¿Quiénes somos ahora? de Jason Cowley reseña – Inglaterra, mi Inglaterra | libros de sociedad

A la mitad de este intento sutil y sofisticado de diagnosticar el estado de la nación, Jason Cowley ofrece un recorrido por la mezquita del este de Londres en Whitechapel, la más grande y antigua de Gran Bretaña. Él está allí para hablar con el imán Mohammed Mahmoud, quien se hizo famoso por su sabiduría tranquila durante el ataque a la mezquita de Finsbury Park, cuando protegió a un terrorista blanco de una multitud de fieles enojados. Pero también conoce a Sufia Alam, directora del centro Maryam en la mezquita, donde las mujeres musulmanas pueden reunirse y orar. British Bangladeshi Alam se despide de Cowley con una referencia amistosa pero directa a la herencia del imperio, pronunciada con un marcado acento del este de Londres: «Estamos aquí porque usted estuvo allí». Tendrás que aprender a vivir con nosotros, porque no nos iremos a ninguna parte. Inglaterra es nuestro hogar.

Pero, ¿qué es Inglaterra? La naturaleza compleja y cambiante de nuestro hogar nacional común es el tema central de ¿Quiénes somos ahora? Es un libro que Cowley comenzó a escribir en el punto álgido de la polarización política tras el referéndum del Brexit y terminó cuando el país emergía de la pandemia de covid. Es, en parte, una reflexión sobre lo que nos han enseñado estas crisis, para bien y para mal. Pero también es un libro sobre el hogar: específicamente, ¿cómo podría ser un “hogar común” en el futuro para los ciudadanos de un país diverso y, a veces, amargamente dividido?

«Inglaterra» -su destino, su significado y sus posibilidades- es uno de los temas más sensibles de todos para los progresistas

Durante su larga dirección como editor de la revista de tendencia izquierdista New Statesman, Cowley mostró una notable voluntad de presentar una gama ecléctica de puntos de vista que desafían el actual consenso liberal dentro y fuera del Partido Laborista. Figuras asociadas con el conservadurismo social del “Blue Labor” han aparecido regularmente junto a tribunos más ortodoxos de la izquierda liberal. “Inglaterra” – su destino, su significado y sus posibilidades – es uno de los temas más sensibles de todos para los progresistas, tan a menudo asociado con los delirios arrogantes de la derecha nacionalista. Pero es uno que claramente enmarca e informa las preocupaciones políticas de Cowley, así como su pasión por el fútbol.

A través de una serie de historias individuales contadas de manera convincente, revisa algunas de las noticias importantes que han acaparado los titulares en la Inglaterra moderna. Se exploran el patriotismo de la Comarca, la identidad musulmana británica, el declive posindustrial y el lado oscuro e implacable de la economía global. Un capítulo trata de la conmovedora ‘liturgia de repatriación’ que se desarrolló en Wootton Bassett, cuando los cuerpos de los soldados británicos fueron traídos de Irak y Afganistán en la década de 2000, pero que más tarde atrajo la brutal atención de la Liga de Defensa Inglesa. Mahmoud recuerda su miedo a la reacción antimusulmana que se produciría si Darren Osborne, un alcohólico supremacista blanco, fuera golpeado hasta la muerte. Pero también recuerda su intensa nostalgia por Inglaterra -sus colas, el transporte público y el NHS- durante una estancia en El Cairo. Gillian Duffy, la jubilada de Rochdale cuyas incómodas preguntas ayudaron a descarrilar las esperanzas electorales de Gordon Brown en 2010, aparece en un capítulo llamado «Visitante del futuro». Cowley recuerda que Brown le dijo durante esa campaña condenada al fracaso que se consolaba con la creencia de que los conservadores de David Cameron representaban una forma de continuidad con el liberalismo económico y social del Nuevo Laborismo. Mirando hacia atrás, Cowley escribe: “La señora Duffy sabía algo que Gordon Brown ignoraba. Estaba preocupada por… el debilitamiento de la cohesión social. Sabía que muchos otros votantes laboristas de mucho tiempo compartían su inquietud y sensación de pérdida. El panorama político inglés y el lugar que ocupaba el laborismo en él estaban a punto de transformarse.

On Cowley pasa por eventos que han sido fundamentales y familiares, pero que rara vez se yuxtaponen entre sí como prueba de quiénes somos ahora. Las protestas de Black Lives Matter de 2020 se ven a través de la nítida lente de Patrick Hutchinson, cuyo levantamiento de bombero para salvar de una paliza a un partidario de Tommy Robinson con la cabeza rapada se ha convertido en el más famoso de este verano. «Piensan que están defendiendo el anglicismo», dice Hutchinson. «Piensan que son la última línea de defensa». ¿Es este tipo de anglicismo reincidente, insular y contundente, se pregunta Cowley, el escenario predeterminado inevitable para un concepto que nunca escapará de la sombra del pasado imperial? Muchos progresistas simplemente dirían que sí. Retrocede un poco, celebrando la Inglaterra incipiente e ‘incipiente’ capturada por Gareth Southgate antes del torneo de fútbol Euro 2020. La carta de Southgate a Inglaterra abarcó desde el historial de guerra de su abuelo hasta el activismo social de sus jóvenes jugadores negros. Demostró, escribe Cowley, que al definir un nuevo inglés inclusivo «no tienes que elegir entre diversidad y tradición». Pero, ¿podría realmente tener éxito el «patriotismo progresista» de Southgate, o fue simplemente «un vistazo inquietante de lo que podría haber sido en un país sin nuestra carga de tradicionalismo y nuestra falta de credenciales republicanas y modernistas?»

Este libro es una especie de peregrinaje de regreso al lugar que lo formó.

Es un libro dulce e inteligente, agradablemente no controvertido y reflexivo. También es, por momentos, un poco melancólico. El verdadero héroe puede ser Connie, la tía de 93 años del autor y matriarca de la familia. Al mudarse a Harlow en los años de la posguerra, como el resto de la familia Cowley, Connie encarnó la esperanza y el idealismo de «nunca más» de la nueva ciudad laborista. La solidaridad social forjada en la guerra fue para hacer una nueva paz en la que la clase obrera pudiera vivir bien. En palabras de Lord Reith, sería «una forma de vida feliz y llena de gracia». En 1961, Connie pagó con entusiasmo un impuesto local para financiar un centro deportivo para la ciudad. “Éramos hijos del estado del bienestar”, escribe Cowley sobre sí mismo y sus amigos. Pero en 2018, solo Connie permaneció en Harlow, que, como tantos otros pueblos, había sufrido un largo período de abandono y declive económico. Valiente como siempre pero desconsolada, llegó a los titulares nacionales cuando luchó sin éxito contra la decisión de un conglomerado estadounidense de cerrar una práctica médica construida en 1955.

El propio Cowley, mientras se movía por círculos sociales más enrarecidos durante su carrera como periodista, dejó atrás a Harlow en su mente. Pero este libro, como muchas otras cosas, es una especie de peregrinaje de regreso al lugar que lo formó. La ciudad era predominantemente blanca y de clase trabajadora. Pero su cálido espíritu socialdemócrata –“Alemania del Este sin la Stasi”, bromea maliciosamente un amigo– ha puesto el bien común al frente de las preocupaciones de la gente. Las crisis del Brexit y del Covid, y ahora el horror de la guerra en Ucrania, que comenzó después de Who Are We Now? en prensa – exponiendo la necesidad de una versión moderna de esta solidaridad de posguerra, en una Inglaterra muy diferente, multiétnica y dividida regionalmente? No prescriptivo, rumiante, Cowley no dice. Pero eso es lo que él espera.

¿Quiénes somos ahora? : Stories from Modern England de Jason Cowley es una publicación de Picador (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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