"Quiero que este libro sea políticamente útil": Explosive Memories Exposing Silicon Valley | libros


yoEn el patio de un café verde en San Francisco, Anna Wiener acuna una taza de té mientras escucha la siguiente mesa. "Hay un hombre que usa pantalones brillantes, que mantiene inteligencia artificial y" el hegemón chino "", dijo, con los ojos brillantes de diversión.

Esto no sorprenderá a los lectores de sus comienzos, Valle misterioso, que Wiener es tan ingeniosa en persona como aparece en la página. "Toda escritura es una especie de actuación", dice ella. En el libro, Wiener condensa cinco años de trabajo en nuevas empresas tecnológicas en Silicon Valley en una historia ordenada sobre egos masculinos de gran tamaño, dramáticas disparidades de riqueza y el costo psicológico de las jóvenes empleadas.

A pesar de su contenido desagradable e inquietante: tecnología de vigilancia no regulada, jefes despiadados, acoso sexual ocasional, el libro es una delicia. Los personajes dibujados con habilidad reciben seudónimos y las empresas son anónimas; en cambio, se identifican cortando las descripciones. Facebook es la "red social que todos odiaban" y Edward Snowden es "el denunciante de la NSA que regresó a los medios". Microsoft es el "conglomerado de software altamente polémico con sede en Seattle". Básicamente, dice, "es importante recordar que Google es una plataforma de publicidad y que Facebook es una plataforma de monitoreo".

Wiener entrevistó a ex colegas y amigos, participando en lo que ella llama "un baile alrededor de la NES de todos". También escaneó sus conversaciones de iMessage y archivos de correo electrónico para obtener detalles, como la bandera de escritorio sin humor que decía "En Meritocracy We Trust". "Mi Gmail es un cuerpo increíble de ansiedad laboral a mediados de los 20", suspira. "Y un archivo de lo que, en retrospectiva, son formas muy obvias de navegar situaciones de trabajo que eran demasiado complejas, porque no sabía cómo ser una persona".

El libro se formó por primera vez en 2015 como un ensayo ligeramente ficticio para la revista literaria n + 1 de Brooklyn. La obra de Wiener se volvió viral, pero el aumento de la atención fue un shock. "Pensé que a nadie en el mundo literario n + 1 le importarían las nuevas empresas de Silicon Valley, y nadie en Silicon Valley lee n + 1". Durante años, había documentado los rituales de adoración y las normas culturales particulares de la industria, pero no fue hasta que Dayna Tortorici, editora en jefe de n + 1, visitó en San Francisco que consideró sintetizar estas observaciones en una narración coherente. "Dayna tiene la teoría de que los técnicos no están acostumbrados a ser vistos porque todo está en los medios", dice Wiener. "Escribí la obra para entretenerla".

Como editor, Tortorici había notado una tendencia inquietante: al escribir en el lugar de trabajo, los contribuyentes a menudo se veían amenazados con la violación de NDA, mientras que rara vez, si es que alguna vez, se usaban NDA contra escritores varones. (A pesar de las firmes defensas de la libertad de expresión de la industria, la mayoría de las compañías tecnológicas también aplican políticas estrictas que garantizan que los ex empleados permanezcan en silencio sobre las condiciones de trabajo, incluidas las denuncias acoso sexual.)

Aunque no se enfrentó a limitaciones relacionadas con la NDA, los primeros borradores de Wiener fueron bastante limitados. Tortorici la animó a revelar más sobre sus antiguos jefes sin preocuparse por represalias. En 2018, Wiener renunció a su trabajo en la plataforma de desarrollo de software GitHub después de una subasta de siete hombres para extender el ensayo n + 1 original en un libro. (Y en enero de 2018, Universal Pictures optó por los derechos cinematográficos; el guión está ahora en sus primeras etapas de desarrollo y Wiener es productor ejecutivo). "Escribí este libro deliberadamente como no ficción y memoria ", dijo," porque si lo escribiera como una ficción, podría confundirse con la sátira. Y no sé cuán políticamente útil es la sátira en la industria tecnológica en 2019. Quiero que este libro sea políticamente útil. "

Wiener, ahora de 32 años, creció en Brooklyn, Nueva York. Su madre es escritora y activista de control de armas, cofundadora de la asociación sin fines de lucro New Yorkers Against Gun Violence, y su padre es un ex periodista de negocios; ella estuvo expuesta a ideas feministas y políticas progresistas a una edad temprana. En persona, Wiener se posee. Además de las uñas mordidas y francamente aparte de la terapia, hay pocos signos de neurosis, aunque ella dice: "Tengo mucha ansiedad". Sus preocupaciones sobre el libro se relacionan con su uso de técnicas creativas de no ficción: la historia se basa en eventos, pero la línea de tiempo y los personajes específicos están comprimidos para mayor claridad y cohesión. Se pregunta si las personas en la industria de la tecnología entenderán las convenciones de este enfoque: y sobre las posibles reacciones de los ejecutivos tecnológicos cuyas imágenes públicas pueden afectar directamente el valor de las acciones de su empresa. "A veces tengo estas pesadillas diurnas sobre testificar en la corte sobre no ficción creativa, donde me digo a mí mismo, 'Me gustaría llamar a Vivian Gornick a la barra para explicar la compresión' o 'J & # 39 ; me gustaría traer a John D "Agata para discutir personajes compuestos".

Silicon Valley al anochecer



Silicon Valley … "Prácticamente puedes iniciar un spitball y golpear un negocio sin nombre". Foto: yhelfman / Getty Images / iStockphoto

Al igual que Nueva York es un personaje central en la auto ficción de Ben Lerner 10:04 y varias regiones de California juegan un papel principal en la colección de ensayos fundacionales de Joan Didion El album blanco, dos textos influyentes para Wiener, San Francisco y su mundo digital inmersivo son personajes centrales Valle misterioso. El panorama digital está texturizado con lo que se conoce como "modo Dios": el acceso desenfrenado de un empleado a la base de datos de su empresa, desde el cual puede rastrear intensamente a los usuarios y recoger su información personal. En el libro, Wiener describe la actitud hastiada y apolítica de su lugar de trabajo hacia el modo de Dios: "No pensamos que éramos parte de la economía de vigilancia. Ciertamente no pensamos en nuestro papel en facilitar y estandarizar la creación de bases de datos privadas de comportamiento humano no reguladas. "Ella continúa," Los usuarios pueden no haber sabido que estaban siendo rastreados, pero fue entre ellos y nuestros clientes corporativos. "

Al escribir, Wiener evitó cuidadosamente leer libros sobre la industria tecnológica y en su lugar se centró en novelas de escritorio y recuerdos compactos, incluida la novela revolucionaria de Renata Adler estrella, centrado en un periodista de Nueva York de los años 70; y Sarah Manguso Guardianes, una memoria sobre el duelo por la muerte de un amigo que escapó de un hospital psiquiátrico y se subió a un tren. "Traté de releer el texto de Ellen Ullman Cerca de la máquina un poco drogado en un baño caliente, una situación aparentemente relajante, y casi tuvo un ataque de pánico. Es esencialmente un recuerdo perfecto y establece el estándar ”, explica. (Ullman es una ingeniera que documentó su experiencia en el desarrollo de software a la vanguardia del auge tecnológico dominado por los hombres de la década de 1990).

Por un momento, Wiener se distrae con la lista de reproducción del café mientras Nirvana retumba en los altavoces. "Siento que tengo 16 años y quemo incienso en mi habitación y le digo a mi madre que soy vegetariana", dice sobre uno tu muerte

Volvemos a desempacar el problema de responsabilidad civil de Silicon Valley y los modos de ampliación populares. "La forma en que la gente hablaba en San Francisco era muy extraña para mí, como todos los acrónimos, la jerga y las cosas extrañas que la gente hace en inglés. Para inspirarnos en una reunión, un CEO dijo: "Estamos en guerra" y dijo "Aprendizajes". ¿Por qué? Es una "lección", dice ella. "Me parece muy divertido el esquema de nombres de los últimos 15 años en las empresas de tecnología, estos nombres son simplemente obscenos". Menciona a AppLovin y Verbling como dos de sus favoritas. "Prácticamente puedes lanzar una bola de saliva y golpear a una compañía sin nombre".

A lo largo de las memorias, hay momentos en que Wiener acepta las demandas de los personajes masculinos solo para corregir su curso con un renovado sentido de agencia. En una escena memorable, ella sale a un bar japonés con sus colegas principalmente masculinos para celebrar el cumpleaños de su jefe, considerándose a sí misma como la "niñera, quinta rueda, acompañante, hermana pequeña, la pelota y la cadena y la concubina ". Ella explica: "Siempre estaba tratando de ser la novia, hermana o madre de alguien".Valle misterioso tiene lugar en los años anteriores al movimiento #MeToo; Los detalles de un incidente de agresión sexual estaban ocultos en el libro para proteger el anonimato de su antiguo colega).

Los resultados de las elecciones de 2016 golpean al final del libro con fuerza cataclísmica, presumiblemente un reflejo de cómo la propia autora experimentó el evento. "El principal fracaso de los medios en los años previos a las elecciones fue no tomar muy en serio a las compañías tecnológicas y sus ambiciones", dice Wiener. "Los medios se han comprometido con la industria en términos de la industria. Esto ha traslapado la mitología. "

Refiriéndose a los fundadores de una nueva empresa de libros electrónicos, el primer trabajo tecnológico de Wiener, escribe: "Envidio su sentido del derecho al futuro". No había crisis en su visión … solo oportunidades. En California, esta perspectiva tecno-optimista a menudo se asocia con una política libertaria antisindical. Por otro lado, dice: "Siempre me ha costado imaginar un futuro, que podríamos atribuir a haber sido testigo de un importante ataque terrorista en la adolescencia". Ella esta tomando un descanso. "En mi cabeza, pensé, no menciones el 11 de septiembre". Ella continúa: "Mi esperanza para el futuro es que comencemos a avanzar más lentamente y en menor escala".

Al final de Valle misterioso, después de las elecciones de 2016, Wiener escribe que sintió que la industria "estaba lista para contar, que era el principio del fin, que lo que ella (ella) Vivir en San Francisco fue el último paso en una era prelapsaria, el fin de nuestra fiebre del oro generacional, una era de excesos insostenibles. Solo ha proliferado una cultura de información errónea, memes ofensivos y trolling, sin obstáculos de regulación o vigilancia. Wiener dice: "La ciudad y la industria, unidas por el ecosistema, han seguido girando y dando vueltas".

Por supuesto, las opiniones divergentes sobre el futuro también reflejan un mayor cisma en la industria. Justo cuando el mundo editorial se está reduciendo, las compañías tecnológicas están llenas de capital. "Si continuamos en el camino que estamos siguiendo, entraremos en una era aún mayor de privatización", dijo Wiener, moviéndose incómodo en su silla. "El futuro será cada vez más homogéneo, fuente de división y privado". Para ilustrar este punto, destaca los bienes o servicios públicos cada vez más privatizados, como los campos de entrenamiento con fines de lucro, que se comercializan como inversión o sustituto por un período de cuatro años. Diploma Universitario. "La industria tecnológica está tratando de proporcionar soluciones a las crisis que no necesariamente crearon, pero que ahora están exacerbando".

“Todos merecen algo mejor. Especialmente empleados y consumidores. Pero no sé si el cambio vendrá de la industria porque los incentivos de capital de riesgo fomentan la velocidad y el rápido crecimiento, lo que inspira descuido o imprudencia. "Hace una pausa." Actualmente hay muy poca responsabilidad ".

Uncanny Valley: A Memoir es publicado por HarperCollins (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Gastos de envío gratis en el Reino Unido por más de £ 15