¿Puede Joe Biden hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande? | Libros


miincluso después de 1975, Joe Biden, su segunda esposa Jill, sus hijos Beau y Hunter, y sus familias en crecimiento, se reunieron para el Día de Acción de Gracias en la isla de Nantucket frente a Cape Cod. Parte del ritual anual consistía en que los Biden se tomaran una foto frente a una casa antigua y pintoresca al estilo tradicional de Nueva Inglaterra que se elevaba por encima de las dunas de su playa favorita.

En noviembre de 2014, mientras Biden era vicepresidente de Barack Obama, encontró, donde debería haber estado la casa, un espacio vacío marcado con cinta policial amarilla. El edificio, escribió en sus memorias Prométeme papi “finalmente se quedó sin terreno seguro y se estaba quedando sin tiempo; lo habían llevado al Atlántico ".

Esta ausencia lo perseguía. De vuelta en Washington, Biden "seguía viendo la casita … socavada por la poderosa indiferencia de la naturaleza y la inevitabilidad del clima, incapaz de aguantar; Casi podía escuchar el fuerte crujido cuando sus amarres encallaron, podía imaginar la marea yendo y viniendo, tirando de ella sin descanso y sin remordimientos hasta que quedó a la deriva en el agua. , luego engullido por el mar.

Si Biden escribiera esto ahora, se leería como una metáfora política autoritaria. Está a punto de cumplir una ambición que lo ha impulsado durante medio siglo al asumir la presidencia de Estados Unidos.

Pero llega y encuentra esta gran oficina en ruinas, con cinta policial por todas partes. Los últimos días dementes de Donald Trump han borrado la ilusión de Estados Unidos como una democracia estable y establecida. El 6 de enero, fecha que perdurará en la infamia estadounidense, toda la furia del nativismo blanco que canalizó Trump finalmente estalló a través de los diques que protegían la ilusión de una república sana y funcional. La póliza ha escapado de una inundación total, pero la brecha es enorme.

Una explosión es provocada por municiones policiales cuando los partidarios de Trump rodean el Capitolio en Washington el 6 de enero.
Una explosión es provocada por municiones policiales cuando los partidarios de Trump rodean el Capitolio en Washington el 6 de enero. Fotografía: Leah Millis / Reuters

Sin embargo, Biden, en 2014, no vio el colapso de la casa como una imagen de la política estadounidense. Más bien, le preocupaba como un signo de la fragilidad de la existencia humana. ¿Ha habido, al menos desde Abraham Lincoln, un presidente estadounidense tan melancólico? ¿Una persona tan inclinada a ver el mundo a través del prisma, no solo de la historia, sino de la eternidad?

El impulso viene con el territorio católico irlandés de Biden, su visión fatalista de esta existencia terrenal como, en palabras del Rosario, un "valle de lágrimas". Es, como lo ve Biden, "el irlandés de la vida".

Este triste estoicismo, sin embargo, está formado principalmente por una experiencia íntima: el accidente de tráfico que mató a su primera esposa, Neilia, y a su hija, Naomi, en diciembre de 1972, poco después de que Biden fuera elegido para el Senado. a la edad de 29 años; La muerte de Beau por cáncer en 2015. Cuando era un joven senador, el reportero bromeó con él apodado "Joe Biden (D-Del, TBPT)". Esas últimas cuatro letras significaban "tocado por la tragedia personal", una etiqueta que se le pegaba como una bruma húmeda de luto perpetuo.

Lo extraño es que este trágico espectáculo podría ser lo que su país necesita en este momento. Quizás la forma en que la vieja casa actúa como metáfora política y como memoria personal indique una confluencia de hombre y momento. Quizás la sombra oscura de TBPT caminando junto al triunfante ascendente Potus no sea tanto un fantasma como un ángel de la guarda.

Las guerras culturales que asolaron Estados Unidos y las banderas ondeando durante el asalto al Capitolio que decían 'Jesús es mi Salvador, Trump es mi presidente' hacen que sea demasiado fácil de ver Republicanos como fanáticos religiosos y demócratas como secularistas racionales. Así que es muy fácil pasar por alto lo más obvio de Biden: su sentido religioso de misión.

Biden, senador de Delaware, en Union Station, Washington, en 1973.
Biden, senador de Delaware, en Union Station, Washington, en 1973. Fotografía: Archivos Bettmann / Bettmann

En su discurso de aceptación de la candidatura presidencial del Partido Demócrata, habló de "una batalla por el alma de esta nación". Se refirió a Trump como un demiurgo inteligente que "envolvió a Estados Unidos en la oscuridad", sumió al país en "esta temporada de oscuridad" y escribió "este capítulo de la oscuridad estadounidense". Prometió ser "un aliado de la luz, no de las tinieblas".

En circunstancias normales, esta retórica parecería ridículamente exagerada, sobre todo viniendo de un viejo pol irlandés hablador y alegre, que pasó 36 años en el Senado y ocho como vicepresidente. Biden no es un elenco obvio para el papel del guerrero del fin del mundo.

De hecho, sin embargo, como dejó demasiado claro el 6 de enero, el Oratorio de Biden está subestimado. La oscuridad de la presidencia de Trump no ha sido una temporada ni un capítulo. La propia presidencia de Biden, por lo tanto, no puede ser una primavera estadounidense que sigue naturalmente al invierno de Trump, o una feliz resolución de un giro oscuro pero temporal en la narrativa estadounidense del progreso democrático.

La oscuridad, como han demostrado las payasadas de Trump y la violencia de sus incondicionales partidarios, no desaparecerá con solo pulsar un interruptor. Quizás la gran fortaleza de Biden es que, debido a lo que le ha hecho la vida, conoce su camino en la oscuridad.

De hecho, hay dos Bidens: el político y la persona. El segundo es más interesante que el primero. La paradoja es que cuanto más personal sea su presidencia, más poderosa políticamente puede volverse.

The Bidens to St Joseph on Brandywine Roman Catholic Church en Wilmington, Delaware, diciembre de 2020.
The Bidens to St Joseph on Brandywine Roman Catholic Church en Wilmington, Delaware, diciembre de 2020. Fotografía: Alex Edelman / AFP / Getty Images

Trump abolió la distinción entre el ego público y privado de la presidencia, incorporando el principio de gobierno personal, gobierno por capricho, instinto, instinto y, sobre todo, por interés propio. La lógica parece ser que Biden fue elegido para hacer lo contrario. Pero esa es una lógica a la que debe resistir.

Por supuesto, hay muchas formas fundamentales en las que Biden debe restaurar la idea de un gobierno de leyes, no de hombres. El propio estado de derecho debe restaurarse después de la delincuencia, la corrupción y la traición graves de Trump. El compromiso con la competencia y la experiencia, tan deliberadamente destruido por Trump, debe renovarse. Las herramientas de la deliberación democrática – la veracidad y la racionalidad fáctica – deben reformarse.

Cuando la mafia tomó el control del Capitolio, Biden pidió "la restauración de la democracia, la decencia, el honor, el respeto, el estado de derecho". Simplemente decencia. Sin duda, en ese momento, esas palabras resonaron en la mayoría de los estadounidenses.

El peligro, sin embargo, es que esta idea de restaurante se desliza con demasiada facilidad en el instinto de Biden, forjado durante más de cinco décadas de negociación, de hacer negocios como de costumbre. Descarta a Trump como una desviación salvaje y única, una fiebre extraña después de la cual el cuerpo político puede volver a su estado natural y saludable de negociación consensuada.

Lo que hace que esta tentación sea tan atractiva es el alivio. Después del implacable torrente de toxicidad que brotó de Trump, incluso el sonido del silencio sería una alegría. Biden ofrece la opción de expirar. Pero el placer, por profundo que sea, será breve. No se ofrece consenso.

Biden, el pol irlandés, es un fantasma de una era muerta. Sus habilidades como operador, reparador y solucionador de problemas están finamente perfeccionadas, pero son redundantes. Es un susurrador de caballos que trata con perros rabiosos. Es un astuto bailarín de tango sin posibles compañeros. No existe una oposición republicana razonable y civilizada con la que pueda comprometerse. No puede haber declaración unilateral de amistad y concordia.

Si aún no lo sabía, el apoyo de los republicanos a la anulación de las elecciones de noviembre, mantenido por sus líderes en la Cámara de Representantes incluso después de que su ciudadela fue asaltada, seguramente lo llevó a casa. él. La regla más fundamental del antiguo orden, la aceptación del resultado de una elección, ya no puede darse por sentada. Ha habido un intento abierto de convertir a Estados Unidos en un régimen autoritario en el que las elecciones existen solo para apoyar al Eterno Hombre Fuerte. Lo que pasó una vez puede volver a pasar.

Y no es solo Trump. Casi 75 millones de personas votaron por él sabiendo (porque les dijo repetidamente) que nunca aceptaría la derrota. Casi todo el Partido Republicano en el Congreso apoyó explícitamente su intento de subvertir la democracia o permaneció en silencio durante meses mientras se desarrollaba. Para Biden, afirmar que puede restaurar la normalidad anterior a Trump sería desastroso. Trump y la base republicana que todavía posee simplemente explotarán la conciliación para hacer que Biden parezca débil y tonto.

En ese sentido, el Biden político no es el hombre que puede cambiar a Estados Unidos. Es ese otro personaje más rico, el yo privado, empañado por el tiempo y la pérdida y una sensación de tragedia, el que tiene que tener sentido. Sus partidarios lo hicieron bien en noviembre: votaron por él en cantidades sin precedentes, menos por lo que dijo que haría y más por quién es: un hombre de dolor conociendo el dolor.

Negadores y anti-vacunas del coronavirus en un mitin en la ciudad de Nueva York, noviembre de 2020.
Negadores y anti-vacunas del coronavirus en un mitin en la ciudad de Nueva York, noviembre de 2020. Fotografía: G Ronald Lopez / ZUMA Wire / REX / Shutterstock

El yo trágico de Biden ahora se eleva para lidiar con dos tragedias estadounidenses, una muy inmediata, la otra larga y lenta. El primero es la mala gestión de la pandemia. Trump, cuando asumió hace cuatro años, habló de "carnicería estadounidense". No dijo que lo causaría. El país más poderoso del mundo, con vastas capacidades científicas y logísticas, ha permitido que casi 400.000 de sus habitantes mueran a causa del Covid-19, muchos de ellos por mentiras y mal gobierno. .

Trump no sintió ese dolor, ni personal ni electoralmente. Biden lo siente. Sus propios castigos lo hicieron profundamente sintonizado con el significado de la muerte, pero también profundamente resistente frente a sus depredaciones. Si el propósito de la tragedia en el arte es permitirnos mirar a la muerte a los ojos y no ser derrotados por ella, la experiencia de vida de Biden es especialmente adecuada para cumplir ese propósito en la vida. público. Puede hacer llorar a los estadounidenses, mientras restaura su fe en la ciencia, la razón y el buen gobierno.

Si tiene éxito, también tendrá el poder de abordar la otra tragedia histórica de Estados Unidos: la ironía de los grandes ideales republicanos basados ​​en la crueldad, la opresión y la opresión. 39, desigualdad estructural. Llegará un momento en que podrá enfrentarse a las otras verdades obvias: esta grave desigualdad racial, social y económica siempre ha desfigurado a Estados Unidos. Si el alboroto de los dos últimos años ha dejado algo claro, es que la negación de esta verdad no puede persistir.

Los manifestantes celebran el 17 de junio de 2020 en Atlanta, Georgia; Estados Unidos marca el fin de la esclavitud al celebrarlo con un feriado anual no oficial.
Los manifestantes celebran el 17 de junio de 2020 en Atlanta, Georgia; Estados Unidos marca el fin de la esclavitud al celebrarlo con un feriado anual no oficial. Fotografía: Chandan Khanna / AFP / Getty Images

En esto, su familiaridad con la oscuridad puede ser la gran fortaleza de Biden. En su propia vida ha estado allí y ha regresado. Sabe que no se la puede negar, pero se puede trascender. Puede invitar a Estados Unidos a encontrarse con su propia oscuridad: el legado de la esclavitud, la persistencia de la violencia supremacista blanca oficial y no oficial, la incapacidad de proporcionar acceso a la educación y la atención médica necesarias para la igualdad de dignidad de los ciudadanos, al tiempo que asegura a su pueblo que, después de ese reconocimiento, puede conducir a un cambio real para mejor.

El gran problema con el discurso político estadounidense siempre ha sido, extrañamente para una cultura tan bíblica, la negativa a aceptar la idea del pecado original. Los relatos trágicos están impulsados ​​por una versión de esta idea: algo salió mal al principio, y hasta que sea confrontado y reparado, continuará desarrollándose en el caos y el dolor.

La narrativa estadounidense tradicional ha trabajado en la dirección opuesta. Los actos fundacionales son sagrados. Si el presente ha salido mal es porque nos hemos desviado de nuestros orígenes. Tenemos que volver a esos cimientos y volveremos a ser grandes. Trump repitió exactamente esta historia; Biden debe romper esto de una vez por todas.

La imagen conservadora actual de la política estadounidense es la de una casa sólida tristemente invadida por un patán, que se apoderó de ella durante cuatro años y destruyó el sello. Es hora de llamar a los restauradores: Joe Biden & Co.

Biden en St Paul, Minnesota, en octubre pasado.
Biden en St Paul, Minnesota, en octubre pasado. Fotografía: Drew Angerer / Getty Images

La verdad está más cerca de esa casa perdida de Nantucket que tanto perseguía a Biden. Los años de Trump representaron el colapso de un edificio "que ya no podía sostenerse por sí solo". Sus divagaciones cada vez más ilusorias y destructivas son "la grieta aguda cuando sus amarres han fallado". Las murallas de la ley y el orden que estaban destinadas a protegerlo fallaron y fue inundado por una marea alta de proto-fascismo.

No está tratando de reconstruir en una tierra que ha sido arrasada. Te mudas a otro lugar. A su manera loca e intuitiva, Trump ya lo ha hecho por sus seguidores. Ya ni siquiera pretende ocupar el campo de la democracia. Ha construido su propio parque de edificios en el que Estados Unidos es un despotismo demagógico, propiedad exclusiva de él y su familia. Incluso después de la debacle asesina del 6 de enero, gran parte de la política estadounidense se contenta con levantar palos y seguirla allí.

Biden debe crear un espacio igualitario y opuesto, con un comienzo igualmente audaz, lejos de las promesas vacías del sueño americano y hacia un nuevo despertar de la igualdad sustantiva. Después de todo, tiene poco que perder, no solo en el sentido político de no tener un segundo mandato que ganar, sino en el sentido personal de haber sufrido ya tantas pérdidas. Tiene la paradójica libertad de saber que nada de lo que está por delante probablemente sea tan malo como lo que está detrás. En esa libertad reside la posibilidad de un valor adecuado para la lucha que ha prometido emprender, una lucha amarga por el alma de Estados Unidos.