Reseña de Boris Johnson por Andrew Gimson: una defensa halagadora | libros politicos

Una vez escribí un libro sobre Boris Johnson y rápidamente decidí que prefería sacarme los dientes que hacerlo todo de nuevo. Por lo tanto, debo confesar cierta admiración por un autor que, en su cuarto tomo sobre el primer ministro recientemente fallecido, todavía se encuentra emocionado por la capacidad de este hombre para «conmocionar y enfurecer al sistema».

Mientras que el resto de nosotros nos obsesionamos con el colapso económico inminente, Gimson se regocija con los triunfos percibidos de un charlatán de Old Etonian sobre filas lamentables de «moralistas», los «virtuosos» (aquí les gusta especialmente), los «serias». y las llamadas «clases medias mojigatas». De hecho, ahí es donde estoy confundido, ya que el propio Gimson parece bastante moral, serio, incluso virtuoso, y es, por lo que sé, de clase media.

Su tomo final (aunque no necesariamente el último) está escrito casi tan elegantemente como sus predecesores, incluso si la renuncia forzada de su héroe debe haber interrumpido el calendario de publicación. Si Johnson hubiera sido una figura histórica, un jinete cuyas travesuras no dañaban a las personas que lo rodeaban, habría disfrutado leyendo este tributo casi tanto como parece haber disfrutado Gimson escribiéndolo.

Pero con el logro más significativo de Johnson, la adición del «cakeísmo» al léxico político, dejando todos los demás aspectos del dominio público degradados o en crisis, su crítico exigió una férrea autodisciplina para leer 424 páginas de simpatía y preocupación. Incluso en la página siete era un desafío, con su referencia a Johnson como «un estadista de asombrosos dones políticos… impulsado por un profundo amor por su país y la determinación de servirlo al máximo de sus poderes». Poco después, Gimson declaró que «uno estaría equivocado al dudar de la sinceridad de Johnson» porque «se puede escuchar en su voz». Vuelve a conectar con la realidad, al menos, con la observación de que si muchos de sus oponentes terminaron reconociendo las fallas de Johnson, les resultó difícil reprocharlas.

Al final, por supuesto, Johnson fue llamado mentiroso con frecuencia, amplitud y precisión y lo hizo por él. Pero incluso aquí, Gimson siente la necesidad de hacer su defensa de cinco páginas, descartando la enorme evidencia de engaño como una simplificación excesiva. Johnson tiene «el ojo de un caricaturista, que dice la verdad mientras la exagera». Está bien, pero fue primer ministro en un momento de grave peligro nacional, no un comediante.

Una explicación interesante de la popularidad de Johnson entre la base del Partido Conservador (esas 170.000 personas, en su mayoría ancianas, que eligen a nuestros líderes hoy) es que Johnson “los liberó de la regla de la virtud”. Estaban «agradecidos» por lo «frívolo» y lo «fantástico» o, como Gimson me dijo una vez en la radio, «querían que les mintieran». En este mundo extraño, la virtud y los virtuosos acechan como enemigos constantes, y cualquier noción de la vida pública como un bastión de la moralidad es descartada como aburrida y «buenísima», incluso sádica. Mientras que una vez los maestros de escuela con ojos inquietos abofeteaban a sus alumnos por sentirse virtuosos, recuerda Gimson, tal vez por su propia experiencia, ahora «tales impulsos punitivos» pueden saciarse denunciando a Johnson.

Gimson conoce bien a su audiencia: cita como uno de sus amigos y partidarios más cercanos al ex editor del Daily Telegraph, Charles Moore, nombrado caballero por Johnson y también un escritor fervientemente admirado. Admite desde el principio que sería un «esfuerzo en vano» buscar nuevos reclutas para el club de fans de Johnson, y que uno de sus propios hijos ha descrito a su sujeto como un «ser humano despreciable y repugnante». Johnson puede estar planeando un regreso, pero Gimson debería abandonar a su héroe de toda la vida y dirigir su indudable talento como biógrafo a una figura diferente y más digna.

Sonia Purnell es la autora de Just Boris: A Tale of Blond Ambition. Boris Johnson: El ascenso y la caída de un alborotador en el número 10 es una publicación de Aurum. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Suscríbete a Inside Saturday

La única forma de descubrir el detrás de escena de nuestra nueva revista, el sábado. Regístrese para recibir historias de nuestros principales escritores, además de todos los artículos y columnas imprescindibles, en su bandeja de entrada todos los fines de semana.

Aviso de Privacidad: Los boletines pueden contener información sobre organizaciones benéficas, anuncios en línea y contenido financiado por terceros. Para obtener más información, consulte nuestra política de privacidad. Usamos Google reCaptcha para proteger nuestro sitio web y se aplican la Política de privacidad y los Términos de servicio de Google.

Deja un comentario