Reseña de Edge of England de Derek Turner: una carta de amor a Lincolnshire | literatura de viajes

A fines de la década de 1970, viajamos desde el este de Londres hasta Crowland en Lincolnshire para pasar unas vacaciones en familia. No sé por qué mis padres decidieron ir allí. Tal vez pensaron que cambiaría a Southend-on-Sea. Todo lo que recuerdo ahora es el extraño puente de piedra de tres ángulos en el centro de la ciudad que alguna vez atravesó dos ríos desviados hace mucho tiempo, la inquietante presencia de Crowland Abbey en el horizonte y el rugido aterrador de los aviones de combate que volaban sobre el llano Fenland. campo.

El evocador estudio de Lincolnshire del poeta y novelista Derek Turner revela un condado de belleza inesperada, y me hace pensar que mis padres estaban en lo cierto. Turner se mudó de Deptford a Londres en 1999. «¿Por qué Lincolnshire?», le preguntaban a menudo. En ese momento, esa no era una pregunta fácil de responder. Hoy, su libro ofrece una respuesta elocuente.

Aunque a menos de cien millas de Londres, era como si Lincolnshire hubiera sido aislado de la conciencia nacional, «un espacio vasto y en gran parte vacío, casi insular por mares fríos, grandes estuarios, tramos empapados y una marca de agua de vías fluviales fenny». Era, concluyó Turner, «un lugar al que llegaba la gente, no a donde habían escapado».

Lincolnshire era, concluyó Turner, «de donde venía la gente, no de donde habían escapado».

A pesar de, o debido a, esto, Turner se sintió atraído allí. Después de Londres, ofreció “espacio para respirar, espacio para la imaginación”. Su «casa modesta en una ubicación modesta» fue construida en la década de 1840 sin cimientos y estaba «ligeramente hundida» sobre el limo que las inundaciones habían depositado durante milenios. Esta casa de campo «húmeda, destartalada y con corrientes de aire», construida con ladrillos locales por una familia enterrada en el cementerio cercano, se sentía viva de una manera que su apartamento de Londres nunca tuvo: «La calma que gobierna en la noche, y a menudo durante tardes enteras, de alguna manera se siente más completo y más personal que los días más ruidosos de Deptford, no se ha arrepentido de la mudanza.

En los agradecimientos, Turner describe su libro como «amorfo». De hecho, es una narración serpenteante, que recuerda a las tranquilas y un tanto idiosincrásicas guías turísticas del siglo pasado, como las Shell Guides o la serie County Book, con su amor por la supuesta continuidad atemporal de la campiña inglesa, así como por las costumbres y edificios

Su recorrido por el condado lleva al lector desde las «enormes fauces fangosas» de Wash en el sur, a través de «la ciudad en el acantilado», Lincoln, el centro urbano más grande del condado, hasta el antiguo gran pueblo pesquero de Grimsby en el norte. Este, la región que habría recibido el décimo voto de salida más alto en el referéndum Brexit.

Highland ponis en la Reserva Natural Nacional en Gibraltar Point, Skegness, Lincolnshire.Highland ponis en la Reserva Natural Nacional en Gibraltar Point, Skegness, Lincolnshire. Imagen: Matt miembro OBE/Alamy

Lincolnshire es sorprendentemente variado en términos de paisaje, vida silvestre e historia. En la mezcla maravillosamente rica de Turner de escritura sobre la naturaleza, memorias, historia y tradición local, saborea los nombres de lugares que «huelen tanto a magia como a barro», así como el sonido del dialecto local. Señala que Margaret Thatcher, una de las nativas más conocidas de Lincolnshire, tomó lecciones de elocución para aclarar su acento, a pesar de haber acusado memorablemente al excanciller Denis Healey de estar «frito» en el parlamento.

El amor de Turner por los rincones olvidados del condado recuerda el deleite de John Betjeman por los lugares pasados ​​de moda y abandonados. También comparte el cariño de Betjeman por las iglesias antiguas, como la de Surfleet, cuya torre se ha hundido un metro y medio: “mirarla desde dentro es vertiginoso, como estar a bordo de un barco que cabecea”. En un paisaje en gran parte plano, las iglesias eran ayudas literales y metafóricas para la navegación, «símbolos de significado moral, que dan significado a horizontes que de otro modo estarían vacíos».

También sobresale en la captura de los estados de ánimo cambiantes de la naturaleza. Caminando por la playa durante una tormenta salvaje, describe las olas «chocando, chocando, chocando entre sí y cruzando la arena», mientras que las focas gritan, «uno de los sonidos más solitarios y extraños». ”.

Es mucho más que una guía. Es una carta de amor a «un condado como ningún otro» ya una forma de existencia rural que él ve amenazada por el materialismo y la estandarización de la modernidad. Un amigo de Turner bromea: “No le cuentes a nadie sobre Lincolnshire. ¡Lo arruinarán todo! Él piensa que el condado ya es menos distintivo que cuando se mudó allí: «cada día se vuelve un poco más como cualquier otro lugar». Más carreteras, más tráfico, más casas anodinas y «menos pequeños negocios, menos edificios viejos y mohosos, menos lugares tranquilos, menos animales salvajes».

Y, sin embargo, al menos por ahora, en esta parte del país el resto de nosotros lo hemos olvidado, «a veces todavía se puede ver algo como la eternidad, aquí en la frontera siempre cambiante de Inglaterra».

Edge of England: Landfall in Lincolnshire de Derek Turner es una publicación de Hurst (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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