Reseña de Black Wave por Kim Ghattas – Historia perspicaz del conflicto de Medio Oriente | libros


yodurante 1979, tres eventos cambiaron el Medio Oriente. La primera fue la Revolución Islámica en Irán. Esto vio el derrocamiento del shah, el aliado autocrático modernista de Occidente, por el ayatolá Jomeini. El segundo fue el ataque, dirigido por un fundamentalista saudí, contra la Gran Mezquita de La Meca, el corazón del mundo musulmán. El tercero, más distante pero igual de importante, fue la invasión soviética de Afganistán.

Los tres estaban separados, pero la combinación resultó desastrosa: la desaparición del shah también fue inicialmente apoyada por los izquierdistas, pero aquellos que querían ver un estado chiíta teocrático rápidamente se impusieron. El asalto a La Meca fue montado por extremistas que vieron a la dinastía Al Saud como traidores a las restricciones del Islam Wahhabi. Afganistán se ha convertido en el principal campo de batalla de la yihad transnacional en los tiempos modernos.

Cuarenta años después, Kim Ghattas no solo pinta una imagen general de cómo estos eventos dieron forma a la región, sino que ofrece una visión oportuna y estimulante de su continua influencia destructiva. La arsenalización del sectarismo, los derechos de las mujeres, las frustradas esperanzas de la Primavera Árabe, el surgimiento de Al-Qaida y el Estado Islámico están todos en un contexto rico e ilustrado.

Ola negra trata no solo con sus rivales Irán y Arabia Saudita, sino también con Irak, Pakistán, Afganistán, Líbano y Egipto. El conflicto israelí-palestino, a menudo colocado en el centro de la geopolítica del Medio Oriente, solo juega un papel de apoyo. La política exterior estadounidense se presenta como secundaria a las tendencias, ambiciones y decisiones de Teherán, Riad y El Cairo. Evita los tropos orientalistas y otorga libre albedrío, no solo victimización, a los árabes y musulmanes.

Ghattas pasó una brillante carrera como periodista para la BBC. Se muestra en su cuenta maravillosamente legible. Los intelectuales, los religiosos y los novelistas se presentan porque representan ideas y sufrimientos frente a regímenes represivos e ideologías intolerantes. El contraste con muchos estudios académicos sobre estos países y estos temas es sorprendente, y está muy a favor del autor.

La historia comienza en el Líbano en 1977, cuando su país de origen estuvo plagado de guerra civil. Los exiliados iraníes como el Imam Musa Sadr se han vinculado con activistas chiítas locales que han grabado cintas que piden la partida del Shah. El presidente egipcio, Anwar Sadat, sorprendió al mundo al volar a Jerusalén para ofrecer una paz incondicional a Israel. Después del regreso triunfante de Khomeini a Teherán, Yasser Arafat de la OLP fue su primer visitante VIP.

El ayatolá Jomeini llegó a Irán en febrero de 1979 después de 15 años de exilio.



El ayatolá Jomeini llegó a Irán en febrero de 1979 después de 15 años de exilio. Fotografía: Archivos de Bettmann

Los sauditas quedaron consternados por la revolución iraní antes de la toma de la mezquita en La Meca unos meses más tarde. Pero los dos eventos provocaron un cambio menos visible pero opresivo: "una expansión lenta pero contundente del puritanismo salafista" que fue acelerada por el movimiento soviético en Afganistán y la invasión de Irán por Saddam Hussein en 1980 Fue el comienzo de una guerra de ocho años que ambas partes contaron como árabes contra persas, utilizando un lenguaje divisivo que data del siglo VII.

Ghattas tiene un don envidiable para ir más allá de la política. Los dialectos árabes, la música de la diva egipcia Umm Kulthum, los restaurantes de Beirut que sirven caviar durante los cese del fuego y las ingeniosas anécdotas sobre Hezbolá sirven de telón de fondo. Peshawar en Pakistán se convirtió en un miniarabistán gracias a los muyahidines financiados por Arabia Saudita (y apoyados por Estados Unidos) en Afganistán, mientras que Baalbek en Líbano era un puesto avanzado de Teherán.

Otro gran tema es la explotación del Islam por parte de dictadores. En la década de 1970, el 30% de las mujeres egipcias usaban el pañuelo en la cabeza; A mediados de la década de 1990, bajo Hosni Mubarak, esta cifra había aumentado al 65%. Los trabajadores migrantes regresaron de Arabia Saudita a Pakistán y Siria para construir mezquitas para mostrar su nueva riqueza y piedad. En 2003, después del 11 de septiembre y el derrocamiento de Saddam, Irak fue terreno fértil para una insurgencia sunita.

El oscuro capítulo sirio de la Primavera Árabe lo encontró atrapado entre Isis y el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria iraní, apoyando a Bashar al-Assad. Qassem Suleimani, comandante de su fuerza de élite Quds (Jerusalén), fue el rostro público de la creciente influencia de Teherán, alimentando la animosidad saudita desde Iraq hasta Yemen, hasta que fue asesinado por un avión no tripulado estadounidense en Bagdad. Ghattas cita a Suleimani explicando cómo un incidente horrible que involucró a un oficial de IRGC decapitado por Isis en Siria fue divinamente inspirado. La viuda del oficial dijo que "su esposo se había vuelto loco para que las mujeres iraníes pudieran seguir cubriendo las suyas".

Su último capítulo está dedicado a Jamal Khashoggi, el periodista saudí asesinado en el consulado de su país en Estambul. La horrible vida y muerte de Khashoggi personifica grandes partes de esta historia, desde el temprano apoyo a los muyahidines afganos hasta su realización fatal más tarde que las reformas del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman fueron diseñadas, sobre todo, para mantener su dinastía en el poder. . "La ofuscación y la finta de ignorancia se convertirían en formas preferidas de subterfugio saudita para escapar de la responsabilidad por cualquier violencia o intolerancia vinculada al reino", como escribió el autor, antes cinco sicarios fueron condenados a muerte por un tribunal en Riad, mientras que los que dieron sus órdenes nunca fueron juzgados.

Irán y Arabia Saudita han tomado medidas para aliviar las tensiones bajo el reinado del presidente reformista Khatami y el rey Abdullah, más fáciles de convivir, y hay indicios de que podrían hacerlo. hágalo nuevamente desde el devastador ataque de Irán en septiembre pasado contra la refinería de petróleo de Aramco en Abqaiq, para que el siempre impredecible jefe Twitterer de la Casa Blanca tenga visiblemente no se vengó a pesar de su política de "máxima presión" sobre Teherán. Pase lo que pase en este largo, opresivo y peligroso drama de Medio Oriente, Ola negra Será una guía viva e indispensable de la historia hasta ahora.

Ian Black, ex editor de The Guardian en el Medio Oriente, es investigador visitante en el Centro de Medio Oriente, LSE

Ola negra: Arabia Saudita, Irán y la rivalidad que deshizo el Medio Oriente por Kim Ghattas es publicado por Headline (£ 20)