“Quiero saborear cada palabra”: el placer de leer despacio | Libros

Hay algo en hojear libros que despierta envidia e incluso admiración, nunca más que en esta época del año cuando montones de tomos terminados se salpican en las redes sociales. El derecho a fanfarronear parece ser de aquellos que han leído muchos libros y los leen rápido. ¿Cuántas veces has visto a alguien alardear de haber terminado 10 libros en un año? ¿Qué hay de cinco?

Pero hay poder en leer lentamente, lo que la autora chino-estadounidense Yiyun Li les dice a sus estudiantes de escritura creativa en la Universidad de Princeton. “Dicen: ‘Puedo leer 100 páginas por hora’”, dice. “Pero yo digo, ‘No quiero que leas 100 páginas por hora. Quiero que leas tres páginas por hora”.

Es lo rápido que Li está feliz de leer, incluso si está releyendo un texto familiar. «La gente suele decir que ha devorado un libro de una vez. Pero yo quiero saborear un libro, lo que significa que solo me entrego 10 páginas al día de cualquier libro. En promedio, Li, más conocida por sus novelas Mil años de Buenas oraciones y donde terminan las razones, lee 10 libros diferentes, dedicando media hora a cada título.

Yiyun Li.‘No quiero apresurarme’… Yiyun Li Fotografía: Christopher Lane/The Observer

A este ritmo, Li puede tardar hasta tres semanas en completar una novela. «Cuando pasas dos o tres semanas con un libro, estás viviendo en ese mundo», dice ella. “Creo que leer despacio es una habilidad muy importante. Nunca nadie habló de eso, ni me enseñó eso. Soy un lector muy paciente. Aunque es un libro muy interesante. No quiero apresurarme de principio a fin.

Elizabeth Strout, la autora nominada por Booker de los libros de Olive Kitteridge y Lucy Barton, también está tomando libros a un ritmo más pausado. «Nunca he sido un lector rápido [but] Creo que leo más lento que antes. Es en parte para saborear cada palabra. La forma en que suena una oración en mi oído es muy importante para mí en toda la experiencia de lectura, y siempre quiero entenderlo todo, como cuando lees poesía.

Estas palabras me conmueven porque soy un lector impaciente por excelencia, desesperado por terminar un libro tan pronto como lo comienzo. Quiero saber qué está pasando, ahora. Desde que comencé a llevar la cuenta de los libros que leía (porque estaba cansada de olvidar lo que había leído), quería leer más, leer más rápido.

Entonces, en un esfuerzo por seguir el consejo de Li, decido demorarme y hacer malabarismos con más de un libro, a pesar de mi temor de no poder seguir más de una trama. Comienzo con The Years de Annie Ernaux, traducido por Alison L Strayer, y Where Shall We Run To? por Alan Garner. Ambos son recuerdos, lo cual no fue intencional. Paso unos 45 minutos la mayor parte del tiempo con los Ernaux, leyendo unas 30 páginas; menos en Garner porque es más corto. Probablemente todavía sea demasiado rápido, pero los viejos hábitos son difíciles de romper. Al pasar tiempo con los dos, me sorprende la forma en que parecen hablarse, la experiencia de Garner al crecer en la Gran Bretaña en tiempos de guerra resuena con elementos de la infancia rural francesa de Ernaux.

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Lo mismo sucedió con mi próximo Ernaux, I Remain in Darkness, traducido por Tanya Leslie, que leí junto con el próximo We All Want Impossible Things de Catherine Newman. Alterno unas 10 páginas de cada libro cada día, hasta que termino; esta vez el Ernaux es más corto, apenas 60 páginas, por lo que aun así solo tardo una semana en terminarlo; el Newman, con unas 200 páginas, me lleva el triple. No tenía idea de que ambos estaban lidiando con muertes: de su madre en el hospital a Ernaux, y de Newman, un mejor amigo en un hospicio. Demorar durante días en la historia de comedia oscura de Newman basada en la muerte de su amigo de la vida real disminuye la intensidad, pero significa que me revolco en su dolor por más tiempo, lo que da más impresión de que compartí su experiencia. Nuevamente, los libros, aunque muy diferentes, se sienten como parte de una conversación.

Algunas páginas de The Road de Cormac McCarthy, que elegí porque mi hijo de 14 años lo declaró recientemente su mejor libro, desearía poder acelerar. Encuentro que las imágenes distópicas persistentes son difíciles de procesar a pesar de su prosa dorada. Ir despacio significa que me detengo a buscar palabras: “duff” (materia descompuesta en el suelo de un bosque); «skifts» (una ligera ráfaga de nieve). A pesar de mis esfuerzos por arrastrar, no puedo pasar las 300 páginas más allá de una semana; Los necesito terminados. Afortunadamente, On Hampstead Heath de Marika Cobbold, sobre periodismo, amor y salchichas, trae un alivio bienvenido. Y para algo diferente otra vez, tengo el álbum debut de Nicole Flattery, Nothing Special, que está ambientado en parte en la Nueva York de Andy Warhol. Ahora llevo dos meses en mi experiencia y me he reducido a unas diez páginas diarias de Li.

Tomarme mi tiempo con varios libros a la vez me libera; como si tuviera permiso para recoger libros que he pasado años queriendo abordar. No prometo no volver a usar bastón nunca más, pero definitivamente creo que Li está en lo cierto. Oh, y estoy en 85 libras por año, no es que esté contando.

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