Reseña de Eden by Jim Crace – el mundo más allá del muro | jim crace

Ríos caudalosos, árboles magníficos, abundantes cosechas, pájaros y animales de sobra: la última novela de Jim Crace está ambientada en una versión diminuta y escrupulosamente cartografiada del Jardín del Edén. Allí, algún tiempo después de la expulsión de Adán y Eva, reina una paz forzada: las pocas decenas de habitantes humanos saben que pueden «respirar eternamente sin preocupaciones», pero hay un truco: deben obedecer a los ángeles. . Estos ángeles fueron creados en forma de pájaros, no tanto por su belleza como por sus habilidades de vigilancia. «Una criatura que puede penetrar el cielo puede servir a su señor y amos en cualquier lugar».

Desde una perspectiva aérea, el jardín es un círculo perfecto, cuidadosamente cuidado, un canto de alabanza a un poder superior. Sobre el terreno, las cosas se ven bastante diferentes. «El orden es el orden del día». Los jardineros, diligentes y en su mayoría silenciosos, hornean pan, limpian letrinas, recogen verduras y leña, aran los campos. Comen y rezan juntos. Por la noche, duermen en el mismo dormitorio. El ambiente es más frugal que fértil: durante los períodos de ayuno, ni siquiera se les permite tragar saliva. Ominosamente, el narrador describe esta forma de vida comunitaria como una «uniformidad sublime».

Los detalles inquietantes se acumulan. Se dice que algunos jardineros fingen enfermedades o se lastiman para renunciar a sus trabajos. Se afanan en los campos de trigo, arañan las babosas en las lechugas, desarrollan callos, son arañados por las espinas. Es menos un idilio que un campo de trabajo. Ciertamente, lo que mantiene el sistema en marcha es la teología de que afuera, más allá de los muros del Edén, hay tanto un vacío como un desierto. Circulan rumores: de caníbales, fantasmas, humanos salvajes. ¿Debemos leer el Edén como una plantación o como un imperio al borde del colapso? En términos más generales, ¿los muros protegen a las comunidades o son estructuras malvadas que promulgan una especie de apartheid?

La emoción de la novela es tratar de determinar si hay una insurrección a la vista. La tormenta surge cuando una mujer llamada Tabi desaparece dejando apenas un rastro. Siempre estaba inquieta, «una brisa que rebota», «la boca más ruidosa del jardín». Trabaja en los árboles y se la conoce como un «pájaro inquieto». Crace escribió sobre su entusiasmo juvenil por Jack Kerouac: Tabi a menudo aparece como un proto-Beat. No sólo alberga pensamientos heréticos durante los sermones, sino que ansía el desorden, la libertad, el desorden de la libertad. En un lugar como el Edén, este deseo es sedicioso, un “contagio amotinado”. Ella debe ser traída de vuelta.

La operación está encomendada a Alum, cuyo trabajo es abastecer la despensa comunal. Debido a que cree que «la obediencia es armonía», y debido a que anhela el poder, se pone del lado de los ángeles más que de los humanos. Como espía y testigo, se dice que tiene «ojos en el culo». No es de extrañar que los humanos lo vean como un soplón quejumbroso. Reflexiona sobre su propio aislamiento, la conciencia de que se ha hecho intocable. Su único bálsamo es imaginar «el toque de agarrar a las hermanas por las muñecas, la alegría de golpear a los hermanos con los puños».

Alum persigue a Tabi ferozmente y usa en secreto a uno de sus admiradores, un ángel llamado Jamin, para cazarla. Dotado de un magnífico plumaje azul, Jamin es un genio holgazán, un aristócrata de medio mundo, menos pomposo o vengativo que sus compañeros ángeles. Al ver a un humano en un estanque, desea ser él mismo «despojado de toda responsabilidad, de todo estatus y de toda piedad». Vuela más allá de los muros del Edén para ver qué otros mundos son posibles, solo para lesionarse un ala tan gravemente que se le conoce como un «ángel roto». Las escenas en las que Tabi lo acicala (que «trabaja a contrapelo pero sigue la dirección… Llega a lugares donde un ángel no puede») recuerdan deliciosamente a la Europornografía de mediados de siglo.

En eden Crace vuelve a visitar un campo del que ha sido durante mucho tiempo un explorador memorable. The Gift of Stones (1988) se remonta en la historia a la Edad del Bronce; Cuarentena (1997) fue un relato de los 40 días de Jesús en el desierto; Harvest de 2013, como Arcadia antes, investigó los mitos y los oscuros pasados ​​del ruralismo inglés. Esta última novela despliega un lenguaje turbio y resistente con un efecto revelador, convirtiendo el Jardín del Edén en un lugar de sudor y trabajo en lugar de un paraíso vaporoso. Las plumas tienen un «olor a almizcle»; Tabi se atiborra de manzanas y termina con una «cara de pippy»; Ebon pasa su tiempo barriendo avispas y mariposas. Un antirromanticismo asiduo y vívidamente documentado se manifiesta en cada página: los peces de estanque son alimentados con lombrices incrustadas de quistes; Tabi va a orinar y emite un «olor a resina y niebla cálida»; incluso las plumas de ángel sufren de piojos, garrapatas y ácaros.

No echa a perder a Eden por revelar que su acción, extremadamente lenta al principio, se acelera en el último tercio, y de una manera convulsa, casi carnavalesca. «Es una historia que se contará en los próximos años», dice el narrador. «Una historia de amor, una historia, una historia de sabiduría adquirida, de envejecer, de querer lo que se dibuja en el aire tanto como la tierra sólida y la piedra». Crace se regocija en el arte de contar historias aquí, pero también se lee como si estuviera tirando de un puente levadizo, terminando la novela demasiado pronto después de que las tensiones comienzan a disminuir. Sus personajes son abandonados, no mucho más que peones, sus destinos están predeterminados. Tal es el peligro de escribir fábulas: Eden, una novela sobre la libertad, con demasiada frecuencia se siente apegado y no libre.

Eden de Jim Crace es una publicación de Picador (£16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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