Reseña de A History of Water de Edward Wilson-Lee: una primera mirada a la globalización | Libros

Edward Wilson-Lee termina este edificante libro preguntándose cómo es que a medida que el mundo se vuelve global, las personas que viven en él se vuelven insulares. De hecho, sugiere, cuanto más viajamos, más ansiosos e incluso agresivos nos volvemos cuando nos encontramos con personas que se parecen a nosotros y actúan de manera diferente a nosotros. Para sentirnos seguros, recurrimos a suposiciones y actitudes que son familiares, pueblerinas y, a la larga, sofocantes. Él lo compara con «sentarse en habitaciones contiguas, fingiendo que estamos en un mundo propio».

Su punto apasionante es que no tiene por qué ser así, y para demostrarlo, nos traslada al Portugal del siglo XVI. Puede sonar peculiar, pero durante gran parte del alto renacimiento, Portugal fue el principal conducto entre Europa y el resto del mundo en desarrollo. Fueron los mercaderes y misioneros del reino más occidental de Europa los primeros de su continente en conocer a los jeques de Omán, los reyes de África Occidental y los emperadores de China. . Más que eso, estos pioneros portugueses tuvieron cuidado de traer sus impresiones a la patria, pintando un cuadro, o tal vez forjando un patrón, que establecería los parámetros para los encuentros globales durante los próximos 500 años.

Para mostrar cómo reaccionaron diferentes mentes ante el desafío de abrir un nuevo mundo, Wilson-Lee presenta dos relatos contrastantes. El primero es de Damião de Góis, un funcionario portugués menor que ha viajado por el mundo en calidad de oficial, curioso y alerta, listo para sorprenderse con lo que ha encontrado y lo suficientemente confiado como para permitir nuevos conocimientos sobre todo, desde la salvación personal. en el trabajo. sobre él. Fue esta visión ampliada de lo que podría significar la personalidad lo que trajo de vuelta a la Torre do Tombo, o Torre de los Archivos, de Lisboa, donde fue nombrado guarda-mor, o archivero jefe. Aquí intentó crear un nuevo orden mundial, al menos en el papel, compuesto por la polifonía de ecos y contrastes que había experimentado en sus viajes.

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A esta visión expansiva, Wilson-Lee opone la obra de Luís de Camões, el mayor poeta portugués. De especial interés aquí son las Lusíadas, su relato épico de Vasco da Gama y los héroes portugueses que navegaron alrededor del Cabo de Buena Esperanza abriendo una nueva ruta hacia la India. El título en sí resuena con pompa nacionalista, ya que se deriva del antiguo nombre romano de Portugal, Lusitania. Además, De Camões transforma a Da Gama y su tripulación en Jason y los Argonautas, héroes semidivinos en una misión hacia el este en busca de tesoros milagrosos. A pesar de sus credenciales humanistas incuestionables, el cuento ibérico de Shakespeare es uno de topónimos triunfalistas, toma de tierras y fanfarronadas coloniales. A los victorianos británicos, por supuesto, les encantó.

El punto de Wilson-Lee es que todos debemos ser un poco más De Góis y un poco menos De Camões. Con una prosa tan lujosa como minuciosa, Wilson-Lee nos muestra el mundo a través de los ojos de De Góis, un maravilloso tapiz que incluye etíopes y sami, Hieronymus Bosch (poseía tres de los cuadros de sueños febriles del maestro) y elefantes que pueden escribir en el polvo con sus baúles. En 1531 De Góis quedó muy conmovido por una audiencia que tuvo con Martín Lutero en Wittenberg cuando la esposa del gran hombre le sirvió avellanas y manzanas. Había un punto en la sencillez de la comida que iba más allá de la grandiosa abnegación. Lutero creía que la obsesión con el capitalismo internacional, que trajo especias y otras delicias exóticas a Europa, era innecesaria e innecesaria. Comprar localmente y cultivar el suyo propio (la Sra. Luther tenía un huerto muy agradable) era el camino correcto a seguir.

Alors que De Góis se dirige plus à l’est lors de ses voyages, Wilson-Lee est capable d’ouvrir une vue fabuleuse tout en démontrant les défis qu’elle représentait pour les voyageurs portugais qui étaient convaincus que leur marque de christianisme était la buena. En la corte rusa, por ejemplo, De Góis encontró historias de una semilla que se asemejaba a un melón que crecía en el Mar Caspio y brotó algo muy parecido a un cordero, unido al tallo en el ombligo, con pezuñas y lana además de una cabeza de cabra. . Si lo cortabas, sangraba pero no tenía carne, su cuerpo se parecía más a la carne de cangrejo. Para los viajeros occidentales, no se trataba de una maravilla taxonómica sino de una pesadilla doctrinal. ¿Podría este cordero vegetariano considerarse seguro para comer durante la Cuaresma?

De Góis no tuvo un final feliz: las historias de su tendencia a ‘volverse nativo’ comenzaron a surgir en Portugal.

Las maravillas sobre las que escribió De Camões en realidad no eran tan diferentes: le gustaban especialmente las sirenas, mientras que De Góis prefería las sirenas, pero el punto era que se había esforzado mucho para asegurarse de que su versión mantuviera al hombre europeo en el centro del mundo. . Y funcionó. Las Lusíadas, al principio impresas en forma relativamente modesta, pronto se publicaron en ediciones elaboradas repletas de notas que explicaban el significado del poeta y ubicaron sus obras entre los grandes autores de la tradición europea. Poco después, el libro fue traducido al latín, español, inglés y francés. Trescientos años después, los románticos adoptaron a De Camões como su ideal ideal de lo que debería ser un poeta, con Wordsworth, Melville y Poe tomándolo como inspiración. Mientras tanto, Friedrich Schlegel y Alexander von Humboldt escribieron comentarios de admiración sobre Las Lusiadas, «la más perfecta de las epopeyas», sellando el lugar de su autor en el canon literario.

De Góis, en cambio, no tuvo un final feliz. Las historias de su tendencia a «volverse nativo» comenzaron a surgir en Portugal. Corrió a casa para limpiar su reputación, incluso casándose con un católico devoto. Sin embargo, no fue suficiente para protegerlo de la Inquisición, que había olfateado la heterodoxia y estaba decidida a seguir adelante. Después de acosarlo durante años, en 1571 finalmente encarcelaron al anciano y lo llevaron ante la justicia. La acusación era que no estaba lo suficientemente dedicado a la Iglesia Católica: se creía que era un luterano secreto o, al menos, alguien que no creía que la manipulación externa de la religión importara mucho sobre lo que sucedía en el interior. Se notó que era particularmente indiferente al ayuno, las indulgencias papales y todos esos santos cuyos nombres nadie recordaba realmente. Incluso podría haber dejado que uno de sus invitados orinara accidentalmente en un crucifijo.

De Góis se salvó de la ejecución, o eso parecía. Después de servir 18 meses en un monasterio arrepintiéndose de sus pecados, estaba de vuelta en las calles. Sin embargo, el 30 de enero de 1574 fue encontrado muerto. Los relatos sobrevivientes coinciden en que hubo signos de violencia, pero discrepan sobre si fue quemado o estrangulado y si estaba en su casa o en una posada. Hay algo en la indeterminación de su final que corresponde a una vida dedicada a resistir la idea de narrativas cerradas o coercitivas.

A History of Water es un libro con un nombre extraño -se puede suponer que el agua se refiere a los mares interminables y los ríos interiores que transportaron cuerpos, bienes, ideas y disputas por todo el mundo en el siglo XVI-, pero es una delicia. libro. Puede ser denso a veces. Tendrás que mantener tu ingenio sobre ti. Pero tal vez ese sea el punto central del argumento de Wilson-Lee: la verdad es engañosa y la experiencia es resbaladiza. El mayor pecado no es tropezar o caer, sino insistir, contra toda evidencia de lo contrario, en que estás seguro de lo que significa todo.

Una historia del agua de Edward Wilson-Lee es una publicación de William Collins (£25). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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