Reseña de Empire of Pain de Patrick Radden Keefe: todo el poder moral de una novela victoriana | Libros de la empresa

Un digno ganador del premio Baillie Gifford a principios de este mes, Empire of Pain de Patrick Radden Keefe es una obra de no ficción con el alcance dramático y el poder moral de una novela victoriana. Es una corrupción tan lucrativa que nadie quiere verla, y una negación tan arraigada que casi se hereda.

El libro se centra en la familia Sackler, quienes durante la segunda mitad del siglo XX y gran parte del XXI eran muy ricos y muy reservados. Resultó que tenían muchas razones para guardar el secreto.

Keefe comienza su historia con Arthur Sackler, el mayor de tres niños nacidos de un tendero judío ucraniano en Brooklyn en 1913. Arthur era una figura extraordinaria, muy talentosa y aún más motivada. Se financió a sí mismo a través de la universidad y la escuela de medicina, en parte a través de su trabajo como redactor publicitario, se formó como psiquiatra y se convirtió en un destacado editor médico.

También pagó para que sus dos hermanos menores, Mortimer y Raymond, asistieran a la escuela de medicina y los tres compraron o iniciaron una serie de negocios, uno de ellos era Purdue Frederick, una pequeña empresa farmacéutica que luego cambiaría su nombre a Purdue. Pharma.

Como propietario de una agencia de publicidad médica, Arthur comercializó agresivamente Valium directamente a los médicos con información engañosa y falsa. Una droga que, contrariamente a las afirmaciones de Arthur, condujo a una fuerte adicción, Valium se convirtió en una de las drogas más vendidas de las décadas de 1960 y 1970 y Arthur se aseguró de recibir un porcentaje saludable de reducción en las ventas.

Los hermanos fueron celebrados en todo el mundo y a nadie le importaba demasiado cómo obtenían su dinero.

A medida que se hacía cada vez más rico, le gustaba permanecer en las sombras, a menudo manteniendo su nombre lejos de las empresas que poseía o controlaba. Pero también era un ávido filántropo con una determinación devoradora de tener su apellido inscrito en las paredes de las galerías de arte, museos y universidades más importantes del mundo.

En esta combinación de sigilo comercial y la búsqueda de atención filantrópica, Arthur fue igualado por sus hermanos. Así es como el nombre Sackler se hizo prominente en las galerías del Louvre, Tate, Metropolitan y Guggenheim, así como en las universidades de Yale, Harvard y Oxford y en varias facultades de medicina.

Los hermanos fueron celebrados en todo el mundo y a nadie le importaba demasiado cómo obtenían su dinero. Pero mientras Arthur hizo su primera fortuna con la comercialización cuestionable de Valium, sus hermanos hicieron una aún mayor al emplear estas tácticas para vender una droga llamada OxyContin.

El doble de potente que la morfina, OxyContin fue desarrollado y patentado por Purdue para cualquier persona con dolor. La morfina era el fármaco utilizado para tratar a los pacientes con cáncer y la profesión médica la consideraba demasiado fuerte y adictiva para los pacientes en general. Pero Purdue afirmó que el nuevo medicamento de liberación lenta era menos adictivo que otros opioides y fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) sin que se probaran las afirmaciones de la compañía.

La decisión fue tomada por un funcionario de la FDA que llegó un año después para trabajar para Purdue Pharma con un paquete inicial valorado en casi $ 400,000 por año. En este momento, Purdue estaba bajo la dirección de Richard Sackler, hijo de Raymond. Era un jefe exigente, exigía constantemente más ventas de sus vendedores y aparentemente indiferente a las crecientes cuentas de adicción y muerte que acompañaron el éxito masivo de marketing de OxyContin.

Keefe pinta retratos devastadores de los principales Sacklers, su codicia, su orgullo y su monumental sentido de derecho. En muchos sentidos, recuerdan a los terribles Roy de la serie de televisión Succession, impulsados ​​por ganancias asombrosas pero fundamentalmente alejados del mundo al que están robando.

A medida que la adicción a los opioides se convirtió en una epidemia en los Estados Unidos, la familia que había ganado miles de millones de dólares debido a sus ventas y abuso se aseguró de permanecer escondida. Una batería de abogados estaba allí para evitar que los curiosos se aventuraran muy lejos. Cuando un reportero del New York Times que siguió la historia escribió un libro sobre la crisis de los opioides llamado Sackler, la familia usó sus músculos para asegurarse de que el periódico les impidiera escribir más sobre el tema.

Mientras tanto, a medida que el número de muertos seguía aumentando (se estima que más de 450.000 estadounidenses murieron a causa de varios opioides, de los cuales OxyContin fue el más vendido), los Sacklers se llevaron un estimado de $ 14 mil millones de Purdue, que luego pasó por una multitud de operaciones en alta mar. empresas pantalla y cuentas bancarias para satisfacer sus gustos privados y, por supuesto, la filantropía.

Cuando finalmente, bajo presión pública, el gobierno alcanzó a Purdue, la empresa se declaró en quiebra y, protegidos por algunos de los mejores abogados del sector, los Sackler fueron liberados de todos los cargos penales, una vez más rotundamente que no lo hicieron. incorrecto.

Empire of Pain es una apasionante historia del capitalismo en su forma más innovadora y despiadada que Keefe cuenta con maestría en la materia. Purdue Pharma prometió una vida sin dolor. Pero como señala el autor, si bien la empresa sabía todo sobre cómo hacer que las personas ingresaran a OxyContin, parecían tener poca idea o interés en cómo deshacerse de ellas.

Empire of Pain: The Secret History of the Sackler Dynasty de Patrick Radden Keefe es una publicación de Picador (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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