Reality, and Other Stories by John Lanchester review – horror para la era digital | Libros


JLa primera colección de cuentos de John Lanchester comienza con una lección de etiqueta. "No se le permite pedir la contraseña de Wi-Fi antes de saludar", le dijo el narrador a su hijo de nueve años. "Es sólo una de las reglas".

Realidad y otras historias es una colección de ocho historias de fantasmas contemporáneas, cuyo horror surge del abrumador poder que la tecnología tiene sobre nosotros. En la vida real estamos obsesionados, distraídos, groseros, flotando en un mundo donde los lazos humanos se rompen y las notificaciones son infinitas. ¿Podría ser peor la ficción?

La historia de apertura sigue a una familia que visita la finca de un amigo adinerado para una fiesta de Nochevieja donde hay una sala de juegos, iPads, Disney +, todo que necesitan para ocupar a los niños. Arruinando la fiesta hay un hombre muy alto e infeliz que nunca levanta la vista de su teléfono. Tiene un interés particular en los niños; siempre está ahí cuando los padres no lo están. Pero cuando los padres preguntaron, nadie más en la casa lo vio. Es una historia edificante que rebosa de humor y luego entra en pánico y termina en melancolía.





John Lanchester ... alerta sobre las desconexiones de las familias modernas.



John Lanchester … alerta sobre las desconexiones de las familias modernas. Fotografía: Murdo MacLeod / The Guardian

En "Reality", una joven se despierta en una casa extraña. Es el primer día de un nuevo programa de telerrealidad. La casa es hermosa y la gente también, al menos eso parece. De todas las historias, esta es la más conmovedora. Los asistentes reciben cumplidos en Twitter ("¡Me encanta el atuendo!"), Pero se burlan de los ecos en sus propias voces, suenan falsos. Todo es para el espectáculo; nada es real. Pronto se vuelven el uno contra el otro. No hay ghouls ni fantasmas, sino un sentimiento horrible de almas atormentadas.

Las historias son más inquietantes que aterradoras, al estilo de MR James. De hecho, "Coffin Liquor", en el que un académico elegante tiene su Grandes expectativas audiolibro arruinado por un espíritu malicioso – es un hermoso tributo al maestro. Lanchester es más alambre de púas: los más propensos a ser perseguidos son los académicos presumidos y las personas que dicen "no te preocupes". También está socialmente alerta; las tensiones y desconexiones de las familias modernas están bien iluminadas.

Lanchester evoca un triste mundo en sombras que es tanto más aterrador cuanto que es nuestra propia imagen reflejada. Estos entretenimientos son sátiras vívidas y vinagreras que horrorizan y divierten en igual medida; un alarmante control de la realidad. Como una lección de etiqueta, es una buena medicina.

Reality, and Other Stories es una publicación de Faber (£ 12,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.