Reseña de Edda Mussolini por Caroline Moorehead – retrato minucioso de la hija del Duce | libros biografia

A lo largo de su distinguida carrera, Caroline Moorehead ha creado un cuerpo de trabajo variado y coherente temáticamente. Además de escribir sobre mujeres pioneras, Freya Stark, Iris Origo, Martha Gellhorn y Lucie de la Tour du Pin, también se centró en pacifistas, refugiados y deportados. Sus libros son eruditos y fáciles de leer porque siempre parece capaz de encontrar historias que mezclan historia y derechos humanos, valentía femenina y antifascismo (o inconformismo).

Edda Mussolini es quizás un tema más difícil para sentirse bien. Primera hija de Benito Mussolini con Rachele Guidi, Edda nació en 1910 y sus primeros años estuvieron marcados por la pobreza, las palizas y la inestabilidad. Su padre estaba muy a menudo ausente, ya fuera en la guerra o en el trabajo, en la prisión o en el hospital. Durante las visitas a la prisión, aparentemente Edda aprendió a abrazarlo para que pudiera pasar sus artículos incendiarios a su esposa. Más tarde dijo de sí misma: «Estaba descalza, salvaje y hambrienta … una niña miserable».

Sus padres impusieron el estoicismo, prohibiendo cualquier muestra de vulnerabilidad, y cuando ella fue testigo de repetidas peleas entre ellos (invariablemente por las infidelidades de su padre), Edda se volvió emocionalmente fría. Moorehead la describe como «mercurial», «enigmática» e «inteligente». Tenía los ojos de bala y los rasgos severos de su padre, una «mirada salvaje y provocativa». “Me las arreglé para doblegar a Italia a mi voluntad”, dijo una vez Mussolini, “pero nunca doblegaré a Edda”.

Entonces, de repente, se encontró a sí misma, en su adolescencia, la hija no de un fanático indigente sino del dictador italiano Duce. Mussolini y Edda tenían una relación cercana, ella era claramente su hija favorita, pero ella competía con cientos de otras mujeres por sus atenciones. Mucho más que su madre solitaria, Edda fue la «primera dama» del régimen, cortejada y celebrada. A los 19, estaba casada con un hombre que también era un mujeriego compulsivo, Gian Galeazzo Ciano.

La pareja fue asignada a Shanghai, donde sus vicios se hicieron muy evidentes: Ciano persiguiendo mujeres repetidamente y Edda bebiendo ginebra toda la noche y perdiendo grandes sumas en el póquer. Siempre estoica, practicaba no ser celosa y había muchos chismes sobre sus propias aventuras y asuntos. Ciano y Edda eran la pareja de oro del régimen, pero detrás de la fachada de moda eran lo opuesto a los roles de género fascistas: Ciano era indeciso, engreído y perezoso, Edda indomable y poco maternal: «una gata salvaje… obstinada, rebelde, extraña». e inquieto”. Se dio un atracón porque fue lo suficientemente inteligente como para saber que el desenlace del régimen estaba destinado a ser oscuro: «No debemos privarnos de nada porque sabemos que la guillotina nos espera».

«Me las arreglé para doblegar a Italia a mi voluntad», dijo una vez Mussolini, «pero nunca doblegaré a Edda».

Moorehead, quizás sabiamente, no intenta mucho el psicoanálisis, pero a lo largo del libro hay un intento de comprender este carácter voluble y enigmático. Siempre se sentía más cómoda a miles de kilómetros de Roma, China o en islas alejadas del continente, como Capri y Lipari. A menudo estaba apática, no se levantaba hasta la hora del almuerzo después de otra noche difícil, pero su trabajo como enfermera también la energizaba. Ella estaba en el centro del poder, pero era casi impotente. “Es la tragedia de los hijos de grandes hombres”, escribió un observador contemporáneo de Edda. «O son imitaciones o miserables vagabundos».

Edda, al parecer, era un poco de ambos. Inquieta y aburrida con facilidad, viajó mucho, pero a menudo como emisaria de su padre, con quien era inevitablemente comparada: ella también era ingeniosa, cáustica, propensa a problemas digestivos y cambios de humor violentos. Eugen Dollmann, un alemán afincado en Roma que se alistó en las SS en 1937, dijo de ella que era «ácidamente inteligente, caprichosa como una yegua salvaje y dotada de una fealdad de pura sangre». Sobre todo, tenía “los ojos de Mussolini que irradiaban todo ya todos los que miraban”.

Ciano se convirtió en Ministro de Prensa y Propaganda de Mussolini en junio de 1935 y, un año después, en Ministro de Relaciones Exteriores, cargo que ocupó durante casi siete años. Ciano y Edda no eran solo una pareja glamorosa y poderosa; estaban en el centro mismo de la toma de decisiones italiana en un período crucial de la historia europea. Parte de la diversión de este libro cautivador es observar una historia familiar desde una perspectiva diferente: vemos a Ciano y Mussolini vacilar cuando la propia Edda los insta a ponerse del lado de Alemania: «Esta neutralidad parece una desgracia», la reprende. papá. Edda, dijo Hitler con aire de suficiencia, «es el más alemán de todos los italianos».

La trayectoria narrativa es algo así como un cruce entre una película de Martin Scorsese y una tragedia griega: la omnipotencia, las fiestas y las escapadas carnales dan paso lentamente a enemistades, ejecuciones y asesinatos por venganza. El sábado 24 de julio de 1943, durante la 187ª y última reunión del «gran consejo» del fascismo cuando la guerra dio la espalda a los aliados, Ciano votó en contra de su suegro, debidamente detenido y encarcelado en las montañas de Abruzzo. Mussolini fue luego rescatado por paracaidistas alemanes e instalado como un dictador títere en el norte de Italia, gobernando la despiadada Repubblica di Salò. Ciano, a su vez, fue arrestado y, a pesar de las súplicas de clemencia de Edda (acusó a su padre de ser Poncio Pilatos), fue ejecutado. «Mussolini mismo», escribe Moorehead, «había matado efectivamente al marido del niño que amaba». (Uno de los hijos de Edda escribió unas memorias con el insuperable título When Grandpa Had Daddy Shot).

Edda huyó a Suiza, donde permaneció escondida bajo un nombre falso. Intentó rescatar y vender los elocuentes diarios de Ciano que detallaban años de negociaciones con aliados y enemigos de Italia. En abril de 1945, su padre fue arrestado y rápidamente ejecutado. “Dentro de 15 meses”, escribe Moorehead, “Edda había perdido a su esposo, ejecutado con la connivencia de su padre; y su padre, ejecutado por los partisanos. Tenía 34 años, tres hijos pequeños, todos refugiados, y no sabía si su madre, su hermana y sus dos hermanos estaban vivos…”.

El libro casi termina con el final de la guerra. Hay dos docenas de páginas sobre el resto de la vida de Edda: su relación sentimental con un comunista, sus años solitarios, aunque no arrepentidos, como ciudadana «normal» y el mantenimiento sutil de la posición de la familia en los círculos neofascistas, especialmente cuando , en 1957, el cadáver de Mussolini fue finalmente enterrado en la cripta familiar de Predappio.

Es un testimonio de la prosa precisa y empática de Moorehead que Edda emerge no como la malvada descendencia del Duce, sino como un ser herido y frágil. Hay muchos adjetivos punzantes y rápidos para los personajes de la historia, pero cuando se trata de Edda, hay matices y paradojas: emerge no solo como facilitadora y beneficiaria de los crímenes fascistas, sino también como su víctima. Es una lectura profundamente satisfactoria, aunque melancólica, y, dada la reciente victoria de Giorgia Meloni en las elecciones italianas, inquietantemente relevante.

Tobias Jones vive en Italia. Su último libro es The Po: An Elegy for Italy’s Longest River (Head of Zeus, £ 25)

  • Edda Mussolini: La mujer más peligrosa de Europa de Caroline Moorehead es una publicación de Chatto & Windus (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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