¿Qué piensa Jeremy? por Suzanne Heywood Review – Cómo administrar un Premier | Libros

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TÉl moldeó y reformuló el estado británico moderno, contado a través de los ojos, las palabras y los pensamientos privados del consejero más cercano y leal del gobernante. Desde escenas de diálogo, desde reuniones formales de comités o gabinetes hasta reuniones individuales, planificadas o fortuitas, puntuadas por monólogos internos. El ascenso del protagonista, desde un entorno relativamente ordinario, a las alturas del poder, a través de una combinación de habilidades intelectuales, agudos instintos políticos y, sobre todo, su comprensión de lo que motiva a los demás. Y, finalmente, su prematura muerte, mientras aún estaba en la cima de sus habilidades; a los ojos del autor al menos, una tragedia para su país …

El relato de Suzanne Heywood sobre la vida de su difunto esposo Jeremy, secretario del gabinete y confidente de cuatro primeros ministros, no coincide con la trilogía de Hilary Mantel de las novelas de Thomas Cromwell en cuanto a extensión o imaginación. Pero no comparo a la ligera a Lords Heywood y Cromwell. Los dos no solo tenían posiciones similares, sino que compartían de muchas maneras un enfoque del gobierno, mezclando lo personal y lo político, su inteligencia analítica con su comprensión de la naturaleza humana. Es por eso que este libro debe leerse con un espíritu similar a las obras maestras de Mantel, como el retrato de un hombre excepcional que siempre ha estado en el centro de los acontecimientos.

Esto es al menos la mitad de una memoria, ya que se basa en los recuerdos, notas y conversaciones de Heywood con su esposa, así como en sus numerosas entrevistas con antiguos colegas y maestros políticos. Pero hay poca revelación sobre los eventos recientes (la crisis financiera mundial, Brexit) y pocos chismes lascivos sobre políticos. El momento más dramático es el personal, cuando Heywood amenaza con dimitir después de que "Theresa May entrecerró los ojos y la acusó de conspirar con los franceses". Si buscas sexo o escándalo en Westminster y Whitehall, estarías mejor con Sasha Swire Diario de la esposa de MP.





David Davis en el Andrew Marr Show, febrero de 2020.



David Davis en el
Show de Andrew Marr, Febrero de 2020. Fotografía: Jeff Overs / BBC / PA

Donde el libro tiene éxito es en transmitir la atmósfera de vida en el centro de una sucesión de crisis. Ya sea coordinando la nacionalización de Gordon Brown de gran parte del sistema bancario del Reino Unido o mirando y revisando las imágenes de las cámaras de seguridad para determinar si Andrew Mitchell ha pronunciado la palabra "plebe", Heywood se ha dedicado por completo a su trabajo. A este respecto ¿Qué piensa Jeremy? será una fuente invaluable para académicos e historiadores, tanto sobre cómo, cuándo, por qué y por quién se tomaron ciertas decisiones, como sobre cómo es la toma de decisiones en el gobierno.

Suzanne es leal al espíritu generoso de su marido y tiene la costumbre de mirar a las personas de la mejor manera. Al parecer, David Cameron intentó bloquear la publicación de este libro, pero es difícil ver cómo pensó que dañaría aún más su reputación empañada. Por ejemplo, el hecho de que él, y no Heywood, tomó la decisión irresponsable y egoísta de evitar que la administración pública se preparara para una victoria de licencia en el referéndum del Brexit ya es bien conocido. En general, los políticos aquí, de todos los partidos, son honestos y bien intencionados, y esto es un contraste positivo con el cinismo y el desprecio con el que se los retrata típicamente en los medios.

Pero a veces eso quita la ventaja. La ética de trabajo de David Davis y el enfoque de las negociaciones del Brexit se describen como "menos exhaustivos" que los de Theresa May. Por el contrario, Dominic Cummings lo llama "espeso como el hachís y perezoso como un sapo". No se necesita ninguna contradicción aquí, pero las palabras de Cummings son bastante más reveladoras y útiles para aquellos que quieran comprender el proceso del Brexit. Y el enfoque de Suzanne a veces resulta en un aerógrafo de las miras de Heywood y el mordaz ingenio. Lo conocía bien, y aunque rara vez, o nunca, hablaba con ministros, incluso con sus amigos, es seguro decir que sus opiniones sobre la competencia y el carácter de algunos de los asesores políticos de May y Cameron eran considerablemente más agudas de lo que se sugiere. aquí.

El verdadero desafío que se plantea Suzanne aquí es transmitir a quienes no lo conocían lo que hizo que Heywood fuera tan inusual, y no menos su empatía, tanto personal como política. A nivel personal, lo hacía encantador y atractivo, tanto escuchando como hablando. Y cuando se trata de política, le dio una capacidad sin precedentes para convencer a la gente de que tenían que hacer lo que él quería que hicieran.

Juntos, estos regalos le permitieron cerrar la brecha entre Blair y Brown en su momento más antagónico, y reunir compromisos cruzados entre Whitehall aparentemente imposibles que dejaron a todos pensando que habían "ganado". Quizás esto se refleje mejor en la nota de Ken Clarke a Heywood que dice: “No sé si tú y yo estamos totalmente de acuerdo; si ha expresado mis puntos de vista más claramente que yo mismo; o si has influido sutilmente en mis opiniones para que hayan cambiado sin que me dé cuenta y ahora coincidan con las tuyas.

Para mí, la pregunta más difícil planteada en la vida y carrera de Jeremy es su legado. Es difícil decir que los últimos años, y en particular el manejo tanto del Brexit como de la pandemia Covid, sean un buen reflejo de la administración pública y el estado del Reino Unido. Si bien los políticos tienen que cargar con gran parte de la culpa, el propio Heywood no se habría disculpado por los fracasos del Ministerio del Interior en Windrush, Salud Pública de Inglaterra en las pruebas y rastreo, o del Departamento de Justicia.

Como sugiere el título del libro, es casi imposible para aquellos de nosotros que lo conocimos no preguntarnos qué pensaría Jeremy, y qué haría, en nuestras crisis actuales que se superponen y, por implicación, concluir que si todavía estuviera con nosotros, las cosas no habría llegado a este paso. Quizás, pero eso no ayuda mucho. Y no puedo evitar pensar que si una de las pruebas de un líder es cómo se comporta en una crisis, una en la que Heywood nunca ha fallado, otra prueba igualmente importante es cómo se comportan la organización y las personas que dirigió en la primera. crisis después de que se fue. En ese sentido, la historia puede ser menos amable. Espero estar equivocado.

La naturaleza inusual de ¿Qué piensa Jeremy? significa que la autora es una figura central, aunque sus propias cualidades son solo entrevistas. Suzanne Heywood, anteriormente cocinera, creció y casi muere en un bote pequeño, mientras su padre recreaba los viajes de su ilustre tocayo. Abandonada en el campo de Nueva Zelanda, se aferró resueltamente a Cambridge y luego a su notable carrera empresarial. Ella contará su propia historia en un libro diferente.

¿Qué piensa Jeremy? Jeremy Heywood y la creación de la Gran Bretaña moderna es publicado por William Collins (RRP £ 25). Para pedir una copia vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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