Qué leer este Halloween y más allá | Libros

Es esa época del año otra vez. Temporada espeluznante, Navidad gótica, Noche de Todos los Santos. Como sea que lo llames, Halloween es tradicionalmente el momento en que la atención se vuelve hacia el lado más espeluznante de la biblioteca. Para los fanáticos del terror, es un momento de diversión y frustración. Por un lado, nuestro género está llegando a su momento de brillar sombríamente; por el otro, ¡debemos seguir gritando que el gran horror está todo el año!

2022 fue una añada particularmente buena. En el caso de Ally Wilkes Todos los espacios en blanco (Titan Books £ 8.99) y Thomas Olde Heuvelt Eco (Hodder £ 9.99), los fantasmas transmiten escalofríos hasta los confines más fríos de la Tierra. Heuvelt inyecta su propia experiencia montañera en la historia de un misterioso pico alpino y la escalofriante influencia que ejerce sobre quienes lo escalan, y Echo contiene quizás el prólogo más escalofriante jamás escrito.

El Doorstop de Wilkes se vuelve aún más frío, acompañando a un equipo de aventureros polares hacia el sur en los últimos años de la Era Dorada de la Exploración. Lo que les espera en los desiertos de la Antártida dista mucho de ser amistoso, pero la hostilidad inhumana juega un papel secundario frente al sombrío y espantoso trabajo de la vida en los barcos y en el hielo. Todo White Space sigue los pasos de The Terror de Dan Simmons, pero aporta su propio piolet a las fantasías de imperio y masculinidad que sustentan este tipo de historia de aventuras.

Mientras tanto, Malcolm Devlin Y luego me desperté (St Martin’s Press £ 10.99) es una pesadilla estrecha de un cuento. A pesar de su brevedad, la parábola de la posverdad de Devlin es casi demasiado inteligente para resumirla. La configuración inicial suena familiar: un brote de zombis en una ciudad metropolitana sin nombre, contado por un sobreviviente. Sin embargo, a medida que retiramos las capas de esta cebolla podrida, las implicaciones de una verdad alternativa resultan ser más nefastas que cualquier horda de muertos vivientes. Ya oscuro, el libro adquiere un peso terrible a raíz de la negación de Covid y las mentiras políticas.

por Jason Rekulak Imágenes ocultas (Little, Brown £14.99) es mucho más divertido. En parte historia de fantasmas, en parte sátira sobre la desigualdad social, sigue a Mallory, quien comienza un reconocible trabajo de niñera en todas las películas de «pequeños niños espeluznantes» que hayas visto. Al niño en cuestión, Teddy, le encanta dibujar, y sus esfuerzos se reproducen junto con la prosa relajada de Rekulak. Pronto, los dibujos de Teddy comienzan a representar cosas desagradables, ofreciendo una narrativa paralela de violencia y fantasmas, así como sustos reales en papel.

La hacienda (Bantam £ 20,99) está perseguido por espíritus más oscuros. El gótico histórico de Isabel Cañas se desarrolla después de la Guerra de Independencia de México, pero se burla de los terrores domésticos de los Brontë. Pisa un terreno similar a otras revisiones góticas poscoloniales recientes, pero va más allá del extremo de los acontecimientos demoníacos dentro de la casa. Se otorgan puntos de bonificación por explotar todo el potencial oculto del ritual católico.

por Alexis Henderson casa del hambre (Bantam £ 16.99) lleva el gótico aún más lejos. Comienza en una ciudad-estado steampunk antes de dirigirse hacia el norte, nada menos que a bordo de un tren lleno de sangre, a una gran casa arrancada directamente de la historia de Europa Central. Allí, Marion sirve como sirviente de sangre de la condesa, una relación tan erótica como explotadora. Por supuesto, al más puro estilo gótico, Marion va en busca de los secretos de la casa… y descubre algunas cosas sorprendentemente espantosas. La construcción del mundo de Henderson tiene algo de la grotesca novedad de Gormenghast de Mervyn Peake, teñida de rojo con una mezcla de sangre y sexo al estilo de Clive Barker. Es un libertinaje siniestro y delicioso de un libro.

De vuelta a costas más familiares, Fiona Barnett La oscuridad entre los árboles. (Rebellion £ 15.99) es un ejercicio de terror popular inglés clásico. La mitad de la narración dual sigue a una tropa de soldados Roundhead en una desafortunada retirada a través de un bosque muy extraño. En la actualidad, un grupo de mujeres se embarca en una expedición de investigación para descubrir el destino de los soldados. Por supuesto, ningún paseo por el bosque sale bien. The Dark Between the Trees filtra la intrincada historia del muro fantasma de Sarah Moss a través de la gran extrañeza de Annihilation de Jeff VanderMeer. La comprensión de Barnett de la rareza inefable enorgullecería a Algernon Blackwood. El cuento popular se superpone a la leyenda y se mezcla con el mito, lo que sugiere que la verdad en estas áreas es algo poroso y alveolar.

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Esta es solo una pequeña muestra de las delicias oscuras que se han estrenado este año. Hay muchos más que podría recomendar. Espero que disfrutes del libro de miedo que elijas, pero recuerda que las historias de terror son para toda la vida, no solo para Halloween.

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