Reseña de Fear of Black Consciousness de Lewis Gordon: por qué las mentes, no los cuerpos, son el problema | libros politicos

Desde Black Lives Matter Summer 2020, ha habido un tsunami de libros, documentales y comentarios sobre el racismo. Pero el problema con la avalancha de contenido (para usar la jerga moderna) es que inevitablemente significa falta de calidad y enfoque. Si alguien tiene algo que agregar a nuestra comprensión del racismo antes de la muerte de George Floyd, probablemente sea por una buena razón.

El filósofo Lewis Gordon, durante mucho tiempo uno de los principales estudiosos del racismo, intenta enriquecer nuestro conocimiento con su marca única de precisión intelectual y análisis. Fear of Black Consciousness sigue la tradición del intelectual nacido en Jamaica, el difunto Stuart Hall, quien fue pionero en el compromiso con la cultura popular para comprender el mundo. Usando sus propias experiencias y un recorrido por el cine y la música, Gordon explica por qué la protesta negra es una perspectiva tan peligrosa para la estructura de poder blanca.

Gordon nos recuerda que los cuerpos negros nunca fueron un problema. Si somos tantos en Occidente es porque hemos sido utilizados como bestias de carga para construir el mundo moderno. Pero la idea de que estos cuerpos tenían mente y eran totalmente humanos nos ha aterrorizado desde que nos encadenaron a los barcos. A los esclavos no se les permitía leer, escribir o pensar, para que no se rebelaran y derrocaran a sus posibles amos.

Una vez que Obama demostró que no representaba ningún peligro para la blancura, su cuerpo se convirtió en un fetiche, un símbolo vacío de progreso.

Gordon explica que la misma relación con la negrura existe hoy, cuando el cuerpo negro es fetichizado pero solo si la mente está sometida. La obsesión por el atleta negro o las camas de bronceado, los rellenos de labios y los ascensores brasileños cobra sentido una vez que entendemos que solo se busca el cuerpo. Su uso de Get Out!, la película de Jordan Peele sobre gente blanca estafando a afroamericanos, es la vía perfecta para esta discusión.

Siguiendo una larga tradición intelectual negra, Gordon distingue entre la conciencia negra en minúsculas (reconociendo que eres víctima del racismo) y la conciencia negra en mayúsculas, en la que te comprometes a luchar contra la opresión.

Para cualquiera que todavía se pregunte si Estados Unidos puede ser racista debido a la elección de Obama, Gordon explica que tener un cuerpo negro no es la última barrera para la presidencia. El miedo residía en elegir un cuerpo negro con una conciencia negra. Una vez que Obama demostró que no representaba ningún peligro para la blancura, su cuerpo se convirtió en un símbolo vacío de progreso.

Gordon lo usa para advertir que “el racismo neoliberal no parece racista a primera vista” debido a la cantidad de “personas de color” que se supone que defienden los derechos individuales mientras adoptan políticas racistas sobre migración, mantienen el orden y eliminan las protecciones sociales. . Si alguna vez una nación necesitó ese recordatorio, es Gran Bretaña, con el gobierno más diverso de la historia que persigue la agenda de política social más racista de una generación.

Gordon ofrece una excelente crítica de las sociedades antinegras y contextualiza el asesinato de George Floyd al explicar que «la policía es estructuralmente un agente de asfixia social», sofocando la resistencia. Él frustra la reacción violenta de los gobiernos reaccionarios y los alarmistas de derecha. contra el término «privilegio blanco» al proponer «licencia blanca» como una mejor manera de captar cómo la blancura es una licencia para estar «por encima de la ética, la moral, la ley y la política». Desde linchamientos hasta el reciente ataque al Capitolio de los Estados Unidos, podemos ver cómo funciona esta licencia.

No explica, sin embargo, que la conciencia negra en mayúsculas no se define únicamente en respuesta al racismo blanco. La negritud es más que una promesa contra el racismo; el color de nuestra piel está destinado a conectarnos con África y es una declaración política de que somos un colectivo. No se trata simplemente de luchar contra la blancura. Al ver la negrura solo como un subproducto del racismo, Gordon teoriza sobre la madriguera del conejo de defender (o al menos explicar) la cara negra de Rachel Dolezal (la activista estadounidense que afirmó ser afroamericana) como un compromiso real con la llamada superación transracial. .

Gordon también ofrece la película Black Panther como un ejemplo de conciencia negra, lo cual es una opción interesante porque la película es un estudio de caso del tipo de identidad política que no necesitamos. Un reino africano que podría haber terminado con la esclavitud, el colonialismo y la situación actual del continente, pero decidió irse para protegerse.

Cuando Wakanda finalmente se involucra con el mundo, lo hace con la ayuda de la CIA y la ONU, dos de los mejores representantes de la opresión africana moderna. Nada de esto debería ser una sorpresa dado que Black Panther fue creado por dos autores blancos y los cómics tienen un historial de representaciones grotescamente racistas (Gordon incluso reconoce que el personaje de M’Baku parecía un simio porque obtuvo sus poderes matando, comiendo y bañarse en la sangre de un gorila).

Fear of Black Consciousness proporciona críticas importantes y un poderoso mensaje para abrazar la conciencia negra. Pero la política que necesitamos no estará en las pantallas grandes; existe en los siglos de lucha que han producido el momento presente.

El libro más reciente de Kehinde Andrews, The New Age of Empire: How Racism and Colonialism Still Rule the World, se publicó en rústica en junio (Penguin)

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