Réplicas de Nadia Owusu Review: una búsqueda de inicio | Autobiografía y recuerdos

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Fo Nadia Owusu, la pregunta "de dónde eres" no tiene una respuesta sencilla. Más bien, proporciona una descripción general de ocho párrafos de muchas ciudades y países; listas de miembros de la familia repartidas por todo el mundo, y medio hermanas y medio hermanos con identidades de varias palabras: "armenio-somalí-estadounidense". "¿Confundido?" escribe en la apertura de estas memorias. "Yo tambien." Los cambios repentinos en su vida, de Tanzania a Inglaterra, luego a Italia, Etiopía y Uganda, pueden parecer terremotos que sacuden el suelo debajo de ella y amenazan con desatar el caos. Mientras tanto, la mente de Owusu ha desarrollado su propio sismómetro, siempre en busca de amenazas, protegiéndose contra su persistente temor de sumergirse en un "abismo devorador".

Réplicas comienza con la autora, que ahora tiene 39 años, recordando una semana que pasó en una mecedora azul en su apartamento de Nueva York: en ese momento tenía 28 años y ahora 39; el abismo parece estar cerca. Su suegra, Anabel, llegó recientemente de Tanzania y en un restaurante en Chinatown anunció que el padre de Owusu, quien murió a la edad de 13 años, ella creía que era de cáncer de mama cerebral, de hecho había muerto de SIDA. "¿Crees que tu precioso padre era tan perfecto?" le pregunta a Owusu, sugiriendo que debe haber estado teniendo aventuras. La revelación, cuya verdad no está clara, es demasiado para que Owusu la maneje; se pregunta si realmente conocía a su padre. Caminando por la ciudad una tarde, se cruza con la mecedora deshilachada. A su padre le encantaba este tono de azul, recuerda. Lleva la silla a casa, ignorando las reservas de su compañera de cuarto sobre las chinches, y se sienta en ella, sin salir durante días. Esta es la casa.

Réplicas no está organizado crónicamente, sino de ida y vuelta, ya que vemos a Owusu como un estudiante graduado en la ciudad de Nueva York, un adolescente de una escuela internacional en Uganda, un niño que intenta escapar del acoso racista en Surrey. "El tiempo, para mí, no es lineal", escribe. En cambio, la disertación se estructura en torno a las diferentes etapas de un terremoto. Comenzamos con "shocks", pequeños terremotos, como esa comida con Anabel, luego pasamos a la "topografía", en la que Owusu observa las raíces de su familia y los "defectos", las largas grietas en la superficie. A lo largo de las cuales su vida esta separado.

El racismo no solo se puede ver en las medidas externas de desigualdad, derechos y oportunidades, también tiene un impacto mental

En "topografía" nos enteramos de la reunión de los padres de Owusu en Massachusetts. Après avoir étudié l'avenir de l'aide alimentaire en Afrique subsaharienne en tant qu'étudiant diplômé, son père, Osei, obtient un emploi à l'ONU, un poste qui finira par déplacer la famille a través del mundo. Conoce y se casa con Almas, una mujer de unos veinte años, y tienen dos hijos. Owusu recuerda la única fotografía que queda de la familia todos juntos. En este, ella tiene un año con un vestido con volantes; su hermana pequeña Yasmeen es acunada por el amigo de su padre en el fondo. Entiende que la fotografía puede representar "lo que es posible cuando el amor gana y la libertad suena y el péndulo se balancea por la justicia", para que "un joven negro de Kumasi, Ghana pueda mudarse a Cambridge, Massachusetts, y casarse con una joven de origen armenio descendiente cuyos abuelos escaparon del genocidio y llegaron a América con poco más que ropa en la espalda.

La historia de Almas es sin duda un testimonio de lo que puede suceder cuando las fronteras son porosas y abundan las oportunidades. Pero las personas solo pueden seguir siendo modelos de virtud en el mito. Un año después de que se tomó la foto, los padres de Owusu se están divorciando. Ve a su madre cada vez menos, hasta que se pierde por completo de vista. Además, señala Owusu, aunque en las historias de vida de los inmigrantes se presta mucha atención al "sueño, realizado o pospuesto, de una nueva vida en el nuevo mundo", poco se dice sobre lo que perdieron.

Las memorias están escritas en contra de la narrativa habitual de la migración "hacia adelante y hacia arriba". Owusu recuerda que lo llevaron de gira cuando era niño para ver el trono sagrado de los reyes del pueblo Ashanti en Ghana. Resulta ser su clan ancestral, pero Owusu, de siete años, está más interesado en ver jugar a Yasmeen en su GameBoy. Reflexionando sobre la visita, considera lo que el activista y músico nigeriano Fela Kuti ha llamado la 'mentalidad colonial': la tendencia de los colonizados a aspirar a ser sus colonizadores, incluso después de obtener su independencia. Recuerda haber visto los casos judiciales modernos de Ghana en la televisión, desconcertada por las pelucas blancas que usaban los abogados y su bisabuelo, que siempre vestía un traje de tres piezas con guantes blancos. A la edad de 12 años, en Surrey Residential School, se unió a sus compañeros blancos para intimidar a un estudiante negro. Como muchos niños desesperados han hecho y continúan haciendo, Owusu cambió su odio a sí mismo para garantizar la seguridad que ofrece la cercanía de la blancura.

El racismo no solo se puede ver en las medidas externas de desigualdad, derechos y oportunidades; también se manifiesta en el ámbito íntimo de la mente y tiene un gran costo mental. Cuando Owusu está en la silla azul años más tarde, recuerda que su padre le dijo cuando tenía cuatro años que tenía que trabajar "el doble de duro para llegar a la mitad" en la vida. Ella ve cómo esta lección ha dado forma a su incansable deseo de trabajar mientras hace malabares con varios trabajos y mantiene las mejores calificaciones, mientras ignora las llamadas para descansar. Es el doble vínculo del racismo: los mecanismos de tu supervivencia se vuelven en tu contra.

Owusu comienza a ver a su padre como un mortal, tanto maravilloso como imperfecto, y se pregunta qué le impidió ver su adulación hacia él. Alejándose de su culto a un ideal fijo y singular, descubre el amor en una pluralidad de lugares. Rinde homenaje a Almas y Anabel, cuya vida interior nunca había imaginado realmente; sus tías y medio hermanos y sus antepasados. Encuentra trozos de sí misma en todos los lugares donde ha vivido. .Réplicas ofrece un recordatorio incisivo y tierno de que la vida no se desarrolla en categorías ordenadas, sin importar de dónde seas. Somos multifacéticos e infinitamente maleables, y mucho mejor por eso. "Estoy hecho de la tierra, la carne, el océano, la sangre y los huesos de todos los lugares a los que he intentado pertenecer y todas las personas a las que he intentado pertenecer y todas las personas a las que he intentado pertenecer. Apesta", pensó Owusu. a él mismo. y con eso, "estoy en casa".

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