¿Puede la democracia estadounidense sobrevivir a Donald Trump? | Libros


"YO ¡GANA LAS ELECCIONES! Donald Trump tuiteó en las primeras horas del 16 de noviembre de 2020, 10 días después de perder las elecciones. Al mismo tiempo, la revista Atlantic anunció una entrevista con Barack Obama, en la que advierte que Estados Unidos está "entrando en una crisis epistemológica", una crisis de conocimiento. "Si no tenemos la capacidad de distinguir lo que es cierto de lo que está mal", dice Obama, "por definición, nuestra democracia no funciona". Vi las dos declaraciones yuxtapuestas en Twitter cuando terminé de escribir este ensayo, y juntas demuestran su propuesta: que la democracia estadounidense enfrenta no solo una crisis de confianza, sino de conocimiento. en sí mismo, en gran parte porque el lenguaje se aleja cada vez más de la realidad, ya que nos encontramos en una vorágine de mentiras, desinformación, paranoia y teorías de conspiración.

El problema está ilustrado por la declaración de Trump, que tiene solo una conexión muy tenue con la realidad: Trump se postuló en una elección, dando a su declaración fuerza contextual, pero no había ganado. la elección, haciendo que la afirmación sea ridícula para quienes la rechazan. Las letras mayúsculas lo hacen aún más divertido, un matón fallido que intenta dominar la tipografía. Pero deja de ser gracioso cuando reconoces que millones de personas aceptan esta mentira como un decreto. Su gran volumen crea una crisis de conocimiento, ya que las declaraciones de la verdad dependen en gran medida del acuerdo de consenso. Por eso los debates sobre la alarmante situación política en Estados Unidos han girado de manera tan magnética en torno al lenguaje mismo. Durante meses, los comentaristas políticos e históricos estadounidenses discutieron sobre si la administración Trump podía ser correctamente llamada "fascista", ya sea negándose a admitir que estaba tratando de serlo. ; realizar un "golpe". ¿Son estas las palabras correctas para describir la realidad? No saber refleja una crisis de conocimiento, que proviene en parte de una crisis de autoridad.

Sin embargo, el mero hecho de que necesitemos hacer esta pregunta ayuda a responderla, porque la mentira, la paranoia y la conspiración también son características definitorias de las sociedades totalitarias con las que se compara tan vívidamente la sociedad estadounidense. Como argumentó Federico Finchelstein en su reciente Una breve historia de las mentiras fascistas: "Dado que los hechos se presentan como 'noticias falsas' y las ideas que emanan de quienes niegan los hechos se convierten en política gubernamental, debemos recordar que el discurso actual de la 'posverdad' tiene un linaje político e intelectual. : la historia de la mentira fascista ". George Orwell y Hannah Arendt, dos de los observadores más agudos del totalitarismo en la historia, se encuentran directamente en el corazón del proyecto totalitario. No solo la gran mentira de la propaganda de Hitler, sino una cultura generalizada de mentir, lo que Arendt llamó 'mentir como una forma de vida' y 'mentir por principio', una deshonestidad sistemática que destruye el espacio colectivo de realidad histórico-fáctica. Orwell también insistió en que mentir es "una parte integral del totalitarismo": de hecho, para Orwell, el totalitarismo "probablemente exige incredulidad en la existencia misma de la verdad objetiva". Y como escribió Arendt en Los orígenes del totalitarismo, tanto los nazis como los soviéticos crearon sociedades claramente paranoicas, en las que la acción capilar de las ficciones conspirativas funcionó tanto como la infraestructura ideológica.

Los partidarios de Trump en Las Vegas protestan por el resultado de las elecciones.
Los partidarios de Trump en Las Vegas protestan por el resultado de las elecciones del 8 de noviembre. Fotografía: John Locher / AP

"Una sociedad se vuelve totalitaria", advierte Orwell en su ensayo de 1946 "La prevención de la literatura", "cuando su estructura se vuelve descaradamente artificial: es decir, cuando su clase dominante ha perdido su función pero logra aferrarse al poder mediante la fuerza o el fraude. "Blatantry es parte de la cuestión. En este momento, ese poder descaradamente artificial en los Estados Unidos depende de un presidente que se niega a ceder, una administración que repudia los resultados del gobierno. una elección que ha sido de transparencia transparente (como lo corroboraron los observadores electorales internacionales independientes), los líderes republicanos silenciaron o alentaron activamente esas mentiras y sustitutos que mienten rotundamente sobre el resultado de las elecciones. El resultado es que alrededor del 70% de los votantes republicanos creen que la victoria de Biden fue 'amañada', aunque no explican cómo se despidió a un Senado republicano en esa misma elección 'amañada'. El Partido Republicano , financiada por donantes muy ricos, se ha transformado en la clase dominante estadounidense, aferrándose al poder fraudulento al negarse a reconocer la legitimidad de sus oponentes, negando el consentimiento de la perda. lo que es necesario para el funcionamiento de la democracia.

Hay una razón simple para esto: la regla de la minoría. Como Fintan O'Toole argumentó recientemente en la New York Review of Books: "La lógica no es solo un partido definitivamente minoritario mayo ir hacia el autoritarismo pero dejarlo debe. Mantener el poder contra la voluntad de la mayoría de los ciudadanos es un acto naturalmente despótico. Abraham Lincoln señaló lo mismo en su primer discurso inaugural en 1861, un mes antes de que Estados Unidos se sumergiera en una guerra civil: "Una mayoría retenida por controles y limitaciones constitucionales, y siempre cambiando fácilmente con cambios deliberados de opiniones y sentimientos populares, es el único verdadero gobernante de un pueblo libre. Cualquiera que lo rechace vuela necesariamente a la anarquía o al despotismo. La unanimidad es imposible. El gobierno de las minorías, como arreglo permanente, es totalmente inaceptable; de modo que todo lo que queda es rechazar el principio de la mayoría, la anarquía o el despotismo de una forma u otra. Los republicanos deben establecer el gobierno de la minoría como un arreglo permanente, o deben admitir no la inevitable derrota de Trump por parte de la mayoría, sino la suya propia. Lindsey Graham, el senador de Carolina del Sur que fue reelegido la semana pasada en una elección cuyos resultados está impugnando en términos contraproducentes, dejó en claro: "Si no disputamos y no cambiemos el sistema electoral estadounidense, nunca volverá a ser elegido otro presidente republicano. El presidente Trump no debe ceder. "

Esto no es noticia para los líderes republicanos. Por eso, durante décadas, se han involucrado en un repudio total de los hechos y la realidad, reemplazando la evidencia y la historia con mentiras y paranoia. Parte de lo que sostiene una estructura de poder obviamente artificial es la historia fraudulenta: "Desde una perspectiva totalitaria", como señaló Orwell, "la historia es algo que debe crearse más que algo que debe crearse en lugar de algo que hacer. # 39; aprender. Vemos al Partido Republicano crear una historia de estafa en tiempo real. Esto no es simplemente doctrinal, aunque en parte refleja una camarilla de liderazgo que ha pasado décadas construyendo una profunda lealtad partidista hacia sí misma, más que hacia las políticas o valores específicos que pudiera tener. defender. El republicanismo en Estados Unidos hoy se ha convertido en su propia ideología. Pero, como observó Arendt, no fue el "adoctrinamiento" ideológico lo que definió las mentiras totalitarias, sino más bien "la incapacidad o la falta de voluntad para distinguir entre hechos". y opinión '. La misma noche que Trump tuiteó que ganó las elecciones, el presentador de Fox News, Jesse Watters, le dijo a un invitado que creía que "Joe Biden estaba instalado". .. No puedo probar esta afirmación. Es un presentimiento. "La gran mentira proporciona un sustituto de la realidad insatisfactoria, una ilusión colectiva que llena la brecha entre el poder y la comprensión. No solo ataca los hechos individuales, sino que busca crear una fantasía social alternativa que apacigua sus creyentes mientras responsabilizan a los mentirosos. Como observó el historiador Robert Paxton: "El sentimiento impulsa el fascismo más que el pensamiento.

Las acusaciones de conspiración son la respuesta autorizada a la paranoia; todo es posible, pero una autoridad mantiene el control

Estas historias fraudulentas y conspiraciones retorcidas se basan en la desinformación y el "presentimiento". En una entrevista reciente, Tommy Tuberville, el nuevo senador republicano de Alabama, dijo que estaba preocupado por una presidencia de Biden porque su padre, un soldado, luchó en la Segunda Guerra Mundial por "Europa libre del socialismo". Mientras tanto, la nueva diputada republicana Marjorie Taylor Greene respalda a QAnon, la teoría de la conspiración de extrema derecha que afirma que una camarilla de pedófilos demócratas y traficantes sexuales adoradores de Satanás estaba conspirando contra Trump. Como informó The New York Times el año pasado: “En los mítines y reuniones de política nacionalistas cristianos, el Partido Demócrata y sus partidarios son comúnmente descritos como 'demoníacos' y asociados con 'gobernantes de la oscuridad'. Los republicanos ya no se oponen políticamente a los demócratas: se oponen a ellos existencialmente.

Como entendió Arendt, en su intento de cambiar los hechos, mentir "es una forma de acción". En este sentido, las mentiras son lo que el lingüista JL Austin ha llamado enunciados "performativos", enunciados que pueden transformar la realidad social en lugar de simplemente describirla, pero solo bajo circunstancias estrictamente definidas. Cuando un juez dice 'culpable de los cargos', la vida del acusado cambia, pero solo si ambos están en una sala de audiencias bajo las condiciones ritualizadas del ' debido al proceso ". Si un juez lo dice en casa mientras ve un drama legal, la declaración no tiene ningún efecto. Por eso fue tan absurdo que Trump tuiteara durante las elecciones: "Por la presente reclamo Massachusetts", porque ninguna de las condiciones que daría a esta declaración fuerza performativa. ; había sido cumplido. No era más que un anciano gritando a las nubes. Pero cuando dice "¡GANO LAS ELECCIONES!" trata de imbuir su afirmación de una manera performativa con la autoridad simbólica de su función. Esta autoridad depende enteramente del reconocimiento colectivo. Es importante que la mayoría de los líderes mundiales hayan "reconocido" a Joe Biden como presidente electo de Estados Unidos: la aceptación de la sociedad es lo que da el poder performativo del lenguaje.

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En 1964, el historiador Richard Hofstadter identificó lo que llamó el "estilo paranoico de la política estadounidense", una perspectiva que da forma a las historias que los estadounidenses se cuentan a sí mismos con demasiada frecuencia. La paranoia ofrece un tropo maestro para interpretar "el sentido de la exageración apasionada, la desconfianza y la fantasía conspirativa" en las narrativas políticas estadounidenses, desde la paranoia Illuminati del siglo XVIII hasta las conspiraciones papistas del nativismo del siglo XIX, pasando por la histeria anticomunista. persistente siglo XX. Hofstadter predijo que periódicamente se liberarían energías paranoicas en Estados Unidos cuando "catástrofes o frustraciones históricas" exacerbaran las tradiciones religiosas y las estructuras sociales que alentaban estas energías, catalizándolas en "movimientos de masas o partidos políticos".

Medio siglo después, Estados Unidos ha producido un presidente que personifica el estilo paranoico, proclamando a cada paso que las investigaciones sobre sus supuestas actividades criminales son 'cazas de brujas', que las elecciones están 'amañadas' contra él, mientras hace falsas teorías de conspiración como un encubrimiento. que ninguno de ellos parece real, o todos lo son. Como señala Arendt, en un mundo inestable e incomprensible, la gente llega al punto "en el que creerían todo y nada al mismo tiempo, pensarían que todo era posible y que nada era verdad".

Las teorías de la conspiración son la respuesta autorizada a la paranoia; todo también es posible, pero una autoridad mantiene el control. Hace que la conspiración sea más reconfortante que la contingencia, especialmente si encuentra la autoridad tranquilizadora. Conspiracy and Paranoia insisten en que siempre hay una trama, y ​​cada trama tiene un escritor: siempre hay alguien a cargo, aunque sea alguien que no te agrada. Especialmente si es alguien que no te agrada, porque entonces tienes a alguien a quien culpar.

Las narrativas paranoicas son intrínsecamente narcisistas y autoritarias. La paranoia rechaza la proporcionalidad del pluralismo, en el que la indiferencia del mundo hacia ti es un signo de su multiplicidad, e interpreta esta indiferencia como malicia. El mundo no es ajeno a tu existencia, pero mantiene tu importancia central: incluso tu frigorífico te está espiando. Un sistema paranoico confirma que tu impotencia se debe solo a que el juego está manipulado en tu contra, y al mundo le importa lo suficiente molestarte.

Una señal de sentimiento anti-Trump en Racine, Wisconsin.
Una señal de sentimiento anti-Trump en Racine, Wisconsin. Fotografía: Mark Hertzberg / ZUMA Wire / REX / Shutterstock

Algunas de las "tradiciones religiosas" identificadas por Hofstadter alimentan esta paranoia. Orwell detectó un fuerte parecido familiar entre el totalitarismo y la teocracia: “Un estado totalitario es de hecho una teocracia, y su casta gobernante, para mantener su posición, debe ser vista como infalible. Las pinturas de Trump en las manos de Jesús que circularon durante su presidencia parecieron absurdas a los incrédulos, sobre todo por la vida profanamente inmoral que lleva, pero han sido muy admiradas por los piadosos. Mike Pence es aclamado por los líderes cristianos de derecha como el "modelo" de un "político evangélico", una etiqueta que contradice la constitución que establece la separación de la iglesia y el estado. El fiscal general de Trump, William Barr, es un fanático religioso en una cruzada que confiesa el nacionalismo cristiano central en la vida estadounidense. Dijo que el "orden moral" de Estados Unidos sólo puede basarse en "un ser supremo trascendente", una creencia que conduce naturalmente a una política autoritaria.

Trump ha pasado cuatro años ejerciendo el poder político para alinear la realidad con cada una de sus afirmaciones. Es una actuación tanto teocrática como totalitaria. Cuanto más perturbada la afirmación, mejor cumplía su propósito: las declaraciones tenían que estar locamente desprendidas de la realidad, para mostrar claramente su poder de doblar la realidad hacia su palabra. Trump, como un dios, habló, y la gente hizo todo lo posible para que fuera real, o pareciera real. Esta fue la esencia de "Sharpiegate", por ejemplo, cuando un mapa meteorológico no se ajustaba a la descripción de Trump de la trayectoria del huracán Dorian. Después de alterar aproximadamente el mapa con un bolígrafo Sharpie, Trump insistió en que se modificaran los registros oficiales para ajustarse a sus afirmaciones. Como han señalado los filósofos del lenguaje, la grosería no fue un error, fue el punto. Trump no estaba engañando, estaba cumpliendo un decreto divino: hazlo. Este es precisamente el proceso de "rectificación" de documentos oficiales que Orwell describe en 1984; En "La prevención de la literatura" dos años antes, había señalado que "el totalitarismo requiere, de hecho, la continua alteración del pasado".

Para Elias Canetti, los sistemas paranoicos y totalitarios han creado ficciones conspirativas que reflejan "una enfermedad del poder", una necesidad narcisista y compulsiva de destruir el mundo como prueba de este poder: "Ser el último hombre en sobrevivir es la necesidad. más profundo que cualquier buscador. después del poder … Una vez que se siente amenazado, su apasionado deseo de ver todas las personas yaciendo muerto ante él difícilmente puede ser reprimido por su razón. La "maestría" aquí es esencial: el hombre fuerte debe ejercer su fuerza no solo sobre sus oponentes, sino también sobre el lenguaje y la narrativa, para poder cambiar la realidad a voluntad.

Canetti estaba escribiendo sobre un juez alemán llamado Daniel Schreber, quien se convirtió en el estudio de caso más famoso de Freud sobre la paranoia. En su estudio de 1997 de Schreber, Mi propia Alemania privada, Eric Santner argumentó que la paranoia se deriva de una crisis simbólica de autoridad y describió cómo la paranoia de Schreber parecía anticipar la cultura paranoica de la Alemania nazi. “Donde hay una cultura de paranoia”, concluyó Santner, “el fascismo de un género u otro puede no quedarse atrás.

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En los últimos cuatro años, muchos han reconocido, aunque de mala gana, cómo la presidencia de Trump es sintomática de enfermedades arraigadas en el cuerpo político estadounidense: sus divisiones, su rabia, su deshonestidad, su codicia, su doble trato, su el deshonor, su infantilismo, su terrenalidad, su fragilidad. , narcisismo y paranoia, todos caracterizan a la sociedad estadounidense de hoy. El excepcionalismo de Trump también es estadounidense: las reglas se aplican a todos menos a él. Trump es todas las peores cualidades de Estados Unidos, la identidad de la nación cobra vida.

Si Trump es sintomático de las enfermedades del poder de Estados Unidos, entonces su deshonestidad compulsiva podría ser la patología más reveladora de todas. Estados Unidos es un país crónicamente engañoso, un engaño incrustado en su propio marco. La constitución contiene protecciones explícitas contra la esclavitud, pero nunca usa la palabra "esclavitud", un engaño profundamente engañoso que finalmente se convirtió en un engaño colectivo. La afirmación "tomamos estas verdades como obvias, que todos los hombres son creados iguales" fue escrita por un hombre que esclavizó a hombres que no consideraba sus iguales, y se convirtió en el fundamento de un país que ha declarado constantemente su creencia en la verdad y la justicia mientras esclaviza y oprime a una gran parte de su población.

Como muchos estadounidenses, pasé cuatro años luchando contra un mentiroso patológico en la Casa Blanca, solo para darme cuenta, tardíamente, de que la cultura estadounidense fetichiza la verdad por una razón. 'We Hold These Truths', 'The Truth, Justice and the American Way', la fábula del niño George Washington que insiste en que no puede mentir, 'Honest Abe' Lincoln: esto es una sociedad que protesta demasiado. La historia estadounidense está plagada de mentiras: el hecho de que hablemos tanto sobre la verdad es solo decir algo.

Después de que la Guerra Civil liberó a los esclavos, el Sur Blanco inmediatamente aprobó leyes para privar a los estadounidenses negros de sus derechos, luego escribió historias – ficciones históricas e "historias" que eran ficticias – para justificar sus derechos. traiciones de las leyes que aparentemente aprobó. Esta ficción incluso tenía un título, "La causa perdida", que adquirió de las novelas de Sir Walter Scott. La Causa Perdida fue quizás la teoría de la conspiración más poderosa de todas, tejiendo un romance consolador y cohesivo a partir de una realidad histórica brutalmente inconsistente. La Causa Perdida fue diseñada para ofrecer al Sur Blanco una forma de salvar la cara después de su humillante derrota, alegando que el norte fue el culpable de la Guerra Civil, que en realidad no se libró para defender la esclavitud. . Este mito egoísta ha tenido consecuencias de gran alcance, profundizando las divisiones sobre las que se ha librado la guerra, en lugar de curarlas.

"Eso no es lo que somos" ... el presidente electo Joe Biden.
"Eso no es lo que somos" … el presidente electo Joe Biden. Fotografía: Kevin Lamarque / Reuters

Ahora, Estados Unidos parece dispuesto a cometer exactamente el mismo error nuevamente, permitiendo a los votantes de Trump, y al propio Trump, crear una ficción alegando que en realidad no perdieron las elecciones de 2020. "La operación legal está diseñada para salvar la cara de Trump", dijo una fuente de la Casa Blanca: "Se supone que ella le dará una salida de la mejor manera posible".

A menudo se ha dicho que Estados Unidos tiene que imaginarse a sí mismo en existencia; el corolario se nota con menos frecuencia, a saber, que Estados Unidos es, en un sentido muy real, solo una historia que la nación se cuenta a sí misma. Esto somete singularmente a Estados Unidos al significado de las palabras, al lenguaje fetichizado de los documentos fundacionales. Pero ahora es un país que argumenta que una enmienda constitucional que comienza con las palabras 'bien regulada' prohíbe la regulación, que la Corte Suprema ha dictaminado que es una corporación lo mismo que una corporación. 39, un individuo. Aquí está Humpty Dumpty a través del espejo, proclamando que las palabras significan lo que él dice que significan. "La pregunta", como le dice Humpty a Alice, es "quién será el maestro, eso es todo".

Cuando perdemos la pista de en qué versión de una historia confiar, surge la paranoia. No es casualidad que nos encontremos en una crisis epistemológica de varios años en lo que a menudo se describe como una 'crisis de las humanidades', las mismas materias que se dedican a los sistemas epistemológicos: el lenguaje, la literatura, la historia. , filosofía. La destrucción de los fundamentos epistemológicos crea la crisis del conocimiento.

Para Arendt, la imaginación es donde vive la política: la capacidad de imaginarnos a nosotros mismos como otros que somos es el predicado tanto de la mentira como de la acción política. La democracia es la política de lo posible, más que lo inevitable o la coacción. La retórica política y cultural crea las condiciones para su propia realización: de modo que solo podemos salvarnos a nosotros mismos si decimos la verdad. La democracia descansa sobre los cimientos de verdades compartidas, porque el contrato social depende de la confianza mutua. "No es lo que somos", ha repetido Joe Biden a lo largo de su campaña. Hasta cierto punto, somos lo que hacemos, no lo que decimos ser ("la acción es carácter", como observó F Scott Fitzgerald). Pero el lenguaje performativo complica esta distinción. Al enfatizar que 'no es lo que somos', Biden también crea las condiciones para cambiar quiénes somos, para convertirnos en lo que decimos que queremos ser.