Quentin Blake: "¿Pasar tiempo con los niños? Jesucristo, no & # 39; | libros


TEl escritor e ilustrador Quentin Blake vive en el oeste de Londres en una bonita plaza del siglo XIX que tiene sus propios jardines privados. Cada mañana, el hombre de 87 años camina dos minutos desde su departamento hasta una oficina cercana del sótano donde sus asistentes ayudan a mantener el Imperio Blake bajo control. El año pasado, mientras se dirigía a la oficina, notó un pequeño pasto que crecía en una grieta entre la acera y el fondo de las rejas del jardín. "Cada día que pasaba, se hacía un poco más grande", dice. "Podría mostrarte exactamente dónde estaba. Al final, estaban estas pequeñas flores blancas. Probablemente solo duró tres semanas, pero pensé: "Ah". "

La fábrica vencida ahora está inmortalizada en L & # 39; hierba, El nuevo libro ilustrado para niños de Blake está ambientado en un futuro indeterminado en el que el mundo es "duro y seco, y cada vez más difícil de vivir" y en el que, sin previo aviso, se abre una gran grieta en el suelo. Encontramos a la familia Meadowsweet, más un hablador pájaro mynah llamado Octavia, abandonado en el fondo de la grieta y preguntándose cómo salir. Octavia vuela a la superficie y regresa con una semilla que cae en una pequeña grieta en el suelo rocoso. Aparece un brote verde, seguido de hojas comestibles, ramas y frutos verdes. A medida que crece la hierba, la familia comienza a trepar. Finalmente, estalla por encima de la superficie y los Meadowsweets son arrojados al suelo "con vegetación que brota a su alrededor. Se sentaron y miraron asombrados. "

Me imaginé que Blake me diría, con gran pasión, cómo su libro es una carta de amor a nuestro planeta enfermo, y un grito de corazón contra los líderes políticos que arrastran los pies en el camino hacia Guardar. Pero no es su estilo. "Encuentras significado a medida que avanzas", dijo con un encogimiento de hombros apenas notable. "Es una cosa simbólica: hay una grieta en el suelo y el hecho de que estamos allí … no se especifica". Blake no se trata de predicar, "pero, quiero decir, si las personas atraen parte de (este libro) a su torrente sanguíneo, podría cambiar la forma en que lo ven".

La hierba de Quentin Blake.



La hierba de Quentin Blake. Ilustraciones cortesía de Quentin Blake.

L & # 39; hierba será lanzado con dos títulos anteriores – 2014 & # 39; s Nosotros cinco, durante el cual los niños con diversas discapacidades realizan una excursión de un día, y Plumas de tinta y lugares, un hotchpotch de series ilustradas, murales y pedidos únicos, los cuales estarán disponibles en rústica por primera vez. Blake también quiere contarme sobre los QB Papers, una serie de libros que él mismo publica. "Realmente es una excusa para diseños absurdos", dice. "Un acto de pura conveniencia. Lanzamos cinco (volúmenes) cada tres meses. Hay El raton en un triciclo, que en realidad es una pequeña silueta de ratón: el foco está en la reacción de las personas. Y hay otro llamado Encuentros casuales, que tiene dos cuerdas flojas en un puerto de montaña: alguien camina hacia un lado con su madre a la espalda, y el otro camina hacia el otro lado con otra extraña situación familiar. No podría decirte de dónde vienen estas ideas. "

Los dibujos de Blake, flacos, a menudo alegres y completamente incomparables, le han dado a algunos de los personajes más caros de la literatura infantil sus identidades visuales, en libros de Roald Dahl. El BFG, Matilde, Fantástico señor Fox y Los twits a David Walliams Sr. apestoso y El chico del vestido. Primer ganador infantil británico de 1999 a 2001, Blake también ilustró libros de poesía de Michael Rosen y las historias de su amigo de toda la vida John Yeoman, con quien compartió un departamento (Blake ya ha dicho que no 39; no era gay), así como la creación de sus propios personajes, incluidos Mister Magnolia y Mme Armitage. Durante los últimos quince años, su trabajo se ha trasladado a espacios públicos: ha producido murales para hospitales en Londres, así como en Sheffield y en un hospital de maternidad en Angers, en Francia (el gobierno francés lo nombró Caballero de las Artes y las Letras en 2004).

Blake, a la izquierda, con Roald Dahl.



Blake, a la izquierda, con Roald Dahl. Ilustración reproducida con el amable permiso de 2020 Roald Dahl Story Company Ltd / Quentin Blake

Estamos sentados en un sofá en la oficina de Blake, cuya tela está impresa con sus ilustraciones (también puede obtener papel tapiz, tazas, imanes de nevera y paños de cocina de Blake). Es pequeño, habla suavemente, con ojos brillantes y cabello pegajoso: no soy el primero en observar que se parece mucho a uno de sus dibujos. No sabe cuántos libros ilustró: "No los he contado recientemente", pero estima que son más de 400. Aunque está semi retirado, sigue siendo increíblemente prolífico. Sobre todo, dejó de hacer apariciones públicas y redujo las comisiones. "Lo que significa que puedo dibujar cualquier cosa, ya ves", dijo con deleite. "Dibujo todos los días. Dibujo en mi cama y cuando me siento así en el sofá. "

Su estudio está en su departamento a la vuelta de la esquina, y tiene otro en su otra casa en Hastings. "Pasé 40 años trabajando parado en un cofre plano con una caja de luz y finalmente mi médico dijo: 'No es de extrañar que te duelan los pies. Será mejor que te sientes. Sentarme todavía me parece extraño, aunque acostarse está perfectamente bien. ¿Conoces a Michael Morpurgo? Él escribe todo en la cama. "

Detalle de la BFG.



Detalle de la BFG. Fotografía: Quentin Blake

Blake es, dice, un trabajador rápido. Una vez describió su estilo como un "slapdash engañoso", aunque "si sabes algo al respecto (ya sabes) no es slapdash", agrega. "Tuve un muy buen estudiante que una vez dijo" Eres como Fred Astaire, lo haces lucir fácil. "Le pregunto si busca las peculiaridades visuales de las personas y las almacena para referencia futura. "Creo que tengo que hacerlo, pero realmente no soy consciente de ello", responde. Él mismo jugará ciertas posiciones mientras atrae a la gente, y le han dicho que también hace muecas. “Realizo muchos borradores (dibujos) para los pedidos. A veces vuelvo por el camino difícil, y puede haber alguien de pie mirando a alguien más, y tienen una expresión en su rostro que no sabía que pondría allí. No siempre puedes recuperarlo. No piensas: "Debería parecer sospechoso". Simplemente entras en su situación y, bueno, realmente no sabes cómo lo haces. "

Tiene problemas para dibujar autos y edificios, pero las aves han sido un motivo recurrente, las urracas en Los twits y el pájaro mynah L & # 39; hierba, a su versión ilustrada de Aristófanes Pájaros. "No sé por qué", dijo Blake. "Puede ser en parte porque tienen dos patas como nosotros". Le pide a su asistente, Nikki, que me dé una copia de su libro de 2005, Vida de las aves, en el que hay pájaros con gafas caminando en el parque, pájaros como adolescentes parados de mal humor, con las manos en los bolsillos y un pájaro sentado en un escritorio escribiendo cartas. Una orden reciente, me dijo, involucraba una serie de dibujos sobre whisky, y se le pidió que trajera personajes de Shakespeare. Macbeth – «y todos se convirtieron en pájaros. Esto es lo que vino naturalmente. "

Aunque se niega mucho trabajo, todavía le gusta el desafío de dibujar por encargo. Las colaboraciones con los autores han sostenido gran parte de su carrera. "Leer es lo único para lo que tengo una calificación", se ríe (estudió inglés en Cambridge). "Me gusta dibujar para mí, pero todos estos libros son muy diferentes en su carácter … La gente a menudo me pregunta de dónde saco mis ideas y les digo:" Las obtengo de los escritores. . ""

Mathilde a los 30



Cortesía de Quentin Blake / Roald Dahl Story Company 2018

Nacido en 1932 y criado en Sidcup, Kent, Blake no recuerda haber visto muchos libros ilustrados para niños cuando era niño. Al comienzo de su adolescencia, descubrió al dibujante francés del siglo XIX Honoré Daumier. "Fue fascinante para mí porque era un gran artista, pero en los periódicos". Recuerda haber ido a una tienda en Bromley con su madre y haber pagado dos guineas por un libro sobre Daumier. "Mi madre dijo:" ¿Estás seguro de que quieres gastar todo este dinero en un libro? "Lo estaba y lo hice. Todavía lo hago".

Blake envió dibujos a la revista Punch cuando era adolescente y, para su sorpresa, pagó por ellos. Luego encontró un mentor con el pintor e ilustrador Brian Robb, a quien encontró en la Escuela de Arte de Chelsea para estudiar con él. "Me dijo:" No te unas a mi clase de ilustración. "Creo que él pensó que había hecho lo suficiente por mí mismo. En cambio, tomé mis dibujos y me dio un tutorial. 39; está muy bien cuidado y, cuando murió, me dejó el contenido de su taller. Extraordinario ".

Después de la universidad, Blake hizo un doctorado. El plan era enseñar inglés, lo que hizo a tiempo parcial durante un tiempo, pero luego enseñó ilustración en el Royal College of Art. Después de la universidad, sabía que quería dibujar a tiempo completo pero, dice, "la sabiduría recibida fue que no se podía vivir de ella". Se rio por última vez; cuando finalmente abandonó la enseñanza para concentrarse en dibujar "mis ingresos han aumentado dramáticamente".

Blake está trabajando actualmente en dibujos para acompañar una serie de poemas de Michael Rosen titulada En movimiento, sobre migración. "Es un libro para niños, pero todos podían leerlo. Son miembros de la familia, muchos de los cuales eran refugiados". No quería tratar de atraer a la familia de Rosen, ya que esto habría sido sido intrusivo ". Entonces, lo que hice fueron fotos de paisajes de personas en movimiento. En uno, tengo una fila de personas subiendo una colina con sus maletas, y hay otra con un edificio bombardeado. Estas no son exactamente ilustraciones, son cosas que podrían haberle sucedido a estas personas. Pero son generalizados. "

La comisión más difícil que ha tenido fue la de Rosen. Libro triste en 2004. Fue el luto del autor después de la muerte de su hijo Eddie, de 18 años, por meningitis. "Me encontré con Eddie en poemas anteriores que Michael había escrito sobre él, así que lo dibujé cuando era pequeño", dice Blake. "Me sentí muy aliviado de no haberlo conocido nunca. Me facilitó el trabajo. La primera página tenía una ilustración de Rosen con una sonrisa en su rostro y ojos muy abiertos. "Soy yo para estar triste", dice. "Tal vez creas que estoy feliz en esta foto. Realmente, estoy triste pero finjo estar feliz". Por lo general, Blake hará dos o tres versiones de una ilustración y elegirá la mejor. Pero fue diferente. "Lo he hecho unas 14 veces", dice.

Blake rara vez trata directamente con los autores cuando ilustra sus libros, aunque de vez en cuando habla con Dahl: "Tendríamos una discusión sobre lo que iba a usar el BFG y ese tipo de cosas ". ¿Es cierto que Dahl le envió un par de sandalias a Blake y le dijo que le gustaría que el BFG las usara? "Sí, esto es absolutamente cierto", confirma, aunque agrega que la mayoría de los autores no lo hacen. Una vez, cuando le preguntaron a Rosen sobre su relación laboral con Blake, respondió: "Se lo entrego y él lo hace". Blake me lo dice con aprobación. No le gusta pensar demasiado sobre el origen de sus ideas o lo que significan. Simplemente sigue adelante.

Nikki me dice que es hora de la última pregunta, así que le pregunto a Blake, que nunca ha tenido una familia propia, si alguna vez busca la compañía de niños para tener una idea. lo que les gusta y no les gusta. Se ve un poco consternado. "Dios, no", exclama. "Oh, no. Me llevo bien con ellos, pero paso tiempo con ellos. No, no, no. No lo necesitas, ya ves. Yo invento todo".

La hierba de Quentin Blake es publicada por Tate (PVP £ 12.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.