Sandi Toksvig, Natalie Portman, Spike Lee, Fearne Cotton, Russell Brand, Pharrell Williams, David Baddiel, Simon Cowell, Danny Baker, el príncipe Carlos , Coleen Rooney, Madonna, LeBron James, Lorraine Kelly, Ben Miller, Sarah Ferguson, Adrian Edmondson, Jamie Lee Curtis y Keith Richards tienen en común?

Todos son autores de niños. Y celebridades. Lo que los convierte, según con quién hables, en los salvadores de la publicación o en la prueba de su declive. Y entre las muchas celebridades que han probado suerte en los libros para niños, Walliams es el gigante. Desde sus inicios en 2008, El chico del vestido, ha vendido más de 40 millones de libros y acumulado durante 180 semanas en el puesto número 1 en las listas de niños; una hazaña que ni siquiera JK Rowling logró. Solo representó el 14,4% de los ingresos de 133 millones de libras de HarperCollins el año pasado y por sí solo ha vendido un tercio de los 50 mejores libros para niños del año: 2,4 millones de copias en 11 libras, frente a 4,7 millones entre los demás.

“Richard Osman puede tener una carrera muy exitosa como autor, pero nunca venderá un tercio de todas las ventas de ficción para adultos”, dice el autor para niños Gareth P Jones. “Pero con los niños, las personas que compran los libros no son las personas que los leen. Los padres compran la idea de "cualquier cosa que haga que los niños lean" y ven que es popular, y luego se vuelve más popular. "

David Walliams… Desde su debut en 2008, The Boy in the Dress, ha vendido más de 40 millones de libros.
David Walliams … Desde sus inicios en 2008, El chico del vestido, ha vendido más de 40 millones de libros. Fotografía: Ken McKay / ITV / REX / Shutterstock

Alrededor de 200.000 libros se publican en el Reino Unido cada año, y alrededor del 10% de ellos son libros para niños, que representan un enorme 29% de las ventas, y ese número crece cada año. La literatura infantil es claramente lucrativa, pero también fundamental; Por eso puede ser desagradable cuando parece que una celebridad podría usar un libro, a veces ni siquiera escribirlo ella misma, para promocionar una marca, como un perfume o un reloj. Pero también hay celebridades que escriben libros perfectamente inofensivos con hermosos mensajes que los niños ignoran por completo. Incluso hay algunos buenos. Y luego están los libros no originales que se apilan y se venden a bajo precio a niños de todo el mundo.

Pero, ¿cómo mide el impacto de los autores famosos? Nunca sabremos quién habría sido publicado en su lugar si, digamos, Jamie Lee Curtis nunca hubiera escrito un libro ilustrado sobre selfies. La publicación es una industria que ha fracasado en lo que respecta a la diversidad; La semana pasada, una encuesta a 60.000 niños británicos encontró que un tercio sentía que no se veían a sí mismos en los libros que leían, independientemente de su clase, raza y género. . Nadie sabe lo que se le paga a otra persona antes de las regalías, pero cuando algunos acuerdos de celebridades se denominan 'siete cifras' y los escritores infantiles informan regularmente sobre avances tan bajos como £ 2,000, es fácil ver por qué sospechan que están perdiendo. dinero y marketing en una industria construida alrededor de la idea de que el 10% de los libros pagará el otro 90%.

“Nadie habla de dinero en esta industria. Todo el mundo le tiene un poco de miedo a los editores por miedo a perder oportunidades ”, dice James Mayhew, autor de los libros de Katie. Como dice Jones, "las personas que les dan a las celebridades grandes fajos de efectivo son exactamente las mismas personas que esperamos gastar algo de dinero en nosotros".

Whoopi Goldberg, autor de la serie Sugar Plum Ballerinas.
Whoopi Goldberg, autor de la serie Sugar Plum Ballerinas. Fotografía: Flavio Lo Scalzo / Reuters

“Las personas que menos las necesitan obtienen grandes beneficios”, dice Nicola Solomon, directora ejecutiva de la Sociedad de Autores (SoA). Y cuando sus libros tienen grandes descuentos y luego se promocionan en autobuses y vallas publicitarias e incluso en "Happy Meals" (en el caso de Walliams), "las mayores fuentes de afluencia de libros en las librerías son las que los obtienen. gana menos dinero ", dice James Daunt, director ejecutivo de Waterstones.

"No creo que todos los autores famosos sean terribles, realmente disfruto parte de su trabajo, pero no se puede negar que reciben mucha atención", dice el galardonado autor Kiran Millwood Hargrave. La chica de tinta y estrellas. “Y las oportunidades para ser visto son tan pequeñas. Parece que a los escritores famosos no se les permite fallar, pero nosotros sí. "

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"La razón principal por la que comencé a escribir libros para niños fue porque tenía tres hijos para los que quería escribir algo", dice Charlie Higson, actor, comediante y autor. populares libros de Young Bond y la serie Enemy. "Soy escritor, eso es lo que hago. Había escrito cuatro libros para adultos a principios de los 90 y una gran cantidad de material televisivo. ¿Por qué no debería escribir también libros para niños? "

Algunas celebridades escriben excelentes libros para niños. De los autores, padres, libreros y bibliotecarios con los que hablo, Higson y Baddiel son los dos nombres más elogiados. El presentador de radio de la BBC Greg James y el músico de McFly, Tom Fletcher, también son respetados por el apoyo que muestran a sus compañeros escritores. Chris Hoy es aplaudido por acreditar abiertamente a su escritora fantasma Joanna Nadin por su Flying Fergus libros.

Trazo una línea con la idea de que los libros para niños están ahí para hacer que Simon Cowell o Madonna tengan más dinero.

Amanda craig

"Donde trazo una línea en la arena es esta idea de que los libros para niños están ahí para personas como Simon Cowell o Madonna como una forma más de ganar más dinero", explica Amanda Craig, autor y crítico de libros infantiles. “El verdadero mal es que no tienen talento, pero están absorbiendo el presupuesto de marketing de un editor y desplazando lo bueno. Esta área, que alguna vez fue muy importante, está siendo abrumada por personas que piensan que serán tan ricas como Rowling. "

“Los niños solo me conocen como escritora infantil”, dice Baddiel. Es autor de siete libros para niños, entre ellos La agencia madre. "Cuando voy a la escuela y le leo a los niños, a veces les hago saber que fui yo quien coescribió Tres leonesy no pueden calcularlo. Obviamente, sus padres pueden saberlo. Y existe la posibilidad de que alguien con un nombre preexistente sea publicado. Aprecio lo frustrante que puede ser para los escritores que no tienen este poder. Pero diría que agrupar a Walliams, Higson y Ben Miller con, no sé, Geri Halliwell (lo siento, me gusta) no es correcto. Ya todos éramos escritores. Todos habíamos escrito un montón de comedias, una forma cercana a la literatura infantil en algunos aspectos, y algunos de nosotros habíamos escrito novelas para adultos. Y todos nos hemos probado más allá de un solo libro. Un nombre puede causar sensación y provocar una gran campaña de marketing, sin lugar a dudas, para lanzar un libro para niños, probablemente escrito por fantasmas. Pero crear un gran número de seguidores en muchos libros y crear un mundo para ellos es, creo, diferente y, al final, no depende de esa publicidad. Se trata de las historias. "

"Por supuesto, si vende sus libros en lugares como Tesco, eso es un gran impulso", dice Higson. "Pero hay una idea errónea entre algunos autores con dificultades de que si tan sólo los libros de Walliams no llenaran los estantes, sus propios libros lo harían. Tesco vende los libros que la gente compra. No es de ellos". trabajar para crear nuevos autores ".

Sin embargo, otros autores argumentan que es el trabajo de su editor y que la atención del editor se centra en otra parte. Los supermercados, que suelen tener un solo estante para libros infantiles, representaron el 16% de todas las ventas de libros infantiles el año pasado. De los aproximadamente cincuenta libros para niños que se almacenan actualmente en las tiendas Tesco, el 40% son de tres celebridades: Walliams, Fletcher y Miller. Otro 20% son de JK Rowling. Y en noviembre, Charlie Redmayne, director gerente de HarperCollins, hogar de Walliams y Baddiel, confirmó que los grandes nombres solo se hicieron más grandes durante el cierre, y los editores pagaron "sumas extraordinarias" a nombres familiares. “Creo que esto es nuevamente algo muy difícil para nuestro negocio principal, que no se limita a los libros de contabilidad de celebridades y las grandes marcas”, dijo.

Charlie Higson firma un libro de Young Bond.
Charlie Higson firma un libro de Young Bond. Fotografía: Adrian Sherratt / REX / Shutterstock

“Los árboles grandes funcionaron bien y se llevaron toda la luz”, dice Solomon. “Los supermercados tienen una gama muy pequeña. Los algoritmos de Amazon funcionan al educarlo sobre los más vendidos. Lockdown ha favorecido a los más grandes de todas partes: los mayores editores y los mayores autores. "

"¿Lo habría hecho Malorie Blackman ahora?" No lo sé ”, dice la autora Fleur Hitchcock. “El 50% más rico de los ingresos se absorbe y recicla con las celebridades y todos están luchando en la base. La gente se rinde y las celebridades serán las últimas. Como cualquier jardinero le dirá, un césped es un desastre si solo está hecho de césped. "

Los autores infantiles están menos preocupados por las celebridades individuales y más preocupados por las implicaciones más amplias para sus medios de vida. Un escritor recordó que su publicista le aconsejó que comprara copias de su propio libro y las donara a los libreros de Waterstones, diciéndole: 'David Walliams no tuvo éxito hasta que él lo tuvo. Comenzó a contactar con las librerías ". A otro se le dijo que no se lanzaría porque no tenía una "base de fans establecida".

Cuando se le preguntó sobre los alucinantes avances y regalías para los autores mejor pagados, Stephen Lotinga, director ejecutivo de la Asociación de Editores, no tiene excusa y dice que “los pocos que terminan teniendo éxito pagan por todo lo demás. Socavando el hecho de que lo verde no conduce a más inversiones en los perpetradores "reales", nos lleva a ser menos capaces de invertir tanto como lo hacemos. "

Charlotte Eyre, que revisa libros infantiles para la librería, no está de acuerdo. "Cuando los editores afirman que se desborda, creo que ahí es donde la mayoría de la gente va: 'Espera'", dice. "Veo constantemente libros brillantes de autores desconocidos y ninguno de ellos recibe publicidad".

Julianne Moore, autora de la serie Freckleface Strawberry.
Julianne Moore, autora de la serie Freckleface Strawberry. Fotografía: Gary Gershoff / WireImage

“Los editores siempre dicen que estos libros pagan para todos, pero nunca he visto cifras que lo respalden. Si pone un millón de libras en un libro, recuperará su millón de libras ", dice el autor Philip Womack. "La industria de la música usa exactamente el mismo argumento", dice el escritor Ross Montgomery. "Pero también consiguen que sus grandes estrellas colaboren con otras nuevas, las envíen de gira juntas, las promuevan a una audiencia más amplia". Al menos hay una plataforma compartida. Y no veo a ningún editor haciendo esto. "

Higson cree que el mercado está abarrotado. “Ahora hay probablemente 100 veces más libros para niños entre los que elegir que cuando era niño. Tienes que gritar, cantar y bailar para que la gente lea tus libros ”, dice. “Si vas a este juego para ganar algo de dinero, eres un idiota. No todos los escritores pueden ser un éxito de ventas. "

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A principios de este año, la escritora gastronómica Jack Monroe apareció en los titulares cuando recurrió a Twitter para quejarse de los libros de Walliams, a los que llamó un "clasista burlón". absurdo siniestro vergüenza ”. (En una declaración en ese momento, HarperCollins dijo: "Los libros de David Walliams tienen un público diverso, lo que se refleja en su contenido"). "Lo más interesante no fueron los números. de la gente está de acuerdo con Monroe, pero la cantidad de personas que se sorprendieron ", dice Montgomery. "Existe una gran disparidad entre lo que obtienen los niños y lo que los padres pueden querer que sus hijos lean".

Algunos adultos afirman que los grandes chistes y los pedos son parte de una grotesca tradición literaria que abarca a Roald Dahl; otros que deberíamos estar haciéndolo mejor. Pero con tantos libros publicados, muchas librerías cerraron la mayor parte de este año y casi una quinta parte de las bibliotecas del Reino Unido cerraron en los últimos 10 años, la verdad es que la mayoría de los padres no lo han hecho. simplemente no la capacidad de interactuar mucho con lo que sus hijos están leyendo.

“Les digo a los clientes que son los libros que sus hijos están leyendo ahora los que los harán 20”, dice un librero de Waterstones. “Por eso los libreros son tan importantes. Debe tener adultos que le digan: "¿Qué piensas de la lectura de tu hijo sobre las niñas en la página 3 (mencionado en el libro de Walliams Chico multimillonario)? Y luego los padres dicen: "Oh no, tal vez no. ""

En la década de 1960, los periódicos publicaron artículos sobre bibliotecarios esnob que establecían "prohibiciones" de los libros de Enid Blyton, supuestamente porque eran populares y poco exigentes. En realidad, muchos bibliotecarios solo estaban tratando de hacer espacio para otros autores además de Blyton, que escribió más de 600 libros y se estaba vendiendo muy bien. Hoy en día, algunos bibliotecarios utilizan el mismo enfoque para las celebridades. Joanna de Guia es una bibliotecaria escolar que ha trabajado en escuelas públicas y privadas y ve una brecha socioeconómica. “Las escuelas públicas, si incluso tienen una biblioteca, dependen de los libros donados, entonces obtienen miles de esos libros de celebridades. Los niños reconocen el nombre, así que lo eligen, pero no siempre siguen leyendo otra cosa ”, dice. “Ahora trabajo en una escuela acomodada y realmente no almacenamos celebridades. Esto no es esnobismo, sabemos que pueden conseguirlo por su cuenta. Nuestro trabajo es dar a conocer lo que existe. "

Para la mayoría de los padres, su conocimiento se extiende a ambas C: clásicos y celebridades. Mire más allá de las celebridades en las listas de bestsellers cada año y siempre verá la misma alineación de otros nombres familiares: Rowling, Julia Donaldson, Jeff Kinney, Eric Carle.

"Los padres y los niños quieren asegurarse de leer lo que todos los demás están leyendo". dice Julia Eccleshare, especialista en libros para niños. Los padres siempre han recurrido a los libros que conocen para sus hijos, pero ella también cree que Harry Potter ha marcado el comienzo de una nueva era de 'lectura colectiva': 'La noción de ser un lector privado con su propio libro ha sido completamente derrocado ". Eso es bueno en algunos aspectos, piensa, pero significa que "los editores no pueden resistirse a la publicación de celebridades porque la mitad del trabajo está hecho por ellos. Algunas celebridades escriben grandes libros, pero es de esperar que sea un trampolín hacia otras cosas y muchas veces no lo es. "

“Cuando se les dan opciones, los niños se vuelven muy selectivos en su lectura; tienen gustos muy exigentes. Si eso es todo lo que obtienen, eso es todo lo que elegirán ”, dice Dawn Finch, autora y bibliotecaria infantil que también vende libros en Orb's Bookshop en Aberdeenshire, que tiene un pop-up para visitar ciudades sin librería. "En las áreas más pobres donde no hay librería, donde los padres solo ven los libros en las primeras tres páginas de Amazon, en Tesco y en la oficina de correos, cuando todos esos espacios están ocupada por los mismos cuatro o cinco autores famosos, entonces no hay elección real.

“Creemos que no es un problema de clase media. Hay padres en todo el país que realmente quieren que sus hijos lean e ignoran por completo a todos estos escritores fantásticos que tenemos ”, agrega Eyre.

Orb no tiene muchas celebridades, dice Finch, porque “sabemos que Tesco las venderá a mitad de precio. No podemos competir con eso, así que no lo hacemos. “Waterstones puede, aunque tienen que recortarlos mucho para igualar a Amazon y los supermercados que los venden con pérdidas”. No me gusta el hecho de que no gano dinero vendiendo estos libros, pero me gusta que lleven a los niños a las tiendas ", dice James Daunt." Son la droga de paso, especialmente para los niños que no leen muy bien. que se vuelven adictos. Leer es leer. Ahora está bastante lejos de Dostoievski, pero es el camino a Dostoievski ".

Sin embargo, muchos autores no están de acuerdo. “La gente a veces dice: 'Oh, a mis hijos les encantan los libros de esta celebridad, los hicieron leer. "Es genial. Pero podría haber sido otro libro si lo hubieran conocido ", dice Mayhew. “Creo que es muy engañoso sugerir que las celebridades son las únicas personas que pueden hacer que los niños lean. Hay miles de otros libros que los niños podrían haber disfrutado tanto. Realmente depende de lo que esté disponible para ellos. Un padre ocupado y preocupado podría aliviar su culpa con el adagio "cualquier cosa que le haga leer", "pero es desesperación", dice Amanda Craig. "Escribir un libro para niños es un arte asombroso, y los niños merecen lo mejor". Y "no estamos diciendo nada que haga que los niños coman", agrega Finch. "No deberíamos decir esto sobre la lectura".

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