¿Puede la naturaleza realmente sanarnos? El | Libros


TAquí hay un momento revelador en el libro de Isabel Hardman donde el autor, un periodista político que vive con trastorno de estrés postraumático, se une a una sesión de terapia forestal. El terapeuta la alienta a "conectarse" consigo misma ya "vivir mejor la naturaleza". Hardman deambula por el bosque y encuentra un pequeño encanto, que se vuelve hacia la luz, luchando por abrirse paso a la sombra de un roble maduro. Ella se siente atraída por su forma, admira su corteza y traza paralelos con su propia vida: cuánto tiempo lleva sanar y crecer, cómo las cicatrices que recolectamos pueden ser hermosas "como el tronco en zigzag de este árbol joven" . Extiende la mano y toma una de sus ramas: el árbol está muerto.

"Hago bien en ser tan terriblemente fantasioso", escribe Hardman. "No parece haber una lección de vida interesante aquí, nada que no quieras escribir en un imán de nevera o compartir en las redes sociales. Vine aquí esperando conectarme conmigo mismo y en cambio, me atrajo un árbol que estaba secretamente muerto ".

Es una valiosa lección de Hardman El servicio de salud natural., una explicación práctica y consciente del alivio de las enfermedades mentales al aire libre. Hardman y las muchas personas que conoce identifican alivio, recuperación y resistencia al caminar, correr, nadar en aguas frías, jardinería, "baños forestales", observación de aves , botánica, equitación y cuidado de mascotas. El denominador común es lo que Hardman llama "el aire libre", este cliché con tonos victorianos es abundante y cálido. Pero como ella muestra, otras especies y sus ecosistemas pueden ser médicos rebeldes. A veces el mundo "natural" se parece al espejo mágico que socava a la suegra de Blancanieves: en lugar de reflexionar, vive con su propia agencia, un desafío a nuestro narcisismo.

El servicio de salud natural. es parte de un bosque en rápido crecimiento de nuevos libros que examinan los remedios encontrados en la naturaleza. Solo este invierno, la publicación de El remedio salvaje por Emma Mitchell; Perder el Edén por Lucy Jones; Rootbound por Alice Vincent; y Invernada por Katherine May. Uno de los libros más notables del año pasado, inesperado porque fue rechazado por los editores y financiado por crowdfunding a través de Unbound, fue Terapia de aves por Joe Harkness. Así como la tendencia es seguida por la retirada, esta primavera ve una desmitificación potencial en forma de Natural: El atractivo mito de la bondad de la naturaleza del filósofo estadounidense Alan Levinovitz.

Autora Isabel Hardman



Autora Isabel Hardman

La idea de que la "naturaleza" puede salvar la salud humana ha existido siempre y cuando nos consideremos una especie aparte de otros seres vivos. Realmente llegó a Gran Bretaña con los románticos, para quienes la prosperidad permitió una relación más reflexiva y adoradora con el paisaje que otros tuvieron que trabajar duro para ganarse la vida. A Keats y Byron les encantaba nadar; bañarse en el mar fue una moda de salud de primera clase que inspiró los primeros balnearios. La popularización del poder curativo de la naturaleza alcanzó su apogeo después de la Revolución Industrial, cuando los victorianos fueron acosados ​​por el miedo a la máquina de conquista. El aire fresco, el ejercicio y la recreación saludable, desde la recolección de mariposas hasta la búsqueda de fósiles, se prescribieron de la misma manera que los médicos generales están experimentando hoy con la prescripción de naturaleza "a los pacientes. Hardman nos recuerda la presciencia de Octavia Hill, el reformador social y cofundador del National Trust en 1895, quien hizo campaña para salvar la tierra urbana para los parques de la ciudad. Hill sostuvo que los bienes comunes de Londres que podrían hacer de los desarrolladores una fortuna tenían más valor como espacio al aire libre: “En mi opinión, incluso ahora valen mucho; pero serán cada vez más preciosos cada año, preciosos en el sentido más profundo del término; dando salud, inspirando alegría, trayendo paz. "

Dentro Perder el Edén, Jones muestra que, frente a los científicos de hoy, incluso Florence Nightingale era consciente de cómo los espacios verdes y las plantas pueden ayudar a recuperarse de una enfermedad física. En 1859, Nightingale escribió que cuando estaba enferma, su recuperación se aceleró después de recibir "una nariz de flores silvestres". La enfermera observó en sus pacientes que "el dolor era más agudo cuando el paciente no podía ver por la ventana"; Jones y Hardman citan un estudio científico más moderno de Roger Ulrich que examinó los registros de 46 pacientes que se recuperaron de una cirugía de vesícula biliar entre 1972 y 1981. Algunos pacientes fueron asignados al azar a una cama 39, hospital con vista de árboles de hoja caduca; otros una vista de una pared de ladrillos. Aquellos con una vista de los árboles tuvieron estancias postoperatorias más cortas, tomaron menos analgésicos y tuvieron menos complicaciones menores. Y, sin embargo, 40 años después, los hospitales se gestionan como entornos "estériles" sin plantas, como señala Levinovitz en Natural: "Un enfoque completamente no supersticioso de la curación natural reconocería la importancia de estar en contacto con la vida, para facilitar las caminatas en los terrenos del hospital, por ejemplo, en lugar de # 39; excluir sistemáticamente ".

Fuera del bosque ... se ha demostrado que los espacios verdes aceleran la recuperación.



Fuera del bosque … se ha demostrado que los espacios verdes aceleran la recuperación. Fotografía: Travelpix Ltd / Getty Images

A medida que se intensifica la crisis climática y de extinción, hay una carrera por una cura literaria. En Gran Bretaña comenzó con el trabajo de Richard Mabey. Cura de la naturaleza en 2005. En muchos de los ejemplos recientes más populares de escritura sobre la naturaleza, otras especies y áreas silvestres han jugado un papel curativo, por el luto en Helen Macdonald's. H Es para halcóny alcoholismo en casa de Amy Liptrot El Outrun. Cura de la naturaleza (brevemente) detalla la depresión mental de Mabey después de terminar su obra maestra, Flora Británicay el alivio que encontró al renunciar a su hogar de la infancia en Chilterns por las llanuras más oscuras del sur de Norfolk. Cuando le pregunto a Mabey si se arrepiente de ser una partera con el subgénero de la curación natural, se escucha un enfático "sí". "Me siento un poco culpable por el título, que fue idea mía y fue muy eufónico, pero rápidamente comencé a recibir cartas de personas que decían que les gustaba el libro pero que tenía poco que ver con la naturaleza que me curó. Si un erudito pedante contó los párrafos relacionados con la enfermedad, probablemente sean unas seis páginas ", dijo. "Realmente es un libro sobre conocer y adaptarse a un panorama completamente nuevo, que podría ser una experiencia posterior a la atención". Mabey tuvo que alcanzar una cierta etapa de recuperación para escribir Cura de la naturaleza. Como señalan Hardman y otros escritores de curación de la naturaleza, pueden estar demasiado enfermos como para abandonar la casa para absorber la curación salvaje, y demasiado enfermos para escribir también.

"Es maravilloso cuando esto sucede; las personas en apuros encuentran que los encuentros con el mundo natural los restauran", dice Mabey. Pero dos cosas le preocupan sobre el concepto de cura natural. "Me temo que se convierte en una especie de panacea: Prozac verde. Y si algo anda mal, sal y mira las hermosas flores y serás maravilloso. Es un desafío desalentador si el El mundo natural está en crisis con el apocalipsis de pájaros cantores e insectos británicos que se derrumban a nuestro alrededor. También existe el peligro de que la naturaleza terapéutica se convierta en otra forma de reducir la naturaleza al proveedor El hecho de que estemos en el centro de atención, los agentes centrales del cambio y el crecimiento, son parte de un estado mental que creo que es obsoleto. Necesitamos repensar dónde estamos en relación con todas estas otras organizaciones y cuáles son las transacciones entre nosotros y dejemos de decir que son todas para nuestra ventaja, aunque la mayoría de ellas lo sean. "

Richard Mabey.



Autor Richard Mabey. Fotografía: Si Barber / The Guardian

En un ensayo perspicaz sobre remedios naturales, Richard Smyth cita a la poeta Polly Atkin, a quien se le diagnostica enfermedades crónicas, síndromes de Ehlers-Danlos y hemocromatosis genética, un trastorno metabólico que conduce a la acumulación tóxica de hierro. en el cuerpo Al igual que Mabey, Atkin tiene dudas sobre este florecimiento literario. "Hay muy poco trabajo publicado que muestre cuán problemático es, en gran parte porque las personas que entienden el problema son principalmente aquellas con condiciones incurables y que a menudo están demasiado ocupadas para no poder escribir libros. en la naturaleza ", dice ella. "Más importante aún, la publicación tradicional británica está tan apegada a la historia de la" cura para la naturaleza "que no puede imaginar otra historia para contar cómo nos relacionamos con el mundo que nos rodea".

La decoración está preparada para una desmitificación del tratamiento literario, pero Natural, nunca sucede del todo. Al final del libro, a pesar del hecho de que Levinovitz se dirige inteligentemente a los vendedores de aceite de serpiente del capitalismo tardío: aquellos que venden costosos remedios naturales, "remedios" naturales para el cáncer o que abogan en voz alta. Parto, sexo o deporte "totalmente natural" que hay algo inherentemente glorioso en el mundo natural no humano.

Lo que Levinovitz critica es lo que ve como una actitud religiosa hacia la naturaleza. Un llamado a la bondad natural, con "antinatural" como su gemelo malvado, es uno de los argumentos más influyentes en todo el pensamiento humano, antiguo y moderno, oriental y occidental. De hecho, cada objeto creado por el hombre se extrae de nuestro planeta; todo es "natural". Levinovitz argumenta que nuestra reverencia por la "naturaleza" es peligrosa, citando el deseo del ex presidente sudafricano Thabo Mbeki de que los pacientes con SIDA tomen remolachas y otros tratamientos "naturales". Lo que Levinovitz está haciendo es ayudarnos a identificar a los "propagandistas, fanáticos, demagogos y comerciantes que envuelven su retórica en el manto de" lo que es natural "".

Cuando se trata de ganar dinero con la naturaleza, la pequeña pandilla de escritores mal renumerados de Levinovitz que hacen proselitismo por sus beneficios para la salud. Mientras que H Este para Hawk seguirá siendo un clásico literario durante mucho tiempo, la escritura de la cura natural ha dado un giro práctico. Los libros de Hardman y Harkness son francamente de autoayuda. Sus cualidades incluyen honestidad brutal y consejos generosos. Los dos autores, junto con otros como Jones y Mitchell, dejan en claro que si bien el tiempo que pasaron en el mundo natural ha mejorado sus enfermedades mentales, lo mismo ocurre con los antidepresivos y las terapias de conversación. Estos escritores tampoco sucumben a la demanda de un final feliz: nadie sugiere que sean sanados.

Natación salvaje en Snowdonia.



Natación salvaje en Snowdonia. Fotografía: Stockimo / Alamy

Uno puede preguntarse si una cura por escrito también es parte de su recuperación más amplia, pero ese no es siempre el caso. John Clare, quien murió en 1864, ha sido durante mucho tiempo el escritor de la naturaleza más conocido con problemas de salud mental. El trabajador agrícola de Northamptonshire, cuyos magníficos poemas lo convirtieron en una sensación literaria a principios del siglo XIX, podría considerarse como una prueba a favor y en contra de la teoría de que la naturaleza nos hace buenos. ¿Se enfermó solo una vez que fue abrazado por el Londres literario, desarraigado psíquicamente de su corazón rural? ¿O estaba enfermo a pesar de su entorno de la naturaleza? Una vida en el campo no es garantía de bienestar mental: la depresión es un problema importante en la agricultura moderna; muchos trabajadores agrícolas lo apoyan.

Hay un eco de la experiencia de Clare en el relato de la vida de Harkness desde la publicación de sus inicios, Terapia de aves. "Nunca volveré a escribir sobre la naturaleza", dice Harkness sin rodeos. Fue diagnosticado con trastorno obsesivo compulsivo y trastorno de ansiedad generalizada, términos médicos leves para la ansiedad debilitante que Harkness describe vívidamente. Después de un intento de suicidio y un colapso, comenzó a caminar y descubrió la alegría de encontrarse con las aves. "De todas las terapias que he probado", escribe, "nada ha tenido el impacto positivo y duradero que tiene la observación de aves". Se dio cuenta de que los requisitos para la observación de aves coincidían con las cinco formas de bienestar imaginadas por un proyecto aprobado por la organización benéfica Mind: conectar, destacar, dar, seguir aprendiendo y ser activo

A medida que el perfil de Harkness creció en las redes sociales, decidió escribir un libro, recibiendo recomendaciones de alto nivel, incluido un prefacio incisivo del naturalista Chris Packham, quien lo declaró una publicación " excepcional ”porque salvaría vidas. Ocho meses después, Harkness reconoce que su libro ha traído cosas positivas: su honestidad sobre la enfermedad mental ha alentado a otros a hacer lo mismo. Los lectores le dijeron que en realidad les salvó la vida. Desafortunadamente, la plataforma en línea que le permitió promocionar su libro también lo dañó. "Cuanto más abierto estaba en las redes sociales, menos personas se involucraban conmigo. Si ya estás luchando con la autoestima, este es el infierno. La única forma en que podría lidiar con esto es dejar de usar Twitter ”, dice.

Tenby en 1895 ... el baño en el mar, una locura de salud de alta gama, inspiró los primeros balnearios.



Tenby en 1895 … el baño en el mar, una locura de salud de alta gama, inspiró los primeros balnearios. Fotografía: coleccionista de impresión / Getty Images

También echó sus ilusiones sobre el "gremio" de escritores de la naturaleza. Imaginó que este mundo literario sería una feria inclusiva para el libre intercambio de ideas sobre la naturaleza y la salud mental; en cambio, encontró un lugar para trabajar, "un mercado competitivo con mucho enfoque en el producto y en lo que vende", donde "las personas se enfocan en sí mismas". Un escritor de la naturaleza, dice, le dijo que Terapia de aves solo se vendió bien debido al prefacio de Packham. Harkness, quien es un coordinador de necesidades especiales que trabaja con jóvenes vulnerables, dice que está muy feliz de que escribir no sea su trabajo. Su remedio posterior al libro ha sido retirarse de las redes sociales y los fondos literarios y simplificar su régimen de observación de aves. "Ya no conduzco para mirar pájaros. Yo camino desde casa. No tengo presión para ver algo emocionante. Dejé de comercializarlo. Solo estoy pensando en estar donde debería estar. Cada vez que hago esto, estoy realmente agradecido. La naturaleza no está allí para hacerme sentir mejor. Esto es algo que podemos usar para ayudarnos a nosotros mismos, pero al final, también tenemos que estar allí para eso. Y debemos cambiar radicalmente la forma en que vivimos. "

La mayoría de los libros sobre curación de la naturaleza, tanto triunfos literarios como manuales prácticos, nos preocupan mucho. ¿Quizás deberíamos ver otras especies mirándonos en el espejo? Mitchell & # 39; s El remedio salvaje, un periódico de un año con depresión severa, atrae la atención de las medicinas naturales: el tablero emocionante de una halcón o la vista cómoda de mariquitas agrupadas en invierno en una cabeza centaury seed. Ella recrea sus encuentros con otras especies alrededor de su casa en Cambridgeshire en pinturas, bocetos, fotografías y gabinetes de curiosidades. Pero, dice, "No uso mi jardín y la madera más allá de mi cabaña como una especie de Tesco verde, lo que me da un poco de serotonina y dopamina verdes. Eso es mucho más una relación de dos vías ". Mitchell, como Harkness, originalmente se conectó a través de las redes sociales con lectores y otras personas que viven con enfermedades mentales. No siempre es suficiente visitar un bosque cercano todos los días. Cuando lo hace, monitorea, observa y registra la vida silvestre y la transmite a su audiencia. Biólogo de formación, Mitchell espera que su escritura y su arte iluminen nuestra sociedad cada vez más urbana. "Estoy tratando de usar el lugar donde vivo como fuente de educación para las personas que tal vez no sepan cómo es la flor del cerezo -" Esto florece, ve a ver si lo tienes en tu parche ", dice ella. Despertar a los lectores a otras especies que nos rodean es un regalo para esas especies, y casi todos lo legan Los escritores curativos de la naturaleza.

El verano pasado, un área de praderas en flor en el bosque cerca de Mitchell explotó con vida. El caluroso verano de 2018 debe haber producido "una maldita métrica de orugas", se ríe: al año siguiente, surgieron cientos de mariposas blancas veteadas. "La dosis de dopamina estaba fuera de rango". Lo filmó para sus seguidores en las redes sociales. Unos días más tarde, en plena floración, la pradera fue escaldada por miedo a contener ambrosía, una flor que en casos raros puede resultar fatal para los caballos (y que los propietarios de tierras) a veces creen erróneamente que se ven obligados a controlar según una ley "perjudicial" de la hierba arcana). Un ecosistema exquisito fue cortado en su apogeo. Junto con el disfrute de Mitchell de esta pradera, surgió un vínculo profundo con ella y una responsabilidad por ello. "Mi conexión con esta tierra no es una mercancía. Estos no son tratamientos que recibo de un salón de belleza. No es una suscripción mensual para oler flores de ortiga muerta. Fue algo que cambió mi capacidad de vivir con mi depresión ", dice ella. En este caso, ella fue a pelear con su consejo local, a un costo personal: "Soy la portavoz de miles de invertebrados porque no tienen voz", dice ella – y logró cambiar el régimen de corte. El prado no se cortará nuevamente este año hasta que las flores y los invertebrados hayan terminado de florecer y volar.

Autora Emma Mitchell.



Autora Emma Mitchell. Fotografía: Martin Pope / The Guardian

La experiencia de Mitchell también revela que en el Antropoceno, una época en que los humanos remodelan toda la vida en la Tierra, es peligroso fijar nuestro bienestar en los fragmentos de vida no humana que quedan. Lucy Jones Perder el Edén es una exploración apasionada y profunda de la creciente evidencia científica que muestra por qué los humanos necesitan otras especies para mantenerse saludables, desde una diversidad de microbiota en nuestras entrañas hasta una diversidad de especies en el espacio verdes cerca. Pero es consciente de que "la medicalización de la naturaleza" también demuestra "que todavía nos vemos como tomadores y supervisores, figuras de autoridad, en lugar de estar en igualdad de condiciones con el resto de la naturaleza ". Del mismo modo que Mabey se pregunta si podemos extraer el bienestar de un entorno que comercializamos, Jones considera el desafío del siglo XXI que plantea el dolor ecológico. ¿La epidemia de enfermedad mental en las sociedades occidentales ricas se debe en parte al hecho de que "parte de nuestras mentes (está) afectada por el robo en masa que la humanidad ha cometido en la Tierra?" Escribe Jones. "Sé que me siento podrido y desagradable cuando soy egoísta o hiriente con las personas que me rodean". La ecopsicóloga y activista Chellis Glendinning ha diagnosticado que la cultura occidental sufre un "trauma original" causado por nuestra ruptura con la naturaleza y los ciclos naturales. Señaló que los síntomas eran los mismos que los del TEPT: “sobrerreacciones; arrebatos inapropiados de ira, entumecimiento mental; constricción de las emociones; y la pérdida de un sentido de control sobre nuestro destino ".

La tierra es nuestro hogar y nos quedamos sin hogar. Jones cita al granjero pensador Wendell Berry: "Estamos involucrados en un tipo de pérdida en la que la mayoría de las personas están más o menos inconscientemente involucradas en la destrucción del mundo natural, es decir, en las fuentes de nuestra propia vida ". Tal vez parte de nuestra falta de conciencia, piensa Jones, es una negación instintiva de la muerte; Así como bloqueamos nuestra propia mortalidad, también afirmamos que nuestro consumo compulsivo no impide el fin prematuro del disfrute del planeta por nuestra especie.

Como Jones sostiene, a pesar de todos nuestros escritos sobre "naturaleza", todavía no tenemos el lenguaje para poner su peligro, nuestro peligro, en la vanguardia de nuestras mentes perturbadas. El consumo occidental ha enfermado al planeta, y ahora también somos pacientes. El duelo y la enfermedad mental pueden ser introspectivos y paralizantes o pueden estimular la acción. ¿Qué camino elegiremos como individuos, sociedades y especies?