"¿Realmente lo necesitamos? Jefe del consejo cuestiona el servicio de la biblioteca tras meses de cierre | Libros


Se le ha pedido al jefe de la junta de Walsall que retire sus comentarios sobre las bibliotecas de la zona, cerradas durante gran parte del año por el coronavirus, del que dijo: 'Tengo la firme convicción de que si no lo hacemos'. No he usado algo durante los últimos cuatro o cinco meses, ¿realmente lo necesitamos? "

Las siete bibliotecas de Walsall operaron un servicio remoto desde julio hasta el inicio del segundo cierre en Inglaterra el 5 de noviembre. El Black Country Borough es el único en el área que no operaba ningún servicio de biblioteca durante el cierre, y cuando se levantó el 2 de diciembre, las bibliotecas de Walsall permanecieron cerradas. aunque se permite la apertura de bibliotecas en regiones de nivel 3 como un servicio esencial. .

"Estamos revisando la situación en este momento, pero no planeamos reabrir todas las bibliotecas en un abrir y cerrar de ojos", dijo el líder del consejo conservador Mike Bird al periódico local Express y Star. “Estamos considerando un enfoque por fases. Creo firmemente que si no hemos usado algo en los últimos cuatro o cinco meses, ¿realmente lo necesitamos? "

Nick Poole, director ejecutivo de Cilip Librarian, dijo que estaba "preocupado y decepcionado" y pidió a Bird que retirara públicamente sus comentarios. “Cualquier revisión de los servicios de la biblioteca debe, por ley, basarse en evidencia de las necesidades locales. Bird parece estar diciendo que hay menos necesidad porque la gente ha usado menos las bibliotecas, pero no reconoce que eso se debe a que han sido cerradas bajo regulaciones gubernamentales. ", declaró.

"El señor Bird y sus colegas deberían buscar formas de fortalecer los servicios bibliotecarios, no utilizar la pandemia como excusa para socavarlos aún más", añadió Poole.

Kit de Waal, un autor galardonado que creció en Birmingham, también criticó los comentarios de Bird. "Si continúan en los últimos meses, es claramente una farsa. Podrían usar la pandemia como excusa ”, dijo.

En virtud de la Ley de museos y bibliotecas públicas de 1964, las autoridades locales tienen la obligación legal de "proporcionar un servicio bibliotecario completo y eficiente" a quienes viven en su área.

Bird se negó a comentar sobre The Guardian. A principios de esta semana, el consejo dijo en un comunicado que lamentaba la "pausa continua" en el servicio, pero que permanecerían cerrados "en el mejor interés de la gente de Walsall". Parte del personal de la biblioteca, agregó, se ha reasignado temporalmente para ayudar a las personas vulnerables.

La junta agregó que no se han tomado decisiones sobre el futuro de sus bibliotecas y que cualquier cambio estará sujeto a consulta pública. Bird dijo al Express y al Star que la junta está actualmente "considerando estratégicamente dónde necesitamos reabrir", y que la revisión será considerada por el gabinete en enero.

“No tengo dudas de que nuestro nuevo servicio de biblioteca comunitaria brindará una mayor participación comunitaria y una mayor innovación”, dijo el concejal Garry Perry. "Esté preparado para ver cambios positivos a medida que identificamos enfoques comunitarios positivos que incluyen bibliotecas callejeras, cajas de libros y otros lugares comunitarios". Además, tenemos la intención de aumentar la cantidad y el tipo de servicios disponibles en nuestras bibliotecas locales. Por supuesto, pediremos a las comunidades que desempeñen su papel para garantizar que construimos un servicio comunitario adecuado para el futuro.

Pero Poole se opuso a los planes. "No hay evidencia que sugiera que trasladar las bibliotecas a la 'administración comunitaria' haga algo más que reducir la calidad, relevancia y variedad de servicios que brindan", dijo.

La organización benéfica Libraries Connected también destacó la importancia de las bibliotecas administradas profesionalmente para Walsall. "El papel de las bibliotecas será crucial para los residentes de Walsall que han permanecido bajo el más alto nivel de restricciones, y ahora que comencemos a lidiar con el impacto a largo plazo del coronavirus en nuestra salud, economía y nuestra economía". empresa ”, dijo la directora ejecutiva Isobel Chasseur.

Ella dijo que Walsall no era un caso aislado, con alrededor de tres de cada cinco funcionarios de la biblioteca en el reciente informe de Bibliotecas en Lockdown de la organización benéfica afirmando que justificar su servicio a su autoridad local era l 'uno de los principales desafíos que enfrentaron.