Reseña de Fire Rush de Jacqueline Crooks: gánsteres, fantasmas y pura diversión | Ficción

En esta sorprendente novela debut, nominada al Premio de la Mujer, una joven se ve atraída por un submundo de gánsteres violentos y se comunica con sus ancestros jamaiquinos gracias a un DJ que tintinea los vasos al ritmo de la música dub. Jacqueline Crooks ha creado un mundo rico en texturas, basándose ingeniosamente en su experiencia juvenil de raves y pandillas en el oeste de Londres de la década de 1970, así como en creencias sobrenaturales en Obeah (una tradición diaspórica africana de curación y lanzamiento de hechizos).

Los inmigrantes caribeños de segunda generación de Fire Rush están acostumbrados a vivir bajo vigilancia, en riesgo de sufrir el tipo de asalto que puede conducir a una morgue policial. Es más seguro bajo tierra, en un club londinense llamado The Crypt, que organiza fiestas dancehall dub con altavoces del tamaño de un gabinete. Allí, Yamaye, una chica fiestera comprometida, inhala nubes de ganja y pasa el rato con sus hermanas, Rumer y Asase. Se mueven al ritmo del rock de los amantes, resistiendo las «sugerencias con la boca seca» de hombres hambrientos encantados con sus cuerpos «ondulando como hierba marina». La cripta ofrece a Yamaye y sus novias un alivio del trabajo en la fábrica y sus hogares en las torres de Tombstone Estate, «donde las cortinas de color blanco grisáceo revolotean como fantasmas desde las ventanas oscuras y los ascensores de ataúdes de metal viajan entre el cielo y el infierno».

Fire Rush es una tensa historia de información privilegiada sobre encontrar placer puro en barrios duros patrullados por la policía con «sonrisas de poder patentadas», y una historia clandestina de fantasmas de trauma intergeneracional que se desarrolla en tres lugares, Londres, Bristol y el interior de Jamaica.

Crooks se ha propuesto una tarea compleja, particularmente al conjurar un mundo espiritual más allá del alcance de Yamaye y del lector.

Los jóvenes desvalidos de Tombstone encuentran su voz opuesta, con inflexiones del inglés jamaicano, girando melodías y lanzando letras a la cripta dominada por hombres. Los hombres tienen competencia en Yamaye, cuyo talento musical subraya una verdad tácita: «El hombre predica la revolución pero la mujer lleva el sonido». Yamaye también llora a su madre, quien se fue a Guyana cuando era niña y ahora se presume muerta. Fue criada por Irving, su padre cáustico, quien en su mayoría le perdonó el pene pero cuyo «cinturón era su lengua».

Sus perspectivas mejoran dramáticamente cuando se enamora de Moose, un tallador y ebanista de ensueño que ha dejado el extraño Cockpit Country, la región más inhóspita de Jamaica, para vivir una vida mejor en Inglaterra. Crooks retrata con sensibilidad la evolución de la ternura de la pareja; sin embargo, termina abruptamente cuando Moose tiene un encuentro aterrador con la policía.

La novela transmite hábilmente la consternación y la furia de Yamaye cuando, tras la tragedia, huye a Bristol. Aquí, Fire Rush cambia a un registro más oscuro y siniestro. Refugiándose con un hombre llamado Monassa, no presta atención a las primeras señales de advertencia: un pequeño rubí en el centro de su diente frontal; habitaciones bloqueadas fuera de los límites; las conversaciones en voz baja de sus asociados. Solo gradualmente se vuelve claro que Monassa es un sádico controlador en lugar de un salvador, y quizás la encarnación de un espíritu tonto o malévolo. Su equipo de ladrones violentos habita un mundo donde la coerción sexual de las mujeres es la norma, y ​​la «casa segura» de Monassa es una jaula de la que a Yamaye le resultará difícil escapar.

Solo en un viaje a Jamaica encontrará, con la ayuda de la abuela de Moose, Obeah/herbolaria, una alternativa a la proyección trágica aparentemente predeterminada de su vida. En el místico Cockpit Country, con percusión, encantamientos, cantos y un remedio Obeah, existe la posibilidad de renacer aceptando la complicidad en la propia degradación. Allí, Yamaye adivina su propia fuerza y ​​libre albedrío, con una reveladora «ráfaga de fuego», una verdad abrasadora que recorre su cuerpo, que ha estado al borde de la expresión desde el comienzo de la historia y que ya no se puede negar.

Para su debut, Crooks se impuso una tarea compleja, particularmente al invocar un mundo espiritual más allá del alcance de Yamaye y del lector. Lo logra con gran aplomo, cartografiando vidas «atrapadas en las contracciones del pasado, tratando de encontrar su futuro».

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Fire Rush de Jacqueline Crooks es una publicación de Jonathan Cape (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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