Red Knight de Michael Ashcroft: una biografía no autorizada de Keir Starmer | Libros de biografia

En una desviación inusual de las normas del condición, Michael Ashcroft comienza su biografía no autorizada de Keir Starmer, Red Knight, con una larga perorata sobre sí mismo. Ashcroft informó a Starmer de su plan, pero no recibió respuesta; Con el tiempo surgió que el líder socialista no solo no estaba dispuesto a cooperar, sino que había pedido a sus asociados que siquiera lo hicieran. “Su respuesta”, concluye Ashcroft, “hizo un gran trabajo al convencerme de que él cree que sería perfectamente aceptable que se mudara al número 10 de Downing Street sin un libro como este que le hiciera preguntas en profundidad. Su tema”. Bueno, calma: definitivamente nunca recibí ese memorando, que era una cuestión de responsabilidad democrática para cualquier posible primer ministro ver la historia de su vida contada por Michael Ashcroft. Después de todo, es un par conservador, tal vez, como era de esperar, un importante donante del Partido Conservador y un expatriado fiscal. Algunos podrían pensar que es un poco partidista.

Si esta pendenciera tolerancia tiene poco sentido en sí misma, sin bloqueo localiza de modo útil las dos cualidades principales que limitan a Red Knight a una obra de investigación biográfica. El primero es el propio narcisismo del autor, que lo hace totalmente incapaz de comprender cualquier cosmovisión que no sea la suya, desconcertado por el comportamiento y las elecciones de vida que le parecerán conveniente normales a un pinko promedio. ¿Por qué Starmer habría hecho una campaña tan dura contra la pena de asesinato en Belice y Uganda cuando sus clientes habían sido condenados por «crímenes espantosos»? ¿Por qué este eminente abogado de derechos humanos se opondría a la pena de asesinato cuando 15 abriles luego sería el líder de la examen? «Vale la pena considerar las opiniones de los votantes a las que Starmer debe apelar si quiere que los laboristas vuelvan al poder», concluye Ashcroft, aparentemente al margen al hecho de que algunas personas se oponen a la pena de asesinato como una violación. Valores fundamentales – títulos que, en el ámbito de los derechos humanos, son mundialmente reconocidos. Peina las sombras por la verdadera razón por la que Starmer se involucró en la política socialista cuando era adolescente, más allá de la «razón obvia: sus padres votaron a los laboristas». Señala con conveniente preocupación que incluso en Desert Island Discs, el líder socialista «no respondió a esta pregunta directamente». Pero, ¿en realidad necesita un motivo oculto? Es un partido político conveniente tradicional, no el Baader Meinhof. ¿Por qué vivía en un vivienda encima de una sauna en el boreal de Londres a finales de la plazo de 1980, cuando “algunas de sus últimas compañeras de casa eran mujeres jóvenes? Parece poco probable que estuvieran felices de vivir por encima de una guarida del vicio. Ajá, no has conocido a ninguna joven de izquierda de los 80, Michael. Amamos el vicio.

El segundo problema es, por supuesto, que muy pocos de los amigos, colegas, asociados, antiguos profesores o tutores de Starmer estaban dispuestos a ser entrevistados. Ni siquiera hay enemigos vocales, hasta que llegas a la crítica agregada de columnistas que se mantuvo unida meses después de que Starmer ganara el liderazgo. Así que, francamente, se dedica una cantidad increíble de tiempo a las citas con personas que caminan por los mismos entornos (el Leeds Labor Club en la universidad, por ejemplo, o la Sociedad Socialista) y «no me acuerdo en absoluto de Starmer». Uno se pregunta qué dejó fuera el autor.

Por lo tanto, muchos de los hallazgos son altamente especulativos. Dado que Starmer no estaba muy involucrado con el Leeds Labor Club y que en ese momento hubo una batalla contra la tendencia militante, se deduce que «lo vio en blanco y negro, simplemente creyendo que no quedaban enemigos». ¿Él, sin embargo? ¿Cuántas personas se unieron a un club laborista en la universidad, asistieron a la primera reunión, no pudieron entender a qué se enfrentaban todos y nunca regresaron?

Hay otra interrupción en la narrativa, que tiene una agenda bastante descarada: mostrar que Starmer no es lo que dice ser. Porque Rodney Starmer, el padre del líder laborista, no trabajaba como fabricante de herramientas, sino por su cuenta; y debido a que los padres compraron una casa y posaron una vez para una foto con el duque de Kent, «podría ser más exacto decir que [his background] no era ni “trabajador”… ni “chic” sino… pequeñoburgués ”. Debido a que, a través de un proceso minuciosamente descrito, la escuela secundaria de Starmer buscó el status de independiente mientras él estaba allí, fue a una “escuela que paga tarifas”, a pesar de que sus padres nunca pagaron una tarifa. Porque en un anuncio personal en una revista universitaria algún llamado Starmer «Rey de los radicales de clase media», «demuestra que desde que tenía 21 abriles, este ex estudiante de secundaria de Surrey ha estado rechazando las acusaciones de ser más aburguesado. cuidado «. aceptar. «La iniciativa política más amplia, un multimillonario que controla las fronteras de la autenticidad de la clase trabajadora con tanta intensidad que nadie sin raquitismo podrá retornar a ser un líder socialista, es tan absurda que resulta casi entrañable; pero no proporciona un retrato muy tridimensional del hombre.

Red Knight es una publicación de Biteback (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por remesa.