Raymond Antrobus: "La sordera es una experiencia, no un trauma" | Libros

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TAquí hay una historia que Raymond Antrobus cuenta a menudo, desde antes de que le diagnosticaran sordera cuando tenía seis años: cuando su padre le leyó un libro de imágenes, Antrobus se acurrucó en el pecho de su padre y sintió el dolor. escuchar a través de las vibraciones de su cuerpo. El libro era a menudo su libro favorito, Feliz cumpleaños, Luna; La memoria y el libro le darían, décadas más tarde, el nombre de un poema de su premiado álbum debut The Perseverance. "Ojalá fuera la luna, el oso, incluso la lluvia. / Papá hace que la Luna diga algo nuevo cada noche / y nos llevamos bien, realmente nos llevamos bien. / Mientras papá lee en voz alta, sigo su dedo hasta la página. "

¿Pueden los osos esquiar? tapa del libro

Ahora, la memoria también inspiró su primer libro de imágenes, Can Bears Ski? Antrobus finalmente se ha convertido en el oso: el libro sigue a su tierno protagonista, que escucha el título del libro cuando los adultos preguntan: "¿Me oyes?", Hasta que finalmente se reconoce su sordera.

Antrobus, de 34 años, inicialmente se negó a escribir un libro para niños cuando llamó la atención de los editores leyendo Happy Birthday Moon en un festival literario. “He contado esta historia todo el tiempo, pero nunca la consideré un libro para niños. El caso es que todavía me considero un poeta ”, dice. “La poesía es para lo que vivo. Pero me di cuenta de que una gran parte de mi preocupación era mi ego. Muchos poetas que amo también escriben para niños. Creo que es esnobismo. En el mundo de la poesía, si soy sincero, hay tanto esnobismo mezquino. Y tal vez lo he estado haciendo durante demasiado tiempo y es por eso que no quería escribir un libro para niños. Pero ahora me siento bien con este libro. Estoy tan, tan orgulloso de esto.

¿Pueden los osos esquiar? de Raymond Antrobus, ilustraciones de Polly Dunbar.
¿Pueden los osos esquiar? por Raymond Antrobus, ilustraciones de Polly Dunbar. Fotografía: Polly Dunbar

Un momento después del festival, de pie en la biblioteca de Blanche Nevile, la escuela para sordos de Londres a la que alguna vez asistió Antrobus y donde ahora enseña, revisó los estantes. “No había libros para niños pequeños que tuvieran un personaje central sordo. Había nada. Así que decidí intentarlo.

Luego, Antrobus conoció a la autora para niños profundamente sorda Joyce Dunbar en un festival de literatura. “Joyce ha sido un gran apoyo. Tenía miedo de ir por un camino que no es el mío. Obtener la aprobación de un veterano ha sido una bendición para mí; si crees que está bien, nadie puede decirme nada en este momento. Por casualidad, ¿el ilustrador adscrito a Can Bears Ski? era Polly Dunbar, la hija de Joyce. Cuando Antrobus vio sus ilustraciones gritó: "Tenía que salir de la oficina, no podía creer lo exitosa que fue".

Antrobus ha recibido mensajes de todo el mundo sobre Can Bears Ski?: De abuelos que utilizan el libro para explicar su sordera a sus nietos; un niño que escribió que le preguntaría a su amigo por sus audífonos por primera vez; toda una escuela en Canadá que estaba tan inspirada que organizaron un viaje de esquí. "Y ninguno de ellos dijo, '¡Oh, pobre oso sordo! Él dijo. “La sordera es una experiencia, no un trauma. Un diagnóstico no es una historia trágica, pero su manejo es una preocupación muy real. Tengo padres oyentes y no sabían qué hacer. Me resulta ridículo que no existan más libros infantiles con protagonistas sordos. Es un síntoma de una cultura dominante que les está fallando a todos. Así que mi libro tiene una vida más allá de lo que podría haber soñado, y es realmente emocionante.

Antrobus está en una habitación de hotel de Oklahoma cuando hablamos, esperando una gran tormenta de nieve que apagó la calefacción en su casa. Su esposa es estadounidense y Antrobus vive actualmente en los Estados Unidos con ella, ya que ambos se vieron atrapados en retrasos de inmigración en medio de la pandemia. Para complicar aún más las cosas, ahora están esperando su primer hijo: "Hemos visto parteras y hemos mirado cuánto cuesta un parto en Estados Unidos en comparación con el Reino Unido donde es gratis", respira. "Estoy impresionado por las cosas nuevas constantes".

Una nueva cosa positiva apareció apenas unas semanas antes de la pandemia: después de dar una charla en una sala llena de audiólogos, Antrobus se sintió abrumado con ofertas para actualizar sus audífonos. Ya conocí a Antrobus y vi sus audífonos anteriores del NHS; Los dispositivos en sus oídos ahora son completamente invisibles en Zoom. Dice que le cambiaron la vida, que puede escuchar el sonido a través de las paredes por primera vez.

¿Pueden los osos esquiar? por Raymond Antrobus, ilustraciones de Polly Dunbar.
¿Pueden los osos esquiar? de Raymond Antrobus, ilustraciones de Polly Dunbar. Fotografía: Polly Dunbar

“Son como los audífonos más poderosos que existen y han sido un regalo del cielo. Viví en un mundo de sonido completamente nuevo durante la pandemia. He usado audífonos del NHS toda mi vida; valen miles y no tendría acceso a ellos de otra manera. Los niños con los que trabajo no tienen acceso a él. Pero Dios mío, ¿hizo alguna diferencia?

Como todos los que están encerrados, ha visto mucho la televisión, pero por una razón muy diferente: armado con su tecnología flash, ahora está viendo todas las películas que recuerda haber visto sin subtítulos cuando era niño. "¡Todas mis ideas sobre mis películas infantiles favoritas están equivocadas!" el dice. "Todo se abrió para mí, tenía diferentes historias para todos ellos". Bloqueado, también produjo un programa de BBC Radio 4, Inventions in Sound, un programa sobre subtítulos.

Entonces, ¿qué pueden esquiar los osos? Comenzó recordando a su padre, el papel que desempeña el padre de Bear en el libro (encontrar audífonos perdidos, hacer malabares con las fechas) era todo de su madre. “Nunca pude realmente contarle a mi padre sobre mis experiencias, este mundo era completamente extraño para él”, dice Antrobus. “Él no participó. No quiero ponerle excusas. Pero quería que este libro desafiara los roles de género. Antes de su lanzamiento, tuve que decirle a mamá: "No le estoy dando crédito a papá aquí, solo estoy brindando un modelo a seguir". Simplemente no estaba allí. No tenía lenguaje, ni siquiera me llamó sordo, solo me llamó "limitado". Siempre fue su palabra y la forma en que la usó, me conmovió. Ahora llamaríamos a este lenguaje capacitista. Entonces, de alguna manera, el libro modela la infancia que desearía tener con mi papá. Pero espero que también honre lo que hizo mi mamá. Prometió que su próxima colección de poesía, publicada en septiembre, "todo sobre ella". "Y ella ha venido ahora", se ríe.

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