Reseña de Cocoon de Zhang Yueran: una historia que necesitaba ser contada | Ficción

Esta novela de Zhang Yueran, un autor superventas en China de la «generación posterior a los 80» -millennial para ti y para mí- llega en inglés en medio de una ola de elogios de Junot Díaz, Yan Lianke e Ian McEwan. Cocoon, traducido por Jeremy Tiang, trata sobre el impacto de la Revolución Cultural en las generaciones más jóvenes de China y tiene el poder de una historia que necesitaba ser contada.

Toma la forma de un intercambio actual entre dos viejos amigos, menos una conversación que monólogos alternados. Li Jiaqi y Cheng Gong profundizan en sus recuerdos familiares, empezando por sus abuelos. El abuelo de Jiaqi, una vez «el cirujano cardíaco más famoso de China», se está muriendo, y ella está aquí para cuidarlo y proporcionarle cuñas: hasta cierto punto: «Para probar su fuerza de voluntad, una vez me alejé durante más de 10 horas. , sin embargo, se las arregló para no ensuciarse.

Mientras tanto, el abuelo de Gong vivía en un estado vegetativo persistente («su alma está atrapada») después de que le clavaran un clavo en el cráneo mientras estaba bajo arresto durante la Revolución Cultural. Desde entonces, «simplemente ha estado acostado allí, mirando con esos ojos inexpresivos, cagando un olor inimaginable». Pero a diferencia de Gong, el resto de la familia no quiere que el hombre se recupere. “Si hubiera muerto antes, el hospital nos habría dado una compensación adecuada”, dice la abuela de Gong, y su tía tampoco está entusiasmada: “Entonces estaría desempleado. Conseguí mi trabajo en el hospital para reemplazar a tu abuelo.

El padre de Gong es un borracho violento y ahora el mismo Gong es alguien que ve «la sobriedad [as] una barrera que existe para ser rota’

Zhang está interesado en el impacto de este acto de violencia en la familia extendida. «La abuela no sabía a quién odiar, así que odiaba a todos» y «cuando el abuelo entró en estado vegetativo, su ira se desplazó hacia mi papá». De hecho, los padres de Gong y Jiaqi también ocupan un lugar destacado cuando están presentes. El padre de Gong es un borracho violento: «Siempre vi que golpeaban a mamá y vi que se acostumbraba. Todo lo que ella pidió fue que retrasara su violencia hasta que me durmiera”, y ahora el propio Gong es alguien que ve “la sobriedad”. [as] una barrera que existe para ser derribada”.

Esta herencia de generaciones, y la forma en que el hombre pasa la miseria al hombre, no es alegre, pero al menos Gong y Jiaqi se conocen. Esto es significativo porque, como hijos de la política del hijo único de China impuesta en la década de 1980, siempre están solos, especialmente cuando están rodeados de recuerdos.

Cocoon es un poderoso testimonio de una época y una generación poco comprendidas en Occidente, incluso si las historias de Gong y Jiaqi no siempre son fáciles de distinguir y la calidad casi barroca de la angustia familiar implacable puede ser sofocante. . (Es el tipo de libro en el que alguien puede decir: «Tu padre y yo somos lo mismo: personas retorcidas que solo pueden vivir con un amor retorcido», y todo parece normal, o perfectamente anormal). Sin embargo, todo escritor que pueda convocar a la gran Eileen Chang’s Love in a Fallen City y sobrevivir a la comparación es algo a tener en cuenta.

Zhang escribió que el libro era un «proceso de explicación y descubrimiento» necesario para ella. (El clavo en la calavera se basó en un incidente real). “Nadie necesita esa historia. Solo es importante para mí”, dice, pero sabemos que si escribes un libro que necesitas y lo escribes lo suficientemente bien, otros también lo necesitarán.

Cocoon de Zhang Yueran, traducido por Jeremy Tiang, es una publicación de World Editions (£ 13,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario