Ralph Steadman: "Realmente estamos teniendo un año increíble, ¿no?" | Ralph Steadman

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Cuando el artista galés Ralph Steadman descuelga el teléfono, parece un poco paranoico.

"Es viernes 13, ya sabes", dice apocalípticamente.

"Soy terriblemente supersticioso", añade. “No es solo eso, sino el año en sí. Y todo lo que ha pasado este año. Tenemos que salir de este año. Como esta canción de los Animales, tenemos que salir de este lugar. "

Su nuevo libro ilustrado Ralph Steadman: A Life in Ink, que recorre más de medio siglo de obras de arte, refleja esto. Desde su sátira política, que retrata a Boris Johnson como el diablo y Donald Trump como un enano, hasta su trabajo periodístico característico que Gonzo creó junto con el escritor estadounidense Hunter S Thompson para la novela convertida en película Fear and Loathing in Las Vegas, da testimonio de uno. de los artistas más libres de nuestro tiempo.

"Todo lo que quería hacer cuando comencé era cambiar el mundo, y ahora, 60 años después, lo he logrado", dice el artista de 84 años. "Pero es peor ahora que cuando empecé, realmente estamos viviendo un año increíble, ¿verdad?"

El libro es una aventura cronológica a través de su obra de arte de 'deslizar la muñeca', utilizando la caricatura como un arma para ajustar cuentas con el mal en el mundo, dando voz a los que no tienen voz. Comienza con sus primeros diseños de cuadernos de bocetos de la década de 1950, sus ilustraciones para periódicos y revistas de la década de 1960, sus caóticas colaboraciones con Thompson a lo largo de la década de 1970 y las páginas de sus otros libros desde la década de 1980 en adelante. ;a nuestros días.

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Amenaza viral. Fotografía: Cortesía del Artista

Esta es la última imagen del libro que resume 2020. Es un dibujo titulado Viral Menace, un retrato de Covid-19. Parece un demonio salpicado de tinta sobre un mar de sangre. Una pesadilla andante, si es que alguna vez hubo una.

"Es peor que estar sentado en un refugio subterráneo durante el bombardeo alemán de 1939", dice Steadman. “Estábamos sentados allí, mi madre tejía, tratando de mantener la calma. Iría por algunos fragmentos por la mañana, un metal fundido que se ha endurecido. Me hubiera gustado quedarme con una pieza. "

Mirando hacia atrás en su carrera de 60 años, Steadman no puede recordar haber hecho la mitad de los diseños que hizo.

“Me sorprende la cantidad de cosas que he hecho que no recuerdo; Estoy leyendo el libro y me pregunto cómo diablos las hice ”, dice Steadman desde su casa en Kent. “Me he convertido en un contaminador pictórico. Demasiados dibujos, de verdad.

Aparece en el nuevo documental Freak Power: The Ballot or the Bomb, que sigue a Thompson mientras se hace pasar por sheriff en Aspen, Colorado, en 1970 (Steadman creó el metraje para la campaña de Thompson en el 39; era). También ha presentado partes de Crock of Gold: A Few Rounds With Shane MacGowan, una película sobre el cantante de Pogues, que se estrenará en diciembre.

"La gente siempre me pregunta mi estilo", dice Steadman. "¿Dónde encontraste este estilo?" Digo, no es un estilo, es solo una secuencia de elementos con los que trabajo. Esto a veces incluye su 'técnica del agua sucia', donde el artista recicla el agua sucia del tarro en el que limpia sus pinceles, la extiende sobre papel y la deja secar durante varios días. antes de usarlo como base para hacer dibujos.

Hay obras de otros libros de Steadman, que van desde retratos de Sigmund Freud hasta Leonardo da Vinci, así como imágenes del Papa, extraídas de un libro sobre religión llamado The Big I Am. Portada de las portadas de los álbumes de Travis Scott y de los episodios de Parts Unknown de Anthony Bourdain.

Sus caricaturas políticas, que datan de la década de 1970, no podrían ser más relevantes hoy. "Solía ​​pensar que Nixon era horrible, creo que Trump es peor", dice Steadman. "Estos son los mismos problemas, solo que ahora son peores".

Ralph Steadman - Laberinto de la democracia
Ralph Steadman – Laberinto de la democracia. Fotografía: cortesía de Chronicle Books

En un artículo titulado Democracy Maze de 1972, retrató un laberinto interminable de palabras, que incluyen "democracia, igualdad, libertad", donde los civiles se pierden. En otro, un dibujo de brutalidad policial muestra lo que Steadman llama "la policía de Los Ángeles golpeó a alguien en la cabeza por dejar caer un envoltorio de caramelo en la acera".

"No creo que hayamos visto un momento como este", dice. “La última vez fue 1348. La Peste Negra.

También tiene un impacto en la realeza en el libro, con un diseño que degrada el billete británico en 1976. "Me gusta mucho esta pérdida de valor, con un bigote en la reina", dice -Él.

"La dibujé en un fotomatón con un corgi en el taburete, tomas de ella haciendo muecas y del perro de pie para orinar", agrega. “La reina tira al perro del taburete. Absolutamente no dibujé mi personaje. "

Ha dibujado retratos de todo el mundo, desde Shakespeare hasta Gay Talese y Slash of Guns N 'Roses. También dibujó a Rupert Murdoch con una nariz roja rosada, parecida a un payaso. "Lo prefiero a Trump, en realidad", dice Steadman. “Trump es un hombre espantoso. Nunca podría dibujarlo tan mal como se ha vuelto. Creo que la peor persona de nuestra historia conocida es Donald Trump. Realmente lo es, no puedo pensar en nada peor. "

Steadman también conoció al escritor William Burroughs durante su vida. “Fue interesante”, dice Steadman. “Hice una competencia de tiro con William en su patio trasero, donde tenía una pequeña pistola y pusimos una foto de Hunter en un tablero, que estábamos filmando. Se acercó, a unos metros del retrato de Hunter, y lo giró. Le dije: "Creo que te lo perdiste, William". Él dijo: "Bueno, él está muerto, ¿no?" "

El trabajo de Ralph Steadman: una vida en tinta
Ilustración de Ralph Steadman: Una vida en tinta. Fotografía: cortesía de Chronicle Books

Steadman disparó furiosamente durante las elecciones generales del Reino Unido de 1997, donde John Major fue derrotado por Tony Blair del Partido Laborista. "Sólo quería sacar a los conservadores, sólo esperaba haber ayudado", recuerda.

Da vuelta la página. "Dibujé a Sarah Palin, ¿la recuerdas? Ugh. Idea desesperada.

"Tampoco pensé mucho en Bush", agrega. "Estoy empezando a repetirme, oh Dios mío".

Steadman también dibujó Brexit como una obra de arte con calcetines con la bandera británica. "Ponga un calcetín, detén esto del Brexit", dice. "Brexit, esa fue una idea estúpida".

Luego, el artista planea escribir un libro, ya que no hay nada más que hacer. “Debería comenzar dos veces a la vez”, dice. “Vivía como un mago. Una historia fantástica y tonta. ¿Ves lo estúpido que puedo ser?

De repente suena el timbre. "Alguien está en la puerta", dijo Steadman, luciendo preocupado. Bromea: "Probablemente haya alguien aquí para echarnos".

El trabajo más memorable del libro es un autorretrato del artista con una máscara facial. Tiene una mirada paranoica en sus ojos. Es un reflejo de 2020.

"De repente vi todas estas máscaras por todas partes", dice Steadman. “Me dije a mí mismo: '¿No sería interesante que Rembrandt usara una máscara en un autorretrato? "De repente, la idea de un autorretrato se convirtió en una idea interesante, con una máscara puesta. Va en contra del arte del objeto, en realidad.

Vivimos en la época de Gonzo, como diría Thompson.

"Las cosas se pusieron raras, absolutamente raras", dice Steadman. "Es extraño. Me pregunto si esto alguna vez volverá a la normalidad.

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