¿Qué viene después de la broma? por el crítico Hal Foster – arte opositor en la era Trump | Libros

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reA mediados de la década de 1980, cuando Hal Foster se estableció como uno de los principales críticos de arte en el mundo de habla inglesa, muchos se sorprendieron por su optimismo. En medio del nuevo régimen de desregulación antisindical instituido por Thatcher y Reagan, la suposición en la academia marxista de Foster era que el arte contemporáneo había renunciado a sus creencias radicales. Las experiencias de vanguardia que lanzaron un ataque frontal contra la cultura burguesa, como el Dada y el Surrealismo, estaban desactualizadas. En su lugar, una sociedad financiarizada había llenado las galerías con productos de consumo glorificados: kitsch, desdentados e históricamente amnésicos. Contra esta sombría evaluación, Foster insistió en la importancia política de los posmodernos como Hans Haacke y Barbara Kruger, quienes decretaron una forma de subversión más sutil y efectiva que la vanguardia "abstracta y anarquista". Afirmó que tal arte podría hacer dos cosas que su precursor utópico no podría: exponer las contradicciones del capitalismo a través de críticas rigurosas y perforar su armadura ideológica a través de burlas juguetonas pero penetrantes.

Sin embargo, la última colección de ensayos de Foster destaca la impotencia de estas técnicas en la era Trump. La "hermenéutica de la sospecha", un método crítico que revela la tensión y la inestabilidad detrás de construcciones aparentemente estables, es inútil contra un establecimiento político que muestra sus propias contradicciones. La burla se ha convertido en un regalo para "líderes que prosperan en lo absurdo". Y la crítica misma amenaza con redoblar el "nihilismo del orden neoliberal" al generar un estado de desapego frío que refleja nuestra sociedad alienada. Mientras tanto, las prácticas estéticas formales que parecían progresivas en la década de 1990 han sido cooptadas por un mundo de arte comercial de rapaces. El Foster que emerge de esta situación está quizás más cansado que el que conocemos. "Si todo suena desastroso", escribió hacia el final del prefacio, "lo es".

Sin embargo, su título (que se refiere al famoso dicho de Marx de que la historia se repite, primero como una tragedia, luego como una farsa) pregunta qué viene después el sombrío "interludio cómico" simbolizado por Trump. Si el arte opositor no puede parodiar ni desmitificar el funcionamiento del poder, ¿qué vislumbres del futuro puede traer? Si bien los libros anteriores de Foster han estudiado la escena del arte mediante la identificación de un pequeño número de tendencias clave, su enfoque aquí es más difuso: tenemos 18 ensayos telegráficos sobre tantos artistas, cuyo trabajo se utiliza para ilustrar las fortalezas compitiendo en la industria cultural. Esta perspectiva caleidoscópica tiene sus trampas. La amplitud del análisis a menudo se prefiere sobre la profundidad del conocimiento. Escultores, pintores, artistas conceptuales y teóricos culturales hacen apariciones, pero los vínculos entre su trabajo no se desarrollan. Aun así, el rápido ritmo de la prosa de Foster captura el momento histórico frenético que explora; y su renuencia a ofrecer respuestas simples reconoce que las múltiples posibilidades de remodelar nuestra cultura actualmente se oponen entre sí.

Una de las respuestas a la mercantilización del arte durante el siglo pasado ha sido hacerlo sagrado. Exposición de Francesc Torres Restos de la memoria, por ejemplo, presenta objetos carbonizados y fracturados recuperados de la Zona Cero después del 11 de septiembre. Los anillos, collares, monedas y ropa se transforman de objetos cotidianos en reliquias sagradas con una energía emocional que transmite el trauma de los ataques. Sin embargo, para Foster, la elevación estética de estos artefactos es peligrosa: al transformar "un evento histórico en un evento teológico", aceptamos haber trascendido el tiempo histórico y entrar en un "estado de & # 39; # 39; excepción "en la que las reglas normales ya no se aplican. Fue el principio utilizado por la administración Bush para restringir las libertades civiles después de 2001, y el utilizado hoy por los demagogos de derecha para amordazar a sus detractores. Al proteger el arte de la esfera degradada de la influencia del mercado, es probable que lo fetichemos o lo deifiquemos: un procedimiento que, según Foster, limitará su capacidad de arrojar luz sobre nuestra situación actual.

Sorprendentemente, Foster tiene más tiempo para las crudas creaciones neo-pop de Jeff Koons que para el discurso teológico de Torres. Cuando Koons nos invita a "celebrar" el consumismo a través de sus esculturas casi eróticas, inmediatamente nos comunica la dificultad de una simple celebración. Una "incomodidad nerviosa" se desliza en el disfrute infantil de su trabajo, una conciencia espectral de la sociedad grotescamente desigual que lo produjo, y esto inculca en el espectador una profunda ambivalencia, atrapada entre la vergüenza y el placer, el juicio y disfrute.





Afterimage, azul con huella digital (pintura en sus archivos) por Sarah Sze, 2018.



El "sueño de la construcción imaginativa" …
Afterimage, azul con huella digital (pintura en su archivo) por Sarah Sze, 2018. Fotografía: © Sarah Sze Cortesía de la artista y Victoria Miro, Londres / Venecia

Una ambigüedad similar, en la que el dogma del mercado es desafiado y arraigado, impulsa a muchos artistas con los que Foster se involucra. Las fascinantes instalaciones de Sarah Sze evocan el "sueño de la construcción imaginativa", así como la pesadilla de la explotación tecno-distópica; El enfoque de Hito Steyer en el objeto en relación con el tema es tanto una patada contra el capitalismo antropocéntrico como una capitulación de su lógica deshumanizante. Sin embargo, las figuras que se acercan más al vuelo de esta doble fatalidad son aquellas que han lanzado una nueva relación entre artificio y realidad.

Por ejemplo, las fotografías de Trevor Paglen de bases militares secretas de EE. UU. Y la infraestructura de vigilancia destacan objetos clandestinos, utilizando técnicas documentales para "materializar" lo que normalmente está oculto, mientras que Paul Chan y Thomas Demand explotar la innovación formal para revivir las realidades que han perdido su fuerza vital. Adoptan una situación a la que nos hemos resignado o soportado (violencia estatal racializada, malversación política) y le dan nueva vida a través de experiencias estéticas que acentúan su urgencia y afecto. El objetivo aquí "no es desmitificar o deconstruir lo real sino activarlo", y así superar la brecha emocional entre la gente común y la vida política: hacer lo viejo experimentar el último.

Un problema es que Foster no considera que el crítico no artístico pueda reaccionar inicialmente a una exhibición de Chan con más confusión que perspicacia. Hasta que el vocabulario estético cultivado en las instituciones de élite se democratice, no está claro cómo un "nuevo movimiento realista" podría tener un impacto más allá de la academia o la galería. Sin embargo, el libro vivo y elocuente de Foster nos convence de que todavía son posibles intervenciones artísticas provocativas.

¿Qué viene después de la broma? Verso (£ 18,99) publica Art and Criticism at a Time of Debacle de Hal Foster. Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15

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