Reseña de Cuadernos privados 1914-1916 de Ludwig Wittgenstein – sexo y lógica | libros de filosofia

Ludwig Wittgenstein se unió al ejército el día después de que su Austria-Hungría natal declarara la guerra a Rusia en agosto de 1914. Había estado sirviendo durante casi tres meses cuando se enteró de que su hermano Paul, un concertista de piano, había perdido el brazo derecho en la batalla. “Una y otra vez, escribió en su cuaderno, ¡tengo que pensar en el pobre Paul, que se vio tan repentinamente privado de su vocación! ¡Que horrible! ¿Qué perspectiva filosófica se necesitaría para superar tal cosa? ¿Puede esto incluso suceder de otra manera que no sea el suicidio? »

Wittgenstein fue un filósofo extraordinario. Se obsesionó con los fundamentos de la lógica cuando era estudiante de ingeniería y se presentó a Bertrand Russell en Cambridge dispuesto a resolver todos sus problemas. Su intención era proporcionar una explicación de la lógica libre de paradojas, y su solución llegó en la forma del Tractatus Logico-Philosophicus, enviado a Russell desde el campo de prisioneros de guerra italiano en el que estuvo recluido Wittgenstein al final de la Primera Guerra Mundial.

El Tractatus está escrito como una serie de proposiciones numeradas, más cerca en forma de poesía modernista que de un tratado filosófico. Sus ideas centrales se remontan a los cuadernos que Wittgenstein llevó durante los primeros años del conflicto. El lado derecho de cada página se utilizó para exhibir sus pensamientos en evolución sobre la lógica y el lenguaje. La parte izquierda estaba reservada para sus notas personales, escritas en un código simple en el que se invertían las letras del alfabeto (Z = A, etc.).

Son estos comentarios privados los que se publican aquí en inglés por primera vez, editados y traducidos por Marjorie Perloff. Va desde quejas sobre los otros soldados: “¡un montón de cerdos! Sin entusiasmo por nada, increíble crudeza, estupidez y maldad! – el número de veces que se masturba (“Ayer, por primera vez en 3 semanas”). Él relata su depresión – “como una piedra me presiona el pecho. Todo deber se convierte en una carga insoportable” – y sus condiciones de vida. Estos van acompañados de actualizaciones constantes sobre el progreso de su trabajo. Y por “obra” siempre quiere decir filosofía. «¡Recuerda cuán grande es la bendición del trabajo!» escribe. Este trabajo es el centro de interés; la guerra, un telón de fondo.

La solución de Wittgenstein a los problemas de lógica estaba en gran parte en su lugar en 1916. Y si su contribución a la filosofía hubiera terminado ahí, el Tractatus podría ser desconocido más allá de ese subcampo en particular. Pero el libro termina con una serie de comentarios desconcertantes sobre la ética, el valor y el significado de la vida, comentarios que Wittgenstein consideró fundamentales para su proyecto pero que confundieron y frustraron a sus primeros lectores. Aquí es donde los Cahiers seducen. Porque en el material de las páginas de la izquierda, Wittgenstein primero comienza a reflexionar sobre el yo interior, sobre la presencia de Dios en el mundo, sobre lo que es necesario para que la vida tenga sentido. Esto a veces puede parecer irrelevante para la discusión de la lógica que tiene lugar en el lado derecho. «He pensado mucho sobre todo tipo de cosas», escribe, «pero curiosamente no puedo relacionarlas con mi pensamiento matemático».

Está obsesionado con un genio filosófico, uno que piensa constantemente en su trabajo, incluso bajo el fuego enemigo.

Y luego, en 1916, ante la muerte en primera línea, se tejió el vínculo. La paradoja de la lógica surge cuando intentas decir cosas que solo se pueden mostrar. Pero esto también se aplica a Dios, al yo y al significado. Como escribe en una página de la izquierda, «Lo que no se puede decir, no se puede decir». El dominio de la ética, como el de la lógica, se encuentra fuera del dominio de lo que puede enunciarse en el lenguaje. Y así llegamos a la séptima y última afirmación del Tractatus: de lo que no se puede hablar, de lo que hay que callar.

Para aquellos familiarizados con el Tractatus, es interesante ver cómo las preocupaciones que cobran vida entre los comentarios personales se desplazan lentamente hacia la página opuesta. Para aquellos a quienes no les importan esos detalles, vale la pena ver de primera mano la obsesión de un genio filosófico, uno que piensa constantemente en su trabajo, incluso bajo el fuego enemigo. Cuando habla de “sitiar”, es a problemas filosóficos; cuando quiere «verter [his] sangre frente a esta fortaleza”, está dentro del marco de la lógica.

Incluso la masturbación es difícil de separar de la filosofía: sucede cuando el trabajo va bien. Para Wittgenstein, al parecer, la masturbación y la filosofía son ambas expresiones de la vida frente a la muerte.

Perloff ve una alusión a los asuntos sexuales en algunos de los comentarios taciturnos de Wittgenstein. Registra las visitas nocturnas a los baños termales de Cracovia y señala, con cierta naturalidad al comienzo de un nuevo año, que «mi posición moral ahora es mucho más baja que en Semana Santa». Más conmovedor es su inequívoco amor y deseo por su amigo de Cambridge, David Pinsent. “¡¡Una carta de David!! Lo besé. Respondió de inmediato. Pinsent no sobrevivió a la guerra. Fue piloto de pruebas en Farnborough y murió en un accidente en mayo de 1918. El Tractatus, una de las obras más importantes de la filosofía del siglo XX, está dedicado a su memoria.

Private Notebooks 1914-1916 es una publicación de WW Norton (£ 18,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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