Reseña de Demon Copperhead por Barbara Kingsolver – Dickens actualizado | Ficción

Es un escritor valiente que retoma Dickens y David Copperfield, la más personal de sus novelas. Y, sin embargo, Demon Copperhead de la autora estadounidense Barbara Kingsolver, que trae este Bildungsroman casi autobiográfico muy inglés a su propia tierra natal de los Apalaches, es en muchos aspectos similar al libro para el que nació.

El idealismo y la preocupación por la justicia social que caracterizan la cosmovisión de Kingsolver encuentran su equivalente natural en la apasionada crítica social de Dickens. Si bien la tarea de modernizar su novela se complica por el hecho de que las costumbres han cambiado tan drásticamente desde mediados del siglo XIX: ¿“inmoralidad”, también conocida como sexo extramatrimonial? ¿A quién le importa? – La crítica feroz a la pobreza institucional y sus fechorías en los niños sigue siendo igual de relevante.

El héroe de Kingsolver, Damon Fields, conocido como Demon y apodado Copperhead por su cabello rojo, nació de una madre soltera adolescente adicta a las drogas en un tráiler en el condado de Lee, Virginia. Incluso en este barrio desfavorecido, se destacan por su casi indigencia, viviendo entre un campamento carbonero “y una colonia que la gente llama Right Poor”. Dado que su madre está en rehabilitación, Demon es criado en parte por el extenso y afectuoso clan Peggot. Todo está ahí en Dickens: la madre débil, infantil, lista para ser maltratada; padre muerto y novio disciplinario convertido en padrastro despiadado; malas probabilidades contra las que ningún niño tiene una oportunidad, y también extraños, algunos amorosos y otros menos, que ofrecen solo una forma limitada de ayuda.

Dickens habría estado totalmente de acuerdo con el veredicto de Demon de que «un niño es algo terrible, responsable de nada». Si conoces a David Copperfield, entonces el arco de Demon Copperhead te tendrá reservadas algunas sorpresas. El demonio se convierte en víctima de la «redada de barro de camiones monstruo» de Servicios Infantiles: trabajadores sociales que no leen su expediente; padres adoptivos que solo están allí para el control de seguridad. Donde David está envuelto en la oscura Salem House, dirigida por el sádico Mr. Creakle, Demon es literalmente explotado en “esa gran casa gris, como Amityville”, propiedad de un cultivador de tabaco llamado Crickson. Allí, se hace amigo de otros dos chicos, un Tommy Waddles dickensiano acérrimo, con el hábito de dibujar esqueletos de su prototipo, y el carismático y disecado mariscal de campo de la escuela, las píldoras Sterling Ford, conocido como Fast Forward por su destreza en el campo. Con sus «fiestas de drogas» y su condición de aristocracia futbolística, Sterling es una reelaboración seductora del venenoso «caballero» de nacimiento, James Steerforth.

Gran parte de la diversión es ver lo que hace Kingsolver con su material de origen.

Después de soportar ser cómplice del patológicamente insolvente McCobbs, Demon encuentra un hogar con el entrenador Winfield y su marimacho hija Agnes, que se hace llamar «Angus». Bajo la tutela de Winfield, se convierte en una estrella en ascenso en el fútbol americano escolar, hasta que una lesión convierte su adicción a las drogas recreativas en una adicción a los opiáceos en toda regla. La lucha de David por encontrar el equilibrio emocional y el propósito en la vida se convierte en la batalla de Demon por lograr la sobriedad y trascender el fracaso de quienes lo rodean «para ver el valor de los niños como yo, más allá del trabajo». campo, campo de batalla, campo de fútbol.

Kingsolver sabe, como dice Demon, que «una buena historia no solo copia la vida, sino que la aleja», y gran parte de la diversión está en ver lo que hace con su material de origen. Como narrador, Demon es tan simpático y matizado como David, y el humor y el patetismo de su voz se ven realzados por un arrogante toque sureño. En otros lugares, la actualización es menos exitosa. Los Micawbers de Dickens son irresponsables pero bien intencionados; Los McCobbs de Kingsolver son simplemente explotadores. En un interludio no tan sutil, hacen que Demon duerma en su lavandería, lo hacen trabajar en un vertedero e incluso le roban el salario. Pero el verdadero golpe maestro de Kingsolver es establecer un paralelismo entre el «poder innato de la atracción» que las personas socialmente superiores pero tóxicas como Steerforth tienen para David, y la solución rápida que las píldoras parecen ofrecer a Demon y a casi todos en su mundo sin salida, incluida su niña abandonada. novia y compañera drogadicta Dori y nieta de la señora Peggot, Emmy, que se enamora de Fast Forward.

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En David Copperfield, Agnes Wickfield, el “ángel bueno” y segunda esposa de David, es eminentemente sobria, una palabra que tiene una connotación completamente diferente aquí. «Angus» Winfield no solo tiene sobriedad en el sentido moderno del término (está ferozmente en contra de las drogas de todo tipo), sino que también posee las cualidades humanas de las que carece singularmente la angelical Agnes. «Hay mucho que decir», reflexiona Damon, «por pasar el rato con alguien en bolsas de frijoles, pateándose castigos de palomitas de maíz por infracciones de pedos fuera de juego». Llévate eso, ángel victoriano a casa. Angus es una alternativa animada y cautivadora, con pedos y todo, a Doris y los Emmy de una manera que la Agnes de Dickens nunca logra ser.

David Copperfield se pregunta «si me convertiré en el héroe de mi propia vida». Demon Copperhead hace una pregunta diferente: ¿qué es el heroísmo, de todos modos? Cuando eres un niño nacido en una vida sin elección, esta poderosa reelaboración sugiere que, a veces, ser un héroe se trata solo de sobrevivir contra viento y marea.

Riverrun publica la nueva novela de Elizabeth Lowry, The Chosen. Faber publica Demon Copperhead de Barbara Kingsolver (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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