¿Quién soy yo todavía? por Lenny Henry Review – Un grito de angustia existencial | libros


"Lenny Henry me debe una disculpa", dijo recientemente un amigo negro. "Por todos esos años cuando contó chistes insignificantes sobre los negros en la televisión, Lenny me lo debe".

Pero, centrándose en la primera década de su carrera, Henry dice en sus memorias: que ¿Todavía estoy?Para que un artista negro sobreviviera en el mundo del entretenimiento ligero de la década de 1970, era mejor "traer todos los chistes antes de que (el público) lo hiciera".

Mi familia jamaicana siempre lo consideró un candidato para la compasión, ya que parecía obvio que su juventud y talento estaban siendo explotados. Durante décadas, los productores blancos han alentado y esperado el engaño de las personalidades de la televisión negra, desde Ainsley Harriott hasta Frank Bruno. La complacencia a la intolerancia británica apareció como un requisito previo para el empleo.

El avance de Henry se produjo cuando era adolescente en el concurso de talentos de TV Caras nuevas. De espaldas al público, durante esta primera aparición dramática, imitó bastante a Frank Spencer (un personaje muy imitado en la televisión), pero el público estaba consternado y encantado cuando Henry se dio la vuelta para revelar que era negro. .

Un año después, a los 17 años, Robert Luff, empresario e empresario, le aseguró a Henry que su próximo paso El espectáculo de los juglares en blanco y negro., demostraría su fabricación. Henry no teme esta etapa problemática de su carrera. Durante cinco años, estuvo de gira con The Legends y sus compañeros oscuros, interpretando canciones de Al Jolson; También han sido un regalo recurrente para millones de televidentes los sábados por la noche en la televisión británica.

Mirando hacia atrás, Henry siente un cierto cinismo por parte de Luff, porque cuando critica el acto de los juglares, "su personal podría señalarme y decir:" ¿Cómo podemos ser racistas? Mira, tenemos a Lenny Henry en la serie. "

La experiencia ha dejado a Henry en una "paleta de emociones contradictorias". Nacido en Dudley de padres jamaicanos, con una madre particularmente decidida a asimilarse, Henry ahora discierne en ella las raíces de su inversión de la máxima de Malcolm X: "Quizás uno de los productos del proyecto H&H. La integración (de mamá) fue … se dijo que lo integrara por todos los medios necesarios. "

Henry en su ciudad natal, Dudley, noviembre de 1978



Henry en su ciudad natal, Dudley, noviembre de 1978. Fotografía: Mirrorpix / Getty Images

Pinta una imagen triste de un hombre-hombre confundido. Al comienzo de su carrera, era un hombre invisible, un imitador con personalidad de camaleón y desconocido. Apareciendo en clubes de trabajadores duros, admite haber aprendido un vocabulario humorístico dirigido a "irlandeses gruesos", "negros lascivos" y "amas de casa emocionadas", que rápidamente se vuelven obsoletas e inutilizables.

Como lo indica el título, las memorias son un grito de ansiedad existencial. "Comenzar a pensar", escribe Albert Camus, "comienza a debilitarse". Henry se cuidó de no pensar, y luchó en el libro con las lecciones que podría haber aprendido o esperado transmitir. . Sin embargo, al describir la popularidad de la comedia cliché y a menudo cruel de este período, Henry escribió un relato dolorosamente honesto de su ascendencia en la cultura británica. En el camino, las memorias proporcionan una visión general de la evolución de un despertar racial en el Reino Unido, uno tras otro, como lo demuestran las heces que se arrojan a su puerta. Entrada para protestar por su asociación con una mujer blanca (Dawn French).

Los primeros pasajes líricos de ¿Quién soy yo todavía? Pronto una lista de verificación de las preocupaciones familiares de los adolescentes: está encantado de ser visto como un amigo para un anciano blanco que conduce un automóvil; él mismo lleva una chaqueta de catálogo de Freeman; y el espejo en la habitación le dice la verdad obvia: que está "más frío que el frío".

Hay momentos más gratificantes cuando Henry rompe con el texto para hacer anécdotas en forma de novela gráfica, de una manera conmovedora pero humorística, en la revelación de que el hombre al que había llamado "tío Bertie" era de hecho, su padre biológico.

Sin embargo, ninguna cantidad de comedia puede sacudir la convicción de que Henry es perseguido por su asociación con el trovador de su juventud. La libertad creativa de este espectáculo y su adopción de bromas solemnes ("mecanismos de liberación de la risa") se produjo gracias a Tiswas, el divertido programa de televisión para niños el sábado por la mañana, con sus famosos enjaulados, cubos de agua, tartas de crema y posiblemente uno de los personajes más ingeniosos de Henry, el pretencioso rastafari, Algernon Winston Spencer Churchill Gladstone Disraeli Palmerston, el Pitt el Joven Pitt el Viejo Razzmatazz. Él hace la audaz afirmación de que Tiswas era parte del espíritu de la época, allanando el camino para los "artistas anárquicos de izquierda". Pero lo que es notable de Henry es su determinación de alejarse de su pasado infeliz, para restaurar un ser más verdadero y más admirable.

El año pasado, en la conferencia conmemorativa de Stephen Lawrence, Sir Lenny se paró frente a dignatarios reunidos y felicitó al gobierno por el trato vergonzoso de los compañeros de sus padres (la generación Windrush) en su política. protección del ambiente hostil.

Después de este discurso, esta memoria es una expiación sincera para recompensar los momentos de prejuicio que nos llevaron al desorden en el que nos encontramos; y un recordatorio de quién es realmente, de nuevo. Cada vez más, para responder a los racistas y la ideología racista, Henry tuvo en cuenta el consejo de su ex colega, Victoria Wood: "Lo que digan, digamos algo a cambio".

El regreso a casa de Colin Grant: The Windrush Generation Voices es publicado por Vintage (£ 18.99)

¿Quién soy yo todavía? por Lenny Henry es publicado por Faber (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratuitos en el Reino Unido a partir de 15 €, solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99