Reseña de Dickens & Prince de Nick Hornby: la historia de dos grandes | Nick Hornby

Al comienzo de este sentido ejercicio de culto al héroe, Nick Hornby reúne a una multitud de lo que él llama «Mi gente» y los conduce a una sala VIP en su cabeza. Forman un panteón ecléctico, Arsene Wenger empujando a Joan Didion y los guionistas de comedia Galton y Simpson junto al pintor sombrío Edward Hopper. Dickens y Prince son «dos de muchos» en la multitud dorada, pero Hornby los destaca para un tributo especial. Dickens lo salvó del estupor de la adolescencia al demostrar que los libros eran un escape para la mente; Prince, con su agudo falsete, su habilidad para tocar la guitarra y sus movimientos de baile hipercinéticos, entregó una emoción física que es una prerrogativa particular de la música. Dickens hizo reír a Hornby, mientras que Prince lo deleitó pareciendo brindarle «horas de éxtasis erótico».

Dicho esto, el dúo no tiene mucho en común aparte de su productividad casi loca. Hornby establece paralelismos entre sus vidas profesionales: la infancia desfavorecida que alimentó su ambición, su notoriedad temprana, su manejo astuto de los reveses profesionales posteriores, pero no encuentra mucha afinidad privada.

Hornby es el mejor recreando las escenas finales de sus héroes, asesinados prematuramente por su sobreesfuerzo.

Creo que pierde algunas vueltas en el camino. Se queda boquiabierto ante uno de los primeros atuendos de concierto de Prince, que incluía un traje con rayas de cebra, un chal de lamé dorado y botas hasta los muslos, pero ¿qué pasa con los chalecos elegantes que los contemporáneos de Dickens consideraban tan lujosos o las joyas que brillaban en sus dedos? Sinéad O’Connor una vez insinuó crípticamente que Prince estaba «involucrado en los asuntos del diablo». Sin embargo, Dickens se jactó de su «energía maligna» y entrenó a su cuervo mascota para que graznara «soy un demonio» mientras lo observaba trabajar. Prince se convirtió en un testigo de Jehová vegano y limpio; más intrépido teológicamente, Dickens se siente atraído por una variedad de dioses extraños: los ídolos asirios y pacíficos del Museo Británico, un ídolo chino con el que compara a uno de sus personajes, los genios de Las mil y una noches, y por Casa desolada, cuando el la niebla asfixia a Londres y oculta el sol, escribió su propia versión paródica de la brillante creación del mundo en Génesis.

Y luego están las drogas. Prince era adicto a los analgésicos y murió de una sobredosis de opioides; es extraño que Hornby no discuta la correspondiente afición de Dickens por el láudano. Sam Weller, el astuto sirviente de Pickwick, saluda al gordo y soñoliento Joe como un «joven comedor de opio», y El misterio de Edwin Drood comienza con una ensoñación orgiástica cuando su héroe, un maestro de coro de la catedral, se despierta abruptamente en un fumadero de opio en el East End.

Hornby es el mejor para armar las escenas finales de sus héroes, asesinados prematuramente por su sobreesfuerzo aproximadamente a la misma edad: Dickens tenía 58 años, Prince solo 57. Como estaban demasiado ocupados para detenerse por la muerte, los recogió y los movió. Prince colapsó primero en un avión a reacción, luego murió unos días después mientras estaba en un ascensor privado en el enorme estudio de grabación en el que vivía. Dickens, especula Hornby, podría haber sufrido su derrame cerebral en la cama con su joven amante en su escondite del sur de Londres, después de lo cual fue, bueno, tal vez, conducido a su casa en Kent, inconsciente en un automóvil cerrado. Ninguno de los dos, en la inteligente expresión de Hornby, tenía un interruptor de luz. «Es un libro sobre el trabajo», agrega, «y nadie ha trabajado más duro que estos dos». Su fuerza creativa operaba a un ritmo implacable, casi industrial; El tributo de Hornby a su genio autodestructivo es ardiente pero más que un poco escalofriante.

Dickens & Prince: A Particular Kind of Genius de Nick Hornby es una publicación de Viking (9,99 £). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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