Reef Life por Callum Roberts: milagrosa y amenazada | libros


yoEn agosto de este año, Gail Bradbrook, cofundadora de Extinction Rebellion, pidió la ingestión generalizada de sustancias psicodélicas para ayudar a transformar las actitudes hacia la crisis climática y el mundo viviente. La propuesta puede parecer exagerada, pero se basa en la ciencia. Los estudios demuestran que, en el contexto correcto, los psicodélicos no solo pueden ser efectivos contra la adicción y la depresión, sino que también pueden ayudar a las personas a sentirse más conectadas con la naturaleza. Sin embargo, el mundo vivo de los arrecifes de coral tropicales supera en maravilla y belleza todo lo que los psicodélicos han engendrado en el espíritu humano. Como dijo una vez la bióloga evolucionista Leslie Orgel, la evolución es más inteligente que tú. Un arrecife te convencerá de que también tiene una imaginación más grande, más extraña y más sutil.

Hay pocas guías mejores sobre la gloria de los arrecifes que Callum Roberts. Vida de arrecife es un recuerdo vibrante de las alegrías y las dificultades de una carrera en la investigación de principios de la década de 1980 que ha pasado por la era dorada de la ciencia de los arrecifes de coral. También es una excelente introducción a la ecología de los arrecifes y las amenazas existenciales que enfrentan. Roberts está bien equipado para la tarea. Es el principal asesor científico de Planeta azul II, y nos dio dos de los mejores libros de los últimos 15 años sobre la ecología del mar y su destino en manos humanas: Una historia antinatural del mar. y Océano de la vida.

Roberts se deleita con los detalles de la vida en un arrecife de coral. Un camarón mantis, por ejemplo, tiene "un caparazón de verde moteado bordeado por una delgada línea roja, como pasar sobre un pastel helado". Sus ojos, "cuentas de vidrio esmeriladas en tallos azules, marcados con una línea horizontal similar a la ranura de una visera de casco", le dan "poder casi sobrenatural" para ver una luz polarizada de forma lineal y circular. Este libro también aborda los principales problemas de responsabilidad humana y las oportunidades de cambio. Vivimos en lo que probablemente sea el cenit de la evolución de los arrecifes de coral durante cientos de millones de años en términos de diversidad y productividad, pero la acción humana podría terminar con todo esto en Unas pocas generaciones: "Es una posición extraordinaria que lucha por comprender a diario. "

Una edad de oro de la ciencia de los arrecifes de coral ... Callum Roberts y su esposa, Julie Hawkins, en 1988.



Una edad de oro de la ciencia de los arrecifes de coral … Callum Roberts y su esposa, Julie Hawkins, en 1988.

Los arrecifes de coral son posiblemente el mayor milagro de la vida. Ecosistemas extremadamente productivos en aguas pobres en nutrientes, albergan una cuarta parte de la diversidad marina en menos del 0.1% de la superficie del océano. En un arrecife sano, abundan los depredadores superiores, como los tiburones, mientras que la vida parece más rara en la cadena alimentaria, una aparente inversión de la "pirámide" que conocemos en la tierra, donde una vasta sabana alberga un rebaño. ñu, pero solo unos pocos leones o leopardos. (La solución a la aparente paradoja es que la vida en los niveles tróficos más bajos en los arrecifes proporciona abundantes recursos para los depredadores, pero corre muy rápido).

A pesar de su intenso dinamismo, los arrecifes también son vulnerables, tanto a los efectos directos de la sobrepesca, la contaminación y el desarrollo insensible, como a los efectos indirectos de la combustión a gran escala de combustibles fósiles, que conducen a calentamiento global y cambios en la química del océano. En las últimas cuatro décadas, tres olas de calor han devastado muchos arrecifes en todo el mundo, incluida la Gran Barrera de Coral en 2016 y 2017. El riesgo para su futuro es diferente de todo lo que han sabido durante millones de años.

Ya existe una gran cantidad de literatura y, en menor medida, una filmografía sobre las amenazas a las que se enfrentan y lo que, en todo caso, puede protegerlos mejor. John "Charlie" Veron, sobrio y devastador, es uno de los aspectos más destacados Un arrecife a tiempo, el documental apasionante Caza de coraly Susurradores de coral, El cuento actual de Irus Braverman sobre un centenar de entrevistas con destacados científicos y funcionarios de conservación. Los periodistas continúan documentando el impacto de la destrucción de los arrecifes en la salud mental de los investigadores, que hablan de "duelo ecológico". Roberts es un experto humorístico y decidido que ha pasado más de tres décadas tratando de resolver estos problemas. Al comienzo de su libro, es un estudiante innovador que participa en los primeros estudios detallados de los arrecifes de coral en la costa del Mar Rojo de Arabia Saudita. Trabajando en condiciones difíciles, tropezando en situaciones embarazosas y algunas veces exponiéndose al peligro, es arrastrado por el "trueno maravilloso". Unos años más tarde, convirtiéndose en un respetado biólogo marino, evalúa las consecuencias de derrames masivos de petróleo en el Golfo Pérsico por parte de las fuerzas de Saddam Hussein mientras huían de Kuwait durante la primera Guerra del Golfo. Cabe señalar que algunos de los arrecifes más septentrionales del mundo han sobrevivido después de haberse salvado de la contaminación.

Mero nassau del Caribe, Reef Life de Callum Roberts.



"Ha llegado el momento de actuar, no hay duelo". Mero nassau del Caribe, Reef Life de Callum Roberts.

Siguen otras aventuras, desde el Caribe hasta las Maldivas y más allá. En 2013, Roberts se encuentra en Australia para apoyar a científicos y ambientalistas que intentan reducir la velocidad e incluso revertir el impacto en la Gran Barrera de Coral de desarrollar nuevas instalaciones portuarias para la exportación de carbón. En este punto, los científicos advierten que incluso un aumento relativamente pequeño en la temperatura promedio global, sin mencionar los 2 ° C o más que parece probable, podría tener efectos devastadores en la mayoría de los arrecifes del mundo. Roberts se despliega como parte de lo que parece ser una campaña efectiva para cambiar las actitudes sobre el desarrollo costero propuesto; para 2015, el opositor Partido Laborista llega al poder con la promesa de proteger el arrecife. Es conmovedor leer esto en 2019, mucho después del regreso de los votantes australianos, de un gobierno que no parece creer que la crisis climática deba ser motivo de preocupación.

"No conozco a ningún experto en corales que no esté atormentado por la duda", escribe Roberts. "Ya es posible ver el futuro más distópico en el futuro". Pero señala que hay "áreas de esperanza". Por ejemplo, se ha descubierto que algunos corales sobreviven en aguas más cálidas y más ácidas de lo que se pensaba anteriormente. Aclimatación y adaptación adicionales pueden ser posibles en algunos casos. La ingeniería genética para hacer corales más resistentes al calor puede ser factible, aunque controvertida. Pero lo más importante, según Roberts, los parques marinos bien administrados tienen un papel que desempeñar. "La mayor parte del daño a los arrecifes de coral en las últimas dos décadas ha sido causado por tensiones manejables como la contaminación, la sobrepesca y el desarrollo en lugar del cambio climático".

En un penúltimo capítulo en movimiento, describe una visita al atolón Palmyra en el Pacífico, el arrecife más aislado del mundo y uno de los más intactos hasta la fecha. Palmyra es parte de una enorme área de conservación de los Estados Unidos llamada Monumento Marino Nacional Remoto de las Islas del Pacífico. Roberts, con su calidez y pasión incontenibles, concluye: "Ha llegado el momento de actuar, no hay duelo. Hay de todo para jugar. "

Reef Life: A Callum Roberts Underwater Memory es publicada por Profile (£ 16.99) Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. P&P gratis en el Reino Unido desde £ 10, solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.