Reseña de El último hombre blanco de Mohsin Hamid: una fábula de carreras hipnótica | Mohsin Hamid

«Una mañana, Anders, un hombre blanco, se despertó y descubrió que se había vuelto de un marrón profundo e inconfundible». Así comienza la nueva e ingeniosa novela de Mohsin Hamid, El último hombre blanco. Anders, en definitiva, no es un caso aislado. Más personas en un pueblo sin nombre comienzan a cambiar, incluida Oona, profesora de yoga y amiga de Anders. La violencia estalla inevitablemente a su alrededor. Pandillas de vigilantes blancos aterrorizan a los transformados, mientras que algunos se niegan obstinadamente a aceptar el fin de la blancura.

En el fondo, esta es una novela sobre ver, ser visto, perder y dejarse llevar. La pérdida del privilegio que conlleva ser percibido como blanco y ya no poder ver el mundo desde dentro de la blancura son algunas de las ansiedades examinadas aquí.

Hamid nos recuerda nuestra capacidad de trascender nuestra visión limitada de los demás.

La inmediatez del comienzo de la novela puede evocar la Metamorfosis de Franz Kafka, pero el estilo de prosa de Hamid es mucho más cercano al de José Saramago. Sus oraciones, a menudo de un párrafo de longitud, tienen un ritmo ininterrumpido. A veces se lee como una parábola. Pasamos rápidamente de las primeras representaciones hipnóticas del colapso social a la ternura de las etapas finales. La decisión de Hamid de poner en primer plano los temas de la pérdida y el duelo permite que la novela hable de la forma más incisiva de la condición de la blancura misma.

El caos circundante nunca se vislumbra excepto de pasada. Nunca tenemos una idea clara de cuándo o dónde están ocurriendo los eventos en el mundo, y tenemos que orientarnos a través de significantes: un pueblo cercano tiene edificios altos; hay clases de yoga, telenoticias y nombres eurocéntricos. Hamid mantiene nuestra atención en la estrecha relación entre Anders, Oona y sus padres. El padre de Anders sufre de cáncer. La madre de Oona es una teórica de la conspiración y cree que los cambios son indicativos de un complot más amplio para erradicar a los blancos.

Nos estaban convirtiendo y derribando, y eso era una señal, una señal de que si no actuábamos ahora, no quedarían momentos y nos iríamos.

Las escenas entre Oona y su madre están tratadas con delicadeza, al igual que los pasajes en los que Anders visita a su padre moribundo. Le preocupa la posibilidad de que su padre no lo reconozca, ahora que su piel ha cambiado. Esta claridad de orientación es el gran don de la novela. En manos de un escritor tan hábil y humano como Hamid, una extraña construcción se mueve mucho más allá de cualquier simple «qué pasaría si».

Cada personaje maneja la pérdida de su blancura de manera diferente. La madre de Oona, por ejemplo, tiene la esperanza de que sus nietos nazcan blancos, pero admite que probablemente sea poco probable. Anders, un instructor de gimnasia, trata de hacer frente a que sus colegas y clientes habituales lo vean de manera diferente. Es Oona, sin embargo, cuya auto-indagación silenciosa ofrece la respuesta más conmovedora.

Oona también llora a su hermano, quien murió de una sobredosis. El proceso por el que navega la pérdida de un hermano y, al mismo tiempo, la pérdida de su antiguo yo, se vuelve revelador. Los rituales comunes se presentan como formas de reconocer el pasado: volver a visitar fotografías antiguas, regresar a lugares de encuentro familiares, contar historias de personas que ha perdido, al tiempo que acepta la necesidad de un cambio.

Hay un pasaje donde Anders lleva a Oona al cementerio donde está enterrado su hermano. Ambos hablan del duelo como parte de un profundo sentido de trascendencia.

Sentían a los muertos todos los días, cada hora, mientras vivían sus vidas, y su sentido de los muertos era importante para ellos, una parte importante de lo que constituía su particular forma de vida, y no debería ocultarse de ellos, ya que no podía. no se puede ocultar, no se puede ocultar en absoluto.

Al igual que en la novela Exit West de Hamid de 2017, donde aparecen misteriosas puertas en el paisaje que permiten a las personas migrar grandes distancias, The Last White Man coloca un concepto inverosímil en un entorno familiar. Puede ser divertido seguir a Anders y Oona mientras navegan por su desorientación. Pero el poder de jugar con conceptos tan especulativos es que, al hacerlo, Hamid también nos pide que confrontemos las construcciones omnipresentes que nos atraen en el mundo real, incluido el concepto de raza.

Admirablemente, Hamid se resiste a las resoluciones simplistas. Al hacer extraño lo que encontramos familiar, nos recuerda nuestra capacidad de trascender nuestras opiniones limitadas de los demás. Las verdades más duras de la autoaceptación, el amor y un compromiso serio con nuestra propia imaginación formulan las únicas respuestas válidas. Como piensa Oona hacia el final de la novela, el cambio social no solo proclama el final de las cosas:

Podía mudar su piel como una serpiente muda su piel, no violentamente, ni siquiera con frialdad, sino más bien para dejar atrás el encierro del pasado y, sin obstáculos, volver a crecer.

El último hombre blanco de Mohsin Hamid está publicado por Hamish Hamilton (£ 12,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío. Para pedir una copia por £ 11.30, vaya a guardianbookshop.com

Deja un comentario