Reino trascendente por Yaa Gyasi revisión – en busca de consuelo en la ciencia | Libros


In su premiado debut en 2016, Vuelta a casa, Yaa Gyasi utilizó una saga familiar multigeneracional para rastrear el complejo legado de la esclavitud en América y África Occidental. La familia también está en el corazón de su segunda novela, que cuenta una poderosa historia sobre la fe, la ciencia y la crisis de los opioides. Sin embargo, en lugar de multiplicarse y extenderse por todo el mundo, a medida que esta familia en particular se está reduciendo, su dominio se está reduciendo. “Éramos cuatro, luego tres, dos. Cuando mi madre se vaya, ya sea por elección o no, solo habrá uno ", observa Gifty, el narrador de Reino trascendente.

Diecisiete años antes, presa del dolor y la depresión, la madre ghanesa de Gifty intentó suicidarse. Ahora la acompañan de regreso a la cama, o más bien a la cama de su hija, ya que su preocupado pastor evangélico logró llevarla en un avión desde Huntsville, Alabama, a Stanford, donde Gifty está estudiando un doctorado en neurociencia. Su espinosa dinámica madre-hija está obsesionada por la ausencia: primero, del patriarca que las abandonó para regresar a Ghana cuando Gifty era pequeño, luego de Nana, su hermano mayor, una estrella del baloncesto, estudiante de secundaria que murió de una sobredosis de heroína . un adolescente.

Si bien parece plausible que el proyecto de investigación de Gifty esté usando optogenética para reconfigurar los cerebros de ratones adictivos, rápidamente insiste en que es solo su búsqueda del tema, más difícil, lo que la llevó aquí. Este es el tipo de heroína que es: decidida, cautelosa y, más de lo que le gusta admitir, la hija de su madre. Vemos poco a la mujer mayor aparte de ella volteada, acurrucada bajo las sábanas, pero ella domina la novela: dura, triste y rápida para descartar incluso un "te amo" como "la locura del hombre blanco". Cuando era niña, Gifty la apodaba Black Mamba, pero ¿está callosa? "Es importante recordar qué es un callo: el tejido endurecido que se forma en una herida", señala Gifty, todavía científico.

Los flashbacks le permiten a Gyasi contar la historia de cómo cuatro se convirtieron en dos, profundizando en material que parece sabroso y autobiográfico: Gyasi también es ghanés-estadounidense y creció en Huntsville antes de irse a la universidad religiosa. En particular, la calidez y la fe del sur profundo brilla a través de la página, localizando la experiencia del inmigrante. También hay prejuicios, aunque racismo es una palabra que la madre de Gifty rara vez usa, y la propia Gifty no desea ser vista como una científica negra; quiere ser vista como científica, punto. Sin embargo, y aquí como en otros lugares, su humor es complicado, admite que puede haber algunas ventajas de estar en la minoría: "Es notable lo genial que puedes lucir cuando estás en la minoría. Es la única persona negra en una habitación, incluso cuando no hayas hecho nada interesante.

En su diario de juventud, Gifty prometió recuperarse después de la muerte de su hermano. Lo hizo, en cierto modo, pero todavía trata de llenar los vacíos en su crianza y educación. La nueva Gifty también ha perdido la fe, aunque la dedicación de su madre sigue conmoviéndola y se encuentra aprovechando el vocabulario religioso incluso en el laboratorio. La ciencia, concede en secreto, sólo puede llevarla a captar la fuerza que la apartó de su hermano, y es en los francos esfuerzos de su heroína por desactivar la dicotomía entre religión y ciencia que Reino trascendente realmente cantar. Aquí hay valentía y belleza.

Por entrenamiento y temperamento, Gifty se siente incómodo con 'especular, asumir, sentir'. Esto la convierte en una narradora intrigante y, dado que esta es la sustancia misma de la ficción, crea una tensión provocadora entre el sujeto y la forma de la novela. Pero también inhibe la aparición de Nana como un personaje completamente formado. Mientras Gyasi evoca imágenes memorables, como las píldoras OxyContin, escondidas en el techo cerca de una lámpara, "como insectos muertos, una vez atraídos a la luz", los contornos de su infierno drogado – las recaídas, las rabias – son demasiado familiares.

También está la estructura de ida y vuelta de la novela, que puede volverse repetitiva, socavar su impulso, y un apéndice rápido se siente demasiado y demasiado poco. De todos modos, estos son inconvenientes relativamente pequeños cuando se comparan con los éxitos de una narrativa que pretende ser íntima y filosófica. En ciencia, señala Gifty, la parte más difícil es tratar de averiguar cuál es la pregunta, hacer algo lo suficientemente interesante y diferente. Reino trascendente está lleno de exactamente ese tipo de preguntas.

Reino trascendente por Yaa Gyasi es publicado por Viking (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío