¿Qué quieren los hombres? de Nina Power; Una historia de la masculinidad por Ivan Jablonka – críticas | libros de sociedad

Hace unos años, asistí a una agradable conferencia del artista Grayson Perry sobre los males familiares de las ideas rígidas de masculinidad: guerra, imperialismo, misoginia, alienación. La conferencia fue parte de un festival llamado Ser un hombre (o ¡BAM! para los miembros menos evolucionados de la tribu). Perry terminó sus comentarios con una serie de demandas garabateadas en una pizarra para una nueva declaración de derechos de los hombres, que eran difíciles de discutir. “Los hombres nos preguntamos y nos preguntamos lo siguiente: el derecho a ser vulnerable, a la incertidumbre, a equivocarse, a ser intuitivo, el derecho a no saber, a ser flexible y a no avergonzarse”. Insistió en que los hombres se sentaran y hablaran en voz baja para lograr estos objetivos y recibió una gran ovación de pie.

La necesidad de que los hombres sean vulnerables, de abrirse a sus inseguridades (para volverse, en términos cliché, más como mujeres) es sin duda un antídoto contra lo que se ha entendido ampliamente como la crisis actual de la masculinidad. Pensando en esta conferencia después, sin embargo, parecía un poco limitada como solución. No hay duda de que los mansplainers y manspreaders necesitarían una dosis fatal de humildad y dudas. Pero, ¿qué pasa con esa generación de hombres jóvenes que ya se sienten marginados de una sociedad de consumo, a quienes se les han negado muchos de los puntos de referencia que tradicionalmente ayudan a los niños a convertirse en hombres: trabajos decentes, padres responsables, hogares estables y, a menudo como resultado, relaciones adultas? . ¿La apertura a la duda y la vulnerabilidad les permitiría alcanzar la autoestima y el propósito?

El provocativo y riguroso libro de Nina Power aborda algunos de estos temas desde una perspectiva feminista tradicional. Cuando le preguntó a sus amigos varones la pregunta del título de su libro, «¿Qué quieren los hombres?» la mayoría jugaba con los estereotipos: ‘que me dejen solo’, ‘el gato’, ‘un cobertizo’, ‘Nigella Lawson’. Si analiza la adolescencia predecible de tales respuestas y lo que podría esconderse detrás de ellas, le interesa más la aspiración de uno solo de sus compañeros: “ser un buen hombre”. ¿Cómo podría ser eso hoy?

Power, una filósofa académica cuyo libro anterior, One Dimensional Woman, fue una crítica de los límites de la elección de las mujeres en un mundo capitalista, comienza con algunas perogrulladas que nuestra época política ha vuelto controvertidas. “Algunas cosas deben quedar claras desde el principio”, escribe, “ser hombre no es algo malo en sí mismo”. Y luego, en una declaración de valentía considerable, al menos en algunos círculos de las redes sociales: «Creo que la diferencia de género es real y significativa en todos los niveles de nuestro ser colectivo… el sexo tiene una realidad histórica más que biológica. Es destructivo para todos fingir que no es verdad.

El poder rechaza respuestas esencialistas fáciles sobre la masculinidad tóxica o cualquier noción simplista de patriarcado

La historia, insiste, es tan importante como la biología. Si bien es ingenuo en el mejor de los casos imaginar que cualquier sociedad podría, de la noche a la mañana, ser reconstruida de manera útil sobre cimientos neutros en cuanto al género (por muy deseable que sea ese resultado), sería verdaderamente absurdo imaginar que «todo lo que nuestros antepasados ​​entendieron [about men and women] es irrelevante». Al contrario, insiste, “haríamos bien en revisitar viejos valores y virtudes” para “vivir mejor juntos”.

En este contexto, Power examina algunas de las manifestaciones extremas de la relación rota entre los sexos. Ella profundiza en las circunstancias económicas y culturales, así como en la psicología perturbadora y distorsionada que produce los grupos “incel” (celibato involuntario) o el movimiento MGTOW (Hombres que siguen su propio camino). Al abordar este pensamiento dañado, rechaza respuestas esencialistas fáciles sobre la masculinidad tóxica o cualquier noción simplista de patriarcado. Por ejemplo, no descartará por completo el atractivo de una figura como Jordan Peterson, que ofrece la promesa de una estructura y un significado fundamentales en vidas masculinas profundamente desestructuradas y sin sentido. Si los hombres van a reclamar una idea de «masculinidad», en su sentido griego original de actuar con virtud, vivir con gracia y responsabilidad, eso, dice, no sucederá solo a través de hashtags. “Nuestra época a menudo promueve, inculca y celebra el infantilismo y las quejas”, escribe; #KillAllMen no llevará a las mujeres, ni a los hombres, a ninguna parte.

Otro libro, sobre un tema similar, del mismo editor, no es tan convincente. La historia de masculinidad de Ivan Jablonka se ha convertido en un éxito de ventas sorpresa en Francia. Jablonka adopta una lente mucho más amplia al analizar el problema con los hombres, una lente que comienza en la división del trabajo en las sociedades paleolíticas y pasa por los últimos profetas responsables de las religiones abrahámicas para tener en cuenta las letras de la música pop y los internados ingleses. “Una vez que se ha diagnosticado el fin de los hombres”, escribe Jablonka, en una animada traducción, “los hombres pueden volver a imaginarse como justos y equitativos”.

Contrariamente a su larga prehistoria, él cree que los hombres son repentinamente “capaces de abandonar el macho musculoso, el bruto, el cerdo en nosotros. Y cuando hayamos resquebrajado las masculinidades de la dominación, saldrá el ser humano desembarazado de su jueguecito de virilidad. Jablonka se presenta como un humilde relevo de esta revolución. «¿Qué estoy haciendo aquí, en medio de la lucha feminista?» se pregunta: “¿Es posible luchar contra el patriarcado como hombre? Sus 354 páginas hacen que el caso galo tenga una profunda confianza en esta nueva humildad, pero el volumen más delgado de Nina Power hace un reclamo mucho más urgente de todas las horas de trabajo libres.

¿Qué quieren los hombres? La masculinidad y sus descontentos por Nina Power es publicado por Allen Lane (£ 18,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

A History of Masculinity: From Patriarchy to Gender Justice de Ivan Jablonka, traducido por Nathan Bracher, es publicado por Allen Lane (£25). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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