Reseña de Cómo te vuelves famoso por Nicole Pasulka: el triunfo del coqueteo | Libros

Un sábado por la tarde en septiembre de 2018, fui a Bushwig, un festival de drag en Nueva York, donde, durante dos días, 150 reinas aparecieron frente a una multitud muy entusiasta y algo desequilibrada, tal vez canalizando a Britney Spears a los premios MTV 2001. alguien incluso trajo una pitón viva a la pista de baile. Había comedia obscena y artes escénicas, por lo que era casi extraño. Se representó una vertiginosa variedad de épocas, géneros y estéticas, con música que va desde el heavy metal hasta los clásicos de las divas. Bushwig confirmó que el drag se había convertido en el arte escénico por excelencia de la década y que Brooklyn era su hogar espiritual.

El libro de Nicole Pasulka Cómo hacerse famoso explica por qué sucedió esto. Si bien el drag moderno nació en Manhattan durante la era de la Prohibición, como lo demuestran los bailes como el Hamilton Lodge (también conocido como Faggots’ Ball), donde los hombres retozaban vestidos como coristas, se necesitaron 80 años y un viaje a través del East River para que el drag ser sobrealimentado por una nueva generación. Estas reinas, en su mayoría jóvenes, a menudo personas de color, querían usar el coqueteo no solo como una forma de lograr una ilusión de género, sino también para expresar su historia personal, su identidad cultural y racial, o su inclinación por el humor crudo. Si bien el drag que realizaron fue duro y desordenado, bajo y sucio, tenían aspiraciones artísticas que iban más allá de una cara impecable o una alternativa súper convincente, aunque si también podían manejar eso, todo estaba bien.

El estrellato como drag queen implica levantar maletas de disfraces en todo el mundo mientras es víctima de un abuso implacable en las redes sociales.

El libro de Pasulka sigue a un puñado de reinas de Brooklyn desde sus primeros días saltando los torniquetes del metro hasta su graduación como estrellas drag de pleno derecho, y lo que eso significó para ellas personalmente y para la cultura en general. La pregunta de cómo las drag queens se hicieron famosas, al menos en términos relativos, conduce inevitablemente a RuPaul’s Drag Race. Este programa de juegos, que comenzó en 2009 como una parodia campestre de Project Runway y America’s Next Top Model, ahora es un monstruo cultural ganador de un Emmy que ha sido distribuido en franquicia en todo el mundo.

El problema para las Queens de Brooklyn era que, a pesar de todo el descaro y la subversión del programa, el propio RuPaul, como lo demuestra su propia personalidad glamorosa, era una especie de drag queen tradicional, que priorizaba, como dice el dicho del libro, «para hombres cisgénero vistiéndose como hiperfemeninos». mujeres «. Esto excluyó a las reinas transgénero: Pasulka informa que algunas incluso retrasaron su transición para poder participar en Drag Race: drag kings, artistas no binarios y mujeres cis. Después de mucha presión en las redes sociales, Drag Race se ha vuelto más inclusivo: no -actores binarios acompañan a cada serie, y la última temporada de la versión del Reino Unido contó con Victoria Scone, una mujer cis de Cardiff.

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La explosión de la cultura trans, drag y queer durante la última década, un aspecto que examina este libro, ha sido notablemente eficaz para colocar a grupos previamente marginados en espacios que antes les estaban cerrados. Pasulka analiza la popularidad de las drag queens entre los niños, con eventos como Drag Queen Story Hour que se llevan a cabo en bibliotecas de todo Estados Unidos, un objetivo favorito de la ira conservadora. Pero cómo volverse famoso también cuestiona si lograr la aceptación general es un objetivo que vale la pena perseguir, especialmente cuando el estrellato como drag queen parece implicar levantar enormes maletas con disfraces en todo el mundo mientras se abusa sin parar en las redes sociales, o un estilo de vida de discotecas constantes que eventualmente te alcanzarán. El libro termina con la reina por excelencia de Brooklyn, Aja, desafiando a los enemigos al decidir hacer música rap y hacer la transición.

Pasulka escribe de manera efectiva sobre cómo las actuaciones de drag se sintieron como un acto de resistencia después de que Trump fuera elegido en los Estados Unidos: como señala la ganadora de Drag Race, Sasha Velour, «Aquí, en nuestro mundo de sueños utópicos… nos volvemos responsables». Pasulka brindó un servicio valioso al señalar para la posteridad actuaciones caóticas, fugaces y solo vistas por un puñado de barflys nocturnos en lugares de crimen organizado como Metropolitan en Brooklyn. Una es de una drag queen llamada Charlene, que convierte Til It’s Gone de Britney Spears en un melodrama cargado de fatalidad en el que se arroja al escenario en sujetador y bragas para un montaje de fotografías de la infancia, luego saca un par de tijeras y finge cortarse el pene, y finalmente cuelga de una viga del techo cubierta de sangre falsa. La respuesta del MC es «¡Oh, Dios mío! ¿Quién quiere un perrito caliente?

Con un material visual tan vívido, es una pena que las imágenes de este libro a menudo parezcan posadas o fotos de prensa, en lugar de capturar a las reinas a toda velocidad. Escribir a veces adolece de falta de imaginación: haría falta una nueva metáfora para deleitarse en la abundancia sin recurrir a los niños y los dulces. Sin embargo, al igual que las reinas sobre las que escribe, Pasulka se las arregla para crear algo original y convincente a partir de una mezcla de fuentes dispares: la historia de la vida nocturna, el chat en las redes sociales y los reportajes, todo junto con mucho respeto y amor.

Cómo te vuelves famoso: Diez años de locura drag en Brooklyn es una publicación de Simon & Schuster (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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