Reseña de El camino de la paz de Anthony Seldon: una historia dolorosa | literatura de viajes

A los 68 años, el autor y académico Anthony Seldon se embarca en un viaje de 1000 km en busca de la paz. Siempre fue implacablemente ambicioso. Fue director del Wellington College y vicecanciller de la (privada, pero sin fines de lucro) Universidad de Buckingham, mientras producía docenas de comentarios para revistas y libros sobre historia reciente, incluidos estudios famosos sobre los británicos posteriores a la Segunda Guerra Mundial. primeros ministros. Pero para 2020, su vida hiperactiva había comenzado a desmoronarse.

Su amada esposa, Joanna, había muerto de cáncer y, después de discusiones con la junta, Seldon decidió dejar Buckingham, dejándolo «sin trabajo, sin hogar, sin esposa». Aunque a menudo había promovido la “enseñanza de la felicidad”, se dio cuenta, “la paz duradera me había eludido hasta ahora. Mientras estuve ocupado, me las arreglé. El torbellino de actividad me impedía introspeccionarme, enfrentarme a mis demonios. El miedo había sido mi compañero constante… ¿Podría actualizarme a un equipo menos maníaco? Escribir un libro sobre Boris Johnson, como estaba planeado, si mantuviera mi ritmo de libros sobre Primeros Ministros recientemente fallecidos, no me ayudaría mucho a hacerlo.

Tiene el entusiasmo de un historiador y un buen ojo para detectar buenas historias, muchas de las cuales provienen de los campos de batalla que atraviesa.

Seldon ahora sospecha que algunos de sus problemas pueden atribuirse a las secuelas psicológicas de la Gran Guerra. Su abuelo materno resultó gravemente herido en diciembre de 1914 y parecía poco probable que sobreviviera, pero su esposa molestó a la Oficina de Guerra para que la dejara ir a Francia y traerlo a casa. Sin embargo, se vio obligado a abandonar sus planes de convertirse en médico y sufrió violentos cambios de humor. Como resultado, la madre de Seldon tuvo una infancia que la dejó con una «sensación de aprensión y ansiedad constantes», «rasgos de personalidad debilitantes» que él cree haber heredado y que «nunca ha podido trascender».

En 2012, sin embargo, se sintió profundamente inspirado por una carta que un joven oficial llamado Alexander Douglas Gillespie, que pronto sería asesinado, había enviado a sus padres desde el frente occidental. Esto describe su sueño de crear un camino conmemorativo después de la guerra, a lo largo de la tierra de nadie, desde Suiza hasta el Canal de la Mancha. Después de eso, escribió, esperaba «enviar a todos los hombres y niños de Europa Occidental en peregrinación a lo largo de esta Via Sacra, para que puedan reflexionar y aprender lo que significa la guerra de los testigos silenciosos de cada lado».

Convencido de que era «la mejor idea que surgió de la guerra», Seldon creó una organización benéfica para hacer realidad el sueño de Gillespie de crear Western Front Way, una tarea enormemente ambiciosa, explicó, dado que «menos del 1% de las líneas de trincheras quedó, el resto fue arado para restaurar las tierras de cultivo”. Ahora ha decidido recorrer toda la ruta, tanto para crear conciencia sobre el proyecto (que recibirá todas las ganancias de The Path of Peace) como, esperaba, para ayudarlo a lograr un mayor equilibrio en su propia vida.

Alexander Douglas Gillespie, la inspiración para el Western Front Way.Alexander Douglas Gillespie, la inspiración para el Western Front Way. Foto: Museo Imperial de la Guerra

Hay mucho que admirar en este relato de su viaje. Seldon nos brinda vívidas descripciones de sus dolores, sus ampollas, sus momentos de desánimo y sus visitas de emergencia a los hospitales franceses, al tiempo que deja claro que no fueron nada en comparación con lo que alguna vez pasaron los soldados. . Tiene el entusiasmo de un historiador y un buen ojo para detectar y contar buenas historias, muchas de las cuales provienen de los campos de batalla particulares que atraviesa. Imposible no conmoverse ante la descripción que hace un capellán de los últimos momentos de un joven de 19 años que fue sometido a consejo de guerra y condenado a ser fusilado: a la mía y me dijo con una voz que me hizo doler el corazón: «Bésame, señor, bésame», y con mi beso en sus labios, y «Dios te tenga bajo su cuidado», susurrado en su oído, pasó al Gran Invisible». Robert Graves, mientras tanto, recordó a un oficial gritando a los hombres en su trinchera que eran ‘malditos cobardes’, solo para que su sargento dijera: «Cobardes no, señor. Bastante dispuesto. Pero todos están muertos. El libro también incluye algunos pensamientos más interesantes sobre burdeles de la Gran Guerra, odontología, disentería, zapatos, la homosexualidad y las municiones sin detonar, y si «la experiencia de primera mano de la guerra hace[s] para los mejores y los más sabios [political] líderes».

No está claro hasta qué punto su ardua marcha llevó la paz al autor de este libro asombrosamente atormentado. (Sigue estando lo suficientemente «motivado» como para esforzarse hasta el límite hacia el final, ya que tiene que regresar a Inglaterra para asistir a un festival literario para promocionar uno de sus libros). Sin embargo, incluso si es poco probable que inaugure una era de paz mundial, Como Seldon a veces trata de convencerse a sí mismo ya nosotros, hay algo noble e inspirador en el objetivo de realizar el Western Front Way de Gillespie. La ruta a través de Bélgica ahora está completamente señalizada y abierta a los senderistas, aunque el progreso en Francia ha sido más lento. La publicación de El camino de la paz debería desempeñar un papel importante en la sensibilización y el avance.

The Path of Peace: Walking the Western Front Way de Anthony Seldon es una publicación de Atlantic Books (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Deja un comentario