Recuperación: El arte perdido de la convalecencia por el Dr. Gavin Francis revisión – el arte de curar | Libros sobre salud, mente y cuerpo.

Mejorar rara vez es algo que sucede todo el tiempo. Ya sea que hayamos estado gravemente enfermos o lesionados, todos debemos experimentar las complejidades de la recuperación como resultado. Aftermath es un antiguo término agrícola que significa «una segunda cosecha» que crece inesperadamente en el espacio dejado por la cosecha principal y puede conducir a decisiones difíciles sobre qué hacer con esos restos.

La recuperación puede sentirse como una segunda cosecha, algo que se agradece porque sobrevivimos, pero una nueva fase impredecible y extraña en nuestra curación. Los profesionales médicos que nos han guiado a través de la cosecha del tratamiento generalmente han evolucionado, reemplazados por diferentes tipos de respondedores a los cambios en nuestra salud. Descubrimos que nuestras preguntas sobre lo que nos está sucediendo están siendo respondidas más lentamente, con lo que parece ser una prioridad más baja que antes.

Resulta que la mayor parte del trabajo necesario depende de nosotros y probablemente será lento. A menudo, el campo en el que estamos solos es enorme y el suelo está revuelto y los pocos brotes verdes que crecen allí están muy separados y apenas parece que valga la pena recogerlos.

Más poderosamente, describe cómo es posible la curación incluso si las causas biológicas de la enfermedad no pueden corregirse.

El libro de Francis explica la recuperación como una entidad terapéutica discreta que merece toda nuestra atención y por qué nunca debemos dejar de intentar mejorar, incluso cuando parece que no podemos empeorar. La recuperación es una parte difícil pero esencial de lo que nos hace humanos. En sus hábiles estudios de casos, muestra cómo el tiempo de recuperación es, una y otra vez, el mayor desafío para el paciente y el cuidador.

A los médicos de cabecera se les puede asignar una cantidad de minutos (o llamadas de Zoom) con cada uno de sus pacientes en recuperación durante los cuales pueden recetar analgésicos, charlas con el fisioterapeuta, caminatas por la naturaleza o participación en una actividad grupal. Aunque centrado en el individuo, cada vez que un médico discute con un paciente el tiempo que tarda en recuperarse, también se dirige a todos nosotros, pidiéndonos que reconsideremos nuestras expectativas de la medicina que se han vuelto poco realistas. No todo se puede arreglar rápida o fácilmente y, a veces, nunca por completo.

Para mostrarlo, François recuerda la rica historia de la lenta recuperación y los lugares y personas que la hicieron posible. Todo esto no ha sido efectivo (las curas de leche que han confinado a los pacientes en cama durante semanas han hecho mucho daño y nada bueno), pero el reconocimiento subyacente de tomarnos nuestro tiempo para reconstruirnos a nosotros mismos es una percepción profunda de las capacidades regenerativas humanas. Sabíamos esto, pero en algún lugar en medio de la evolución de las tecnologías médicas, lo olvidamos y llegamos a esperar lo instantáneo y sin esfuerzo.

Donde el libro de Francis es particularmente fuerte es en delinear las diferentes formas de recuperación que los humanos deben emprender. Mira la recuperación de un largo Covid, del estrés profundo y la infelicidad, de la desgracia. Más poderosamente, describe cómo es posible la curación incluso si las causas biológicas de la enfermedad no pueden corregirse. La recuperación en el contexto de una enfermedad terminal se trata de resolver y lograr algún tipo de equilibrio en el tiempo que le queda a un ser humano cuya vida es limitada. Francis se basa tanto en los escritos de Oliver Sacks como en su propia lista de pacientes para relatar las experiencias de morir y, de maneras verdaderamente notables, de reclamar nuevas formas de humanidad, aunque no sea solo por un corto tiempo.

Este es un libro breve e informativo para quienes están involucrados en su propia recuperación y quienes los apoyan en este viaje. Contiene fascinantes y útiles consejos para complementar los recursos médicos estándar a disposición de los pacientes (la importancia terapéutica absoluta de la naturaleza, la consecución de momentos de gracia, las mascotas y por qué los albornoces suelen ser más útiles que las toallas). Para todos los que nos abrimos camino a través de vidas complicadas que aún no han dado las cosechas que esperábamos, Francisco ofrece esperanza y una rara y preciosa forma de tranquilo consuelo.

Emily Mayhew es historiadora residente en el Departamento de Bioingeniería del Imperial College de Londres.

Recuperación: El arte perdido de la convalecencia por el Dr. Gavin Francis es una publicación de Profile (£ 4,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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