Reino Unido necesita un museo del colonialismo, dice el historiador William Dalrymple | Libros


Gran Bretaña debería establecer un 'museo del colonialismo' donde los niños puedan aprender sobre 'las cosas realmente terribles que han sucedido en nuestro pasado', dijo el historiador William Dalrymple.

Dalrymple, hablando en el debate final en el Festival de Literatura de Jaipur (JLF) sobre si las estatuas en Gran Bretaña de antiguos héroes imperiales que ahora serían considerados criminales de guerra deberían ser colocados en un museo colonial, o quedarse donde están, dijo que si bien "ciertamente no querría que la mayoría de las estatuas de la nación fueran demolidas" la gente "debe recurrir a la discriminación". El debate siguió al derrocamiento de la estatua del esclavista Edward Colston en Bristol en junio.

"Cuando vayamos a Alemania, no esperamos ver a Hitler ni a ninguno de los criminales de guerra nazis o oficiales de las SS sobre pedestales, y de la misma forma debemos eliminar a los criminales de guerra de nuestro país "dijo Dalrymple. “No se trata de despertar o estar a la moda o estar a la moda, sino de ser realista acerca de algunas de las cosas realmente terribles que han sucedido en nuestro pasado y enseñárselas a nuestra gente. niños. Si los ponemos en un museo del colonialismo, es una oportunidad para enseñar, porque podemos crear un museo, que hará lo que el programa no hace en este momento.

El historiador ha señalado estatuas de figuras como el general de brigada John Nicholson, quien propuso “desollar vivos, empalar o prender fuego a los asesinos de mujeres y hombres y mujeres y hombres. ; Niños (británicos) ”, ya quien se refiere en su libro The Last Moghul como un“ psicópata imperial ”con“ una capacidad despiadada para la agresión extrema y la brutalidad ”.

Nicholson está inmortalizado con dos estatuas en Irlanda del Norte hoy, mientras que la estatua de 'Sir Colin Campbell está en Clydeside, pero fue alguien que cosió Sepoys (soldados Indios empleados por los británicos) en pieles de cerdo y les hicieron lamer la sangre del Bibighar antes de soplarlos por el hocico ”, dijo Dalrymple.

El general de división Sir Henry Havelock “hizo lo mismo y asesinó, entre él y Campbell, aproximadamente 100.000 no combatientes en Lucknow y Cawnpore. Estas son personas que etiquetaríamos como criminales de guerra en cualquier otro lugar ”, dijo.

Dalrymple dijo que el plan de estudios de historia de los escolares británicos los ve pasar "de Enrique VIII a Wilberforce y la impresión que tienen es que el Imperio Británico siempre ha estado activo". la liberación de los esclavos y aún el antirracismo ".

"Las cosas que los británicos han hecho en India y en otros lugares simplemente no se enseñan en el plan de estudios y eso es un problema", dijo Dalrymple. “Cuando los británicos van al mundo, no saben lo que saben los indios sobre el Raj o lo que saben los irlandeses sobre la hambruna de la papa, no saben lo que saben los australianos sobre la extinción masiva nativos de Tasmania, entonces tenemos que enseñar eso en nuestras escuelas y la oportunidad de crear un museo del colonialismo con algunos de estos criminales de guerra y otras estatuas parece una oportunidad para ser aprovechada.

El historiador Edward Chancellor, también hablando con JLF, no estuvo de acuerdo. "La actual denigración de estatuas es parte del movimiento despertado con su cultura de cancelación, denuncias, confesiones forzadas, censura, intolerancia y profundo antiintelectualismo", dijo.

"Dale a esta gente un pulgar hacia arriba y ninguna estatua se levantará", continuó. “Es un asalto a los valores de la Ilustración y defiende el nihilismo cultural. Detrás de eso se esconde un enfoque despierto de la historia que está mal informado, unilateral y anacrónico. No puede comprender ni aceptar que diferentes períodos tengan valores diferentes y que el historiador deba esforzarse por ser imparcial. "

El periodista Swapan Dasgupta, que también intervino en el debate, también se opuso a la retirada de estatuas. "La historia nunca se iba a escribir basándose en la aparición de una estatua en Bristol", dijo. "Este no es un intento de reescribir la historia o hacerla un poco más imparcial. Lo que realmente se reduce a hacer es retocar la historia, agregar muchas cosas deformables y creer que hay que limpiar el pasado para hacerlo palpable. a la moral contemporánea.

Cuando se les preguntó si las estatuas en Gran Bretaña deberían ser transportadas a un museo del colonialismo, el 53% de la audiencia del debate dijo que deberían serlo, mientras que el 47% dijo que no deberían.