Raymond Briggs era famoso por su mal genio, pero detrás de la fachada era tímido, cariñoso y amable | Libros

La letra de Raymond Briggs era distintiva: audaz, elegante y cursiva, en tinta negra. Durante mucho tiempo evitó el correo electrónico, prefiriendo el fax o el correo postal. Le gustaban los juegos de palabras y puso apodos a varios de sus corresponsales. Tengo sobres dirigidos a Percy Summons o Poxy Summons. El contenido podría ser una tarjeta de Navidad digna de vergüenza, un gemido sobre cuánto tiempo llevó dibujar, entintar y colorear dos páginas, o una diatriba sobre las coles de Bruselas.

El mal genio de Briggs era legendario, pero detrás de esa fachada solo era un poco gruñón, además de tímido, amable y afectuoso y, para sus alumnos, un maestro inspirador en Brighton College of Art.

Sus libros lo hicieron famoso, pero Briggs evitó los lujos del estrellato. «Presumiendo» la llamó. «Solo somos artistas comerciales, mantenemos la cabeza baja», me dijo. Cuando estaba en la escuela de arte, los artistas comerciales (ilustradores y caricaturistas) eran considerados una clase baja, muy por debajo de las bellas artes. Briggs hizo del término una insignia de honor.

Con la cabeza gacha, observó y registró todo sobre la condición humana, desde lo cómico hasta lo trágico, desde los forúnculos y fantasmas hasta el duelo. Como campeón de cómics, elevó su estatus y cambió el formato de los libros ilustrados para niños y su temática. Todos sus libros son originales e innovadores. A menudo subversivo, a menudo melancólico. Casi siempre divertido. Se deleitaba en el sirviente (Papá Noel); en el Asqueroso (Hongo el Hombre del Saco); y en los sueños de un limpiador de baños (Gentleman Jim). Briggs también abordó el horror de la guerra, las Malvinas (The Tin-Pot Foreign General and the Old Iron Woman) y la energía nuclear (When the Wind Blows), donde la explosión es una impactante doble página en blanco. para un poco de rosa abrasador alrededor de los bordes.

Dibujo de Raymond Briggs.Dibujo de Raymond Briggs. Fotografía: Félix Clay

Viniendo de una era pre-digital, Raymond Briggs hizo todo a mano. Me dijo que solía contar las horas que tomaba cada operación: diseñar la página, rotular, dibujar y colorear, cuadro por cuadro. «¡Mierda sin fin!» dijo. Fue tiempo bien invertido. Lo que siempre he admirado a lo largo de los años es la forma en que marca el ritmo de las historias, la forma en que cada página es una sorpresa y su uso de diferentes medios para crear atmósfera. El muñeco de nieve está dibujado íntegramente con lápiz graso, lo que le da un efecto de ensueño. Los dibujos del Tin-Pot Foreign General y la Old Iron Woman son dibujos irregulares y salvajes en fuerte línea negra, mientras que los muertos y mutilados de la guerra están dibujados de manera realista en carboncillo suave. Briggs a menudo retrataba el dolor de forma discreta. Sus figuras afligidas son aún más conmovedoras cuando están dibujadas de perfil o de espaldas.

Gracias a la observación, su ojo para los detalles y su oído para el diálogo, los personajes de Briggs son siempre convincentes. Era como un buen cineasta, sabía exactamente cuándo colocar el primer plano o el plano general. Sabía cuál era el momento adecuado para el silencio, cuándo excluir los globos de diálogo de un marco.

Sus dibujos en bruto muestran lo bien que podía dibujar de memoria. Las expresiones y los gestos se capturan en unas pocas líneas enérgicas, los personajes captados en acción. Para mantener esto vívido, Briggs describió cómo se puso en juego una vieja fotocopiadora, se copiaron los bocetos a lápiz y luego se trabajaron, primero en tinta y luego en color. Entre los ilustradores, una regla general es que el trabajo terminado nunca es tan bueno como los dibujos preliminares. Una vez le pregunté a Briggs por qué pensaba que ese era el caso. Dijo que el sudor era el culpable, el maldito sudor en el trabajo. Probablemente tenga razón.

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