¿Quién se beneficia de la "inmunidad colectiva"? | Libros


VSSe está gestando una controversia sobre si el aumento de las tasas de infección por Covid-19 debería desencadenar más bloqueos o un enfoque dirigido que (de una forma u otra) protege a las personas vulnerables al tiempo que permite que los jóvenes se infecten, de modo que la población se acerque a la "inmunidad colectiva". Pero, ¿quién nos llama una nación de mandíbulas bovinas?

La inmunidad colectiva es un concepto respetable en epidemiología, donde es el objetivo de las vacunaciones masivas: si una población suficiente es inmune, las epidemias no pueden ocurrir. (El término se acuñó para el ganado y, de hecho, "vacuna" proviene del latín para vaca). Pero una de las razones por las que su uso político podría hacer que la gente se equivocara es que la antigua palabra germánica Se aplica a los humanos solo de manera negativa, como en el 'rebaño común' de Shakespeare, en el que Julio César se niega a aceptar una corona, o la idea de que las grandes masas sin lavar tienen "instinto de manada" o "espíritus de manada" (GB Shaw), etc.

Mientras tanto, la palabra 'inmunidad' deriva del latín para exención de impuestos u otras obligaciones, ya que la pandemia continúa arrasando, se aprecia algún tipo de inmunidad colectiva en tanto por los ministros del gobierno superricos como por los fallidos.

• Una palabra para cada día del año de Steven Poole es publicada por Quercus.